vrijdag 31 juli 2009

Zoon van Hugo Claus vindt uitgever voor zijn debuutroman

Thomas Claus, de 45-jarige zoon van de vorig jaar overleden Vlaamse schrijver Hugo Claus, zal binnenkort dan toch debuteren met zijn roman Lucas Somath, zo meldt het weekblad Knack. Na een aantal afwijzingen van andere uitgeverijen heeft het boek uiteindelijk een onderkomen gevonden bij Meulenhoff/Manteau waar het in november of ten laatste in het voorjaar van 2010 zou verschijnen. Thomas Claus was vorig jaar al op zoek naar een uitgever voor het boek (zie dit DPM-bericht). Lucas Somath draagt als ondertitel Komedie van het niets, de titel is een anagram van zijn eigen naam. Het boek handelt "over de dilemma's die een schrijver tijdens het schrijfproces overvallen" en is niet strikt autobiografisch van aard, al is de 'afwezige vader' een thema. Thomas Claus gewaagt van "een implosief maar tegelijk ook diep ironisch boek."
"In het schrijven kan ik mijn kameleoneske karaktertrekken kwijt en mijn verschillende, wisselende gemoedstoestanden tot uiting brengen", zegt Thomas Claus, die eerder ook met plastische kunst bezig was. "Schrijven geeft je die specifieke vrijheid, terwijl je in de plastische kunst met één stijl voor de dag moet komen."
Thomas is de zoon van Claus en diens eerste vrouw, de actrice Elly Overzier, en groeide op in Nukerke in de Vlaamse Ardennen, waar Claus een tijdlang een boerderij betrok. In het gesprek met Knack wordt ook gepolst waarom het boek niet bij De Bezige Bij, de vaste uitgeverij van zijn vader, uitkomt. Claus: "Juridische kwesties in verband met de erfenis van mijn vader maakten het voor mij heel moeilijk om met De Bezige Bij samen te werken. Er zijn na het overlijden van mijn vader problemen opgedoken met Veerle De Wit, zijn weduwe, die de rechten heeft over alle boeken van mijn vader. Het is een heel ingewikkelde kwestie, een kluwen waar we nog niet uit geraakt zijn." Zie ook dit interview met Thomas Claus uit Vrij Nederland van 17 mei 2008, waarin hij het uitgebreid heeft over zijn vader. (DL - foto Thomas Claus: Sarah Van der Elsken, Flickr.com)

Labels:

Portugal roept nalatenschap Fernando Pessoa uit tot 'nationale schat'

In Portugal is het literaire erfgoed van Fernando Pessoa (1888-1935), alom beschouwd als de belangrijkste 20ste eeuwse Portugese dichter, geklasseerd tot "nationale schat", zo heeft de Portugese regering aangekondigd en meldt AFP. De beslissing is genomen vanwege het "culturele en historische, linguïstische, documentaire en sociale belang" van het oeuvre van Pessoa. Ze geldt voor de totaliteit van zijn nalatenschap, zowel deze die nu bekend is of wat in de toekomst nog zal opduiken, en houdt in dat ze op Portugees grondgebied moet blijven. De productieve hulpboekhouder Pessoa maakte voor zijn schrijverij gebruik van talloze heteroniemen, zoals Alberto Caeiro, Ricardo Reis en Alvaro de Campos, en speelde voortdurend een spel met literaire dubbelgangers waardoor hij ongegêneerd diverse stijlen kon uitproberen. Zijn wereldwijde roem kwam postuum. Zijn nalatenschap werd aangetroffen in 'kisten', waarin zich meer dan 27.000 manuscripten bevonden, gesteld in een amper te lezen handschrift, genoteerd op kladblokjes, losse vellen, caférekeningen, waslijsten, kranten, en zelfs toiletpapier. Tot zijn bekendste boeken behoren Het boek der rusteloosheid, evenals zijn gedichten en oden.
De procedure om het immense oeuvre en de papieren van Pessoa tot nationaal erfgoed uit te roepen, werd al ingezet in oktober 2008 door de Portugese nationale bibliotheek, nadat diverse malen beroering ontstond over verkoop van manuscripten, zoals in 2008, toen de erven-Pessoa zijn briefwisseling met de Britse schrijver Aleister Crowley (zie hier) wilde verkopen. Ook de burgemeester van Lissabon poogde al tevergeefs een veiling van een aantal Pessoadocumenten te verhinderen. De papieren nalatenschap van Pessoa is momenteel verspreid over de nationale bibliotheek, het in 1933 gestichte Fernando Pessoahuis en diverse Portugese bibliotheken, maar de erfgenamen van de dichter zouden nog duizenden onuitgegeven documenten in hun bezit hebben, die ze te gelde willen maken. In De Groene Amsterdammer staat deze week een bijdrage over "de ontmoeting van de magiër Aleister Crowley, de meest kwaadaardige man van Engeland, en Fernando Pessoa." (DL)

David Cronenberg verfilmt 'Cosmopolis' van Don DeLillo

De Canadese regisseur David Cronenberg (66) gaat een filmversie maken van Cosmopolis, de roman uit 2003 van Don DeLillo (foto), zo heeft het Amerikaanse filmblad Variety gemeld. De opnames van de film zouden starten in 2010 in Toronto en New York. In Cosmopolis vertelt De Lillo de belevenissen van de 28-jarige Eric Packer. Packer, een steenrijke manager, vult zijn dagen in New York met uitstapjes naar de kapper, het ontwijken van verkeersfiles, veroorzaakt door een presidentieel bezoek, en het bezoeken van een begrafenisstoet van een Sufirapper. Bij verschijning werd het boek met voorbehoud ontvangen. DeLillo wordt steevast in het rijtje geplaatst van Philip Roth, Thomas Pynchon en wijlen John Updike als een van de grootste hedendaagse Amerikaanse schrijvers. Ook van zijn Libra en Underworld werden de filmrechten verkocht, maar het is nog niet daadwerkelijk tot een film gekomen. Zie ook The Guardian.

Labels: ,

Biograaf ontdekt 300 brieven van Roald Dahl

De Britse biograaf Donald Sturrock moet zijn voor dit najaar aangekondigde biografie over de kinderboeken-, jeugd en kortverhalenauteur Roald Dahl (1916-1990) uitstellen en grondig herzien. Sturrock heeft immers 300 voorheen onbekende brieven ontdekt van Dahl en Charles Marsh, zijn beste vriend, zo meldt The Telegraph. “De brieven overspannen meer dan 20 jaar. In de correspondentie heeft Dahl het over politiek, seks, het huwelijk en waarom hij begon te schrijven”, zo verklaarde Sturrock aan de krant. “De brieven doen hem een stuk menselijker lijken. Door de vondst moet ik mijn biografie nu niet compleet herbeginnen, maar enkele betekenisvolle onderdelen zal ik toch wel moeten aanpassen.”
Hoe Sturrock aan de brieven is gekomen, wou hij niet vertellen. “De eigenaar van de brieven is heel oud en wenst uit de aandacht te blijven.” De biografie zal, na overleg met de uitgever, een jaar uitgesteld worden en is nu voorzien voor 2010. (DL)

Labels:

donderdag 30 juli 2009

'MoonFire' van Taschen moet 'een van de duurste boeken' ooit worden

Uitgeverij Taschen, nooit verlegen om een stunt, brengt binnenkort een wel heel bijzonder én duur herdenkingsboek uit ter gelegenheid van de 40ste verjaardag van de maanlanding. Een exclusieve versie van MoonFire wordt slechts op 12 exemplaren gedrukt en bevat telkens een stukje maanrots, zo meldt The Daily Telegraph. Het boek zou minstens ettelijke honderdduizenden dollars kosten en moet aldus Taschen, "een van de duurste boeken ooit" worden. De zeldzame stukjes maanrots, met een doorsnede variërend tussen 0,4 gram en 30,34 gram, zijn afkomstig van een maanmeteoriet die op aarde insloeg. MoonFire is gebaseerd op de getuigenissen van de Apollo 11-missie en bevat de klassiek geworden reportage over de maanlanding van de Amerikaanse auteur Norman Mailer, die later ook werd uitgewerkt in zijn Of a Fire on the Moon (1970). Het in king sizeformaat uitgegeven boek staat ook tjokvol foto's, afkomstig uit de NASA-archieven en uit het blad LIFE, terwijl elke kopie gehandtekend is door Buzz Aldrin, de tweede astronaut, die na Neil Armstrong op de maan wandelde. De vormgeving is van de hand van Marc Newson, de inleiding is geschreven door Column McCann.
Taschen is nog niet klaar met de prijszetting van MoonFire. Eerst moeten experten hun licht laten schijnen over de waarde van het boek, terwijl de uitgeverij nu ook de intekenaars inwacht die het astronomische bedrag willen neertellen. Elk boek bevat overigens ook nog een poster van de iconische foto van Apollo 11, waarbij Aldrin op de maan staat en de reflectie van Armstrong zichtbaar is in zijn vizier.
Taschen brengt ook een paar democratischer versies op de markt van het boek, onder andere een in welgeteld 1969 kopies - verwijzend naar het jaartal van de maanlanding - maar zonder stukjes maanrots én handtekening. Maar ook daarvoor moet je per stuk nog minstens 750 euro dokken. (DL)

Labels: ,

Lookalike van Ernest Hemingway uitverkoren

In Key West in Florida kende de 55-jarige David Douglas (foto) het genoegen om het jaarlijkse Ernest Hemingway look-alikecontest op zijn naam te schrijven, zo meldt AP. Het evenement vormt telkens het hoogtepunt van een zesdaags festival ter ere van de Amerikaanse schrijver en Nobelprijswinaar. Douglas' witte, volle baard en visserstrui voldeden het best aan de vereisten van de organisatoren, die elk jaar op zoek gaan naar de man die het meest op Hemingway lijkt, precies zoals hij afgebeeld staat op een foto van Yousuf Karsh uit 1957. Dit jaar waren er 139 deelnemers aan het festival. De verkiezing vond plaats in Sloppy Joe's Bar, een van Hemingway's favoriete bars destijds. David Douglas nam al voor de achtste keer deel. Hij deelt Hemingway's verknochtheid aan het vissen en zijn liefde voor cocktails, maar bevestigde dat hij geen literaire aspiraties had. "I haven't written any books, but I'm good writing checks and text messaging", zo zei Douglas. Tijdens het festival vond ook een kortverhalencompetitie plaats onder leiding van Hemingway's kleindochter Lorian. Op 21 juli was het 110 jaar geleden dat Hemingway werd geboren. Hemingway schreef in Key West tijdens de jaren dertig een paar van zijn bekendste werken waaronder For Whom the Bell Tolls en To Have and Have Not. (DL)

Labels: ,

woensdag 29 juli 2009

Universiteit van Augsburg verwerft unieke ‘bibliotheek van verbrande boeken’

De universiteit van Augsburg in het Duitse Beieren heeft de befaamde ‘Bibliothek der verbrannten Bücher’ verworven. Dat is een unieke verzameling van 14.500 boeken van 80 auteurs, wiens werk door de nazi’s in 1933 in Duitsland werd verboden en vaak ook op de brandstapel belandde. De Duitse deelstaat Beieren heeft 410.000 euro betaald aan verzamelaar Georg P. Salzmann, die de collectie in de loop van dertig jaar samenbracht. Salzmann wist systematisch eerste drukken van de boeken, die volgens het toenmalige naziregime 'ontaard' waren, op te sporen, te ‘redden’ en te verzamelen. Bij boekverbrandingen in tal van Duitse steden op 10 mei 1933 werden er talloze in het vuur gegooid. Op de zwarte lijst van de Duitse nazicultuurkamer stonden toen boeken van joodse, marxistische en pacifistische auteurs, vaak behorend tot het kruim van de Duitse literatuur zoals Thomas Mann en Erich Maria Remarque. Vrijwel alle boeken uit de collectie-Salzmann waren tijdens de gehele nazitijd verboden. De verzameling zal vanaf volgend jaar als ensemble te bekijken zijn in de universiteitsbibliotheek van Augsburg.
"Het is een unieke bronnenverzameling die een representatief overzicht geeft van de Duitstalige literatuur tijdens de naziperiode (1933-1945). De ‘Bibliothek der verbrannten Bücher’ is van uitzonderlijk belang voor literaire en politieke onderzoekers", zo verklaarde de Beierse Wetenschapsminister Wolfgang Heubisch. Aan de verkoop is een moeizame zoektocht naar middelen en sponsors voorafgegaan. Tien jaar lang heeft de hoogbejaarde Salzmann geijverd voor een waardig onderkomen voor zijn verzameling. Hij contacteerde daarbij tal van publieke instellingen en universiteiten, tot Augsburg de financiering rondkreeg. “Ik heb met veel onwetendheid en desinteresse gekampt en er vaak aan gedacht de handdoek in de ring te werpen. Maar nu ben ik zeer blij dat dit cultuurgoed de Duiters kan herinneren aan een troebel aspect van hun verleden”, zo verklaarde Salzmann bij de ondertekening van de overdracht. Zie meer details bij het Duitse boekenvakblad Boersenblatt en bij NRC Boeken. (DL)

Labels:

Documentaire online over Malcolm Lowry, 100 jaar geleden geboren

Gisteren werd de honderdste geboortedag van de Britse schrijver Malcolm Lowry (1909-1957) herdacht. De beroemde auteur van Ultramarine (1933) en Under the Volcano (1947) overleed in 1957 aan de gevolgen van zijn alcoholverslaving, meer bepaald aan mezcal. Lowry zei ooit: "Geen uur, geen ogenblik van mijn dronkenschap, mijn constante sterven was verspild: er is geen druppel mescal die ik niet in puur goud heb veranderd, geen borrel die ik niet heb laten zingen."
De National Film Board of Canada heeft onlangs de indrukwekkende documentaire van Donald Brittain uit 1976 integraal online geplaatst, Volcano: The Life and Death of Malcolm Lowry. De film brengt een kroniek van het leven van Lowry, met tal van getuigenissen, ook over zijn zelfgekozen levenseinde in Ripe, East-Sussex. Fragmenten van Under the Volcano worden door Richard Burton voorgelezen en uiteraard zijn er beelden uit Mexico, de Verenigde Staten, Canada en Engeland, plaatsen waar Lowry leefde. Interviews met vrienden en vijanden zijn in de voor de Oscars genomineerde documentaire vervlochten. Bekijk de documentaire hieronder (DL):

Labels:

Heengegaan: Aeronwy Thomas-Ellis (66), Stanley Middleton (89) en E. Lynn Harris (54)

De man met de zeis houdt lelijk huis in de letterkundige branche, met opnieuw twee recent gestorven auteurs én een afstammelinge van een groot dichter:
**De dochter van de Welshe bard Dylan Thomas, Aeronwy Thomas-Ellis, is op 66-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Ze was een gedreven pleitbezorger van de literaire nalatenschap van haar vader, zie de berichtgeving bij BBC News en dit interview met de dame.
**De Britse auteur Stanley Middleton is overleden op 89-jarige leeftijd. Hij schreef in 1974 de Booker Prize op zijn naam voor zijn roman Holiday. Middleton deelde de prijs toen met Nadine Gordimer's The Conservationist. Hij schreef in totaal 44 romans, meestal gesitueerd in 'zijn' stad Nottingham en handelend over het huiselijke leven van gewone lieden. Zijn laatste boek Her Three Wise Men, verscheen in 2008. In 2006 stuurde The Times bij wijze van test het eerste hoofdstuk van Holiday naar uitgevers en literaire agenten. Op een uitzondering na waren alle 21 antwoorden negatief. Zie het in memoriam in The Guardian.
**De Amerikaanse auteur E. Lynn Harris was een vroeg boegbeeld van de zwarte homoliteratuur en is op 54-jarige leeftijd gestorven in Atlanta. Zijn romans handelden over de ervaringen van homoseksuele Afro-Amerikaanse mannen. Hij scoorde nogal wat bestsellers, waaronder zijn memoires What Becomes of the Brokenhearted. Zie NRC Boeken en de BBC. (DL)

Labels: , , ,

dinsdag 28 juli 2009

J.M. Coetzee, A.S. Byatt en Colm Toibin op longlist Booker Prize

De jury van de Man Booker Prize 2009 heeft vandaag zijn longlist bekendgemaakt. Uit 132 inzendingen werden 13 boeken genomineerd, onder wie veel auteurs die al eerder voor Bookerwinst in aanmerking kwamen. Op de lijst staan twee voormalige winnaars en vier auteurs die al eens op de shortlist prijkten.
J.M. Coetzee is genomineerd met het recent verschenen Summertime. Hij won de prijs eerder in 1983 en 1999, terwijl A.S. Byatt (The Children’s Book) in 1990 met de eer ging strijken. Andere grote namen op de lijst zijn Colm Toibin, Sarah Waters, Adam Foulds en Hillary Mantel. Volgens juryvoorzitter James Naughtie betreft het een van de sterkste lijsten van de laatste jaren, met een waaier aan stijlen die zorgt voor “een uitzonderlijk rijke fictionele mix”. Er zijn ook drie debutanten genomineerd.
De integrale longlist ziet er als volgt uit:
A.S. Byatt, The Children’s Book
J MCoetzee, Summertime
AdamFoulds, The Quickening Maze
Sarah Hall, How to paint a dead man
Samantha Harvey, The Wilderness
James Lever, Me Cheeta
Hilary Mantel, Wolf Hall
Simon Mawer, The Glass Room
Ed O’Loughlin, Not Untrue & Not Unkind
James Scudamore, Heliopolis
Colm Toibin, Brooklyn
William Trevor, Love and Summer
Sarah Waters, The Little Stranger

Aan de Booker Prize is een geldbedrag van 50.000 pond verbonden. De shortlist wordt op 8 september bekendgemaakt, de winnaar op 6 oktober. Vorig jaar ging de prijs naar Aravind Adiga. Zie meer details ook via de berichtgeving van BBC en The Guardian. (DL)

Labels:

Nederlandse journalist en criticus Michaël Zeeman (50) overleden

De Nederlandse journalist, opiniemaker en literair criticus Michaël Zeeman is maandagavond in Rotterdam op 50-jarige leeftijd overleden aan een hersentumor. Zeeman was in mei onwel geworden tijdens een verblijf in Wenen, waarna een maand later de tumor werd vastgesteld, zo meldt de Volkskrant, de krant waaraan hij nauw verbonden was en waarvoor hij geruime tijd als correspondent in Rome werkte. Zeven jaar lang fungeerde hij als gastheer in het literaire discussieprogramma Zeeman met boeken, dat in de herinnering blijft als een van de betere tv-boekenprogramma's van de laatste decennia.
Zeeman studeerde enige tijd filosofie in Utrecht en Groningen. Hij publiceerde aanvankelijk recensies in de Leeuwarder Courant en in NRC. Sinds 1980 was Zeemans productie hoger en werd hij een fervent publicist in tal van dag- en weekbladen over kunst- en literatuur, filosofie en culturele onderwerpen. In 1988 werd hij stafmedewerker letteren van de Rotterdamse Kunststichting, vanaf 1991 was hij vast verbonden als medewerker aan de Volkskrant. Hij publiceerde ook poëzie (zoals Verhoudingen: gedichten uit 1995) en proza en essayistiek. Voor zijn poëziedebuut Beeldenstorm ontving hij de C. Buddinghprijs. Hij werd eveneens bekroond met de Gouden Ganzenveer, "voor zijn grote betekenis voor het geschreven en gedrukte woord in Nederland." Zeeman publiceerde verder de verhalenbundel De verduistering (1995). Een vaak aangekondigde roman is nooit verschenen.
'Hij is van onschatbare waarde voor de Volkskrant geweest", zo reageerde hoofdredacteur van de Volkskrant Pieter Broertjes op de website van het dagblad. ''Zijn belezenheid was bijna ongeëvenaard in de Nederlandse journalistiek en hij schreef prachtig. En hij was snel. Je kon hem bellen en als het nodig was, had je binnen een uur een stuk.'' Hij noemt hem ook een man van de "Renaissance en de Verlichting." Een van Zeemans laatste bijdragen voor de opiniepagina's van de Volkskrant was 'Alleen Joodse schrijvers', over de boekhandel in Israël.
Voor Robbert Ammerlaan, directeur van de Bezige Bij en Zeemans uitgever, betekent de dood van Zeeman dat de letteren en de schrijvers "nu een formidabele pleitbezorger (moeten) missen": "Voor Nederlandse begrippen had hij een zeldzame blik op de wereld, hij was een kosmopoliet en een intellectueel van wie we nog veel meer hadden moeten en willen horen." In de meeste getuigenissen wordt zijn grote belezenheid geprezen. Zijn vriend Willem Otterspeer, hoogleraar aan de universiteit van Leiden, noemt Zeeman "de allergrootste lezer die Nederland in de 20ste eeuw heeft gekend. Zijn bibliotheek was een monument van verzamelwoede en reflectiedrift", terwijl Abdelkader Benali hem "een onvermoeibare intellectuele lastpak" noemt. Met Benali schreef Zeeman het brievenboek Wie kan het paradijs weerstaan. Romeinse brieven.
Toch had Zeeman ook regelmatig brouille met schrijvers en schuwde hij met boude stellingnames over hete hangijzers de polemiek niet. In 1986 werd Zeeman een tijdlang gearresteerd na een zaak van boekenverduistering in een boekhandel te Leeuwarden waar hij toen werkzaam was (zie hier). Zeeman was van plan om binnenkort naar Berlijn te verhuizen. Zie ook nu.nl en de necrologie van Bas Heijne in NRC-Handelsblad. (DL - beeld: Mark Cohn)

Labels: ,

maandag 27 juli 2009

Licht amoureuze brieven van Gustave Flaubert ontdekt

In een zolderkamer van een Brits landhuis is een bundel voorheen onbekende brieven ontdekt van de Franse schrijver Gustave Flaubert (1821-1880). De brieven waren gericht aan de Engelse societydame Gertrude Tennant en zijn ontdekt door haar biograaf David Waller, nadat hij was uitgenodigd om de familiepapieren van Tennant door te nemen. “De bundel met brieven en papieren was vijftig jaar lang niet geopend”, zegt de onthutste Waller aan The Guardian. “Het was een fantastische ervaring. Ik nam de documenten door en trof een pakket aan waarop stond: “Brieven van beroemdheden: niet weggooien aub.”
De brieven bevatten correspondentie afkomstig van Oscar Wilde, Henry James, Gladstone en Victor Hugo, evenals een bundel met 24 brieven van de auteur van Madame Bovary, waarin Flaubert Tennant voorzichtig het hof maakt. Van de helft van de brieven was het bestaan niet eerder aan het licht gekomen. Gertrude Tennant ontmoette Flaubert als 22-jarige, toen ze met haar familie de vakantie doorbracht in Trouville in 1842. Later onderhielden ze contact toen de Tennants als expats in Parijs verbleven. Flaubert studeerde er tegen zijn zin rechten, en drong erop aan om bij Tennant poëzie en romantische literatuur te komen lezen. “Ik zou het op prijs stellen de uren te verlengen die ik met jou doorbracht....en de exaltatie en inspiratie van die momenten te herbeleven (...).” Gertrude Tennant, toen nog Collier geheten, wisselde later een passionele kus uit met Flaubert in de Parijse opera, maar hun omgang, aldus de biograaf, is slechts een “amitié amoureuse” gebleven. “Het ziet er niet naar uit dat ze een affaire hebben gehad, maar het was wél meer dan een gewone vriendschap”, zegt Waller. Na het huwelijk van Gertrude met Charles Tennant verwaterde het contact. Maar Flaubert pakte de draad weer op toen hij haar in 1857 een exemplaar van Madame Bovary stuurde, “als hommage aan een ongewijzigde affectie, in herinnering aan het strand van Trouville en onze lange leesbeurten aan het rond punt van de Champs-Elysées.” Tennant, die intussen een ware societydame was geworden, toonde zich niet erg opgezet met Madame Bovary, dat de burgermoraal ten slotte flink op de korrel nam.
Toch laaide de correspondentie, na een nieuw onverwacht bezoek van Tennant aan Flaubert in 1876, weer op en sneden ze diverse literaire kwesties aan. In een latere brief gaf Flaubert toe dat hij “nog elke dag aan haar dacht” en dat hij Tennant “ma jeunesse” bleef noemen. Een aantal van de Flaubertbrieven publiceerde Tennant zelf nog in een bloemlezing uit de brieven van haar beroemde correspondenten. De 12 onbekende brieven heeft biograaf Waller nu uitgebracht in zijn biografie The Magnificent Mrs. Tennant. (DL)

Labels: ,

'Briefgeheimen'-boek krijgt vervolg

Het succesvolle boekenproject Briefgeheimen krijgt een vervolg. In Nederland ontstond eind 2007 een regelrechte hype rond de uitgave. Het idee was eenvoudig: gewone mensen konden anoniem een briefkaart met daarop een geheim, in woord of beeld, insturen. Het leidde tot duizenden reacties en resulteerde vervolgens in een druk gefrequenteerde website én een boek, dat flinke verkoopcijfers haalde. Het boek Briefgeheimen werd aangevuld met korte verhalen van VPRO-radio en televisieman Wim Brands, terwijl ook de illustraties op de postkaarten indruk maakten. Uitgeverij Nieuw Amsterdam kondigt nu een tweede deel aan, dat in november 2009 zal verschijnen en zowel Belgische als Nederlandse inzendingen opneemt. Wie een anoniem en beknopt en helder geformuleerd geheim kwijtwil, kan zijn postkaart sturen naar een speciaal postbusadres, info via www.briefgeheimen.nl (DL)

Labels:

zondag 26 juli 2009

Amazonbaas Jeff Bezos verontschuldigt zich voor 'Kindlegate'

Amazonbaas Jeff Bezos heeft publiekelijk "diepe verontschuldigingen" aangeboden aan de gebruikers van zijn Kindle e-readers, zo meldt onder meer de Telegraph. Bezos deed dat op het Kindleforum van Amazon, nadat de internetboekhandel vorige week danig onder vuur kwam te liggen omdat het elektronische edities van 1984 en Animal Farm van George Orwell uit de Kindles had gewist (zie ons eerder bericht). Dat gebeurde zonder toestemming van de gebruikers, wat wereldwijd een storm van protest ontlokte en Amazon verdachtmakingen van Big Brotherpraktijken opleverde. Amazon besloot tot de verwijdering toen bleek dat de uitgever niet over de elektronische rechten van de twee boeken beschikte.
"Onze oplossing voor het probleem was dom, onbedachtzaam en pijnlijk in strijd met onze eigen principes", schrijft Bezos nu op het Kindleforum van Amazon. "We hebben het aan ons zelf te danken en we verdienen de kritiek die we hebben gekregen. Het litteken dat deze pijnlijke vergissing heeft veroorzaakt, zal ervoor zorgen dat we in de toekomst beter gefundeerde beslissingen nemen, beslissingen die beter overeenstemmen met onze missie." De zaak met de Kindle heeft intussen wereldwijd bezorgdheid uitgelokt over de greep van Amazon over het elektronische boek en de eigendomsrechten. "“Er is meer nodig dan enkel een wijziging van interne bedrijfspolitiek bij Amazon", zegt Peter Brown van de Free Software Foundation. Zie ook The New York Times Bitsblog.
Intussen krijgt Amazon al met een nieuwe netelige kwestie te maken. Het American Jewish Committee (AJC) heeft klacht ingediend tegen het Duitse filiaal van Amazon, omdat het zou aanzetten tot het rassenhaat. De AJC verwijt Amazon.de dat het antisemitische en revisionistische literatuur verkoopt. Volgens AFP verkoopt Amazon in een Duitse versie boeken van Wilhelm Stäglicht over de Auschwitz-mythe en van negationisten als Erich Glagau en Germar Rudolf, die beweren dat de holocaust "een verzinsel" is. Ook boeken die worden uitgegeven door Deutsche Stimme, het uitgevershuis van de Duitse neonazipartij NPD, zijn er vrij te koop. Een Duitse woordvoerder van Amazon heeft gereageerd door te zeggen dat Amazon "uiteraard geen verboden boeken verkoopt of boeken die een gevaar betekenen voor kinderen." Maar Amazon zegt dat het zich houdt aan "het principe van de vrije meningsuiting" en "niet van plan" is bepaalde boeken van zijn site terug te halen. (DL - foto Jeff Bezos met de Kindle)

Labels:

zaterdag 25 juli 2009

Jef Geeraerts als cameo in verfilming van eigen 'Dossier K'

De Vlaamse auteur Jef Geeraerts gaat een gastrolletje vertolken in de verfilming van zijn eigen roman Dossier K door regisseur Jan Verheyen, waarvan momenteel de opnames plaatsvinden.
Verheyen zet daarmee een traditie verder die collega Erik Van Looy startte met De Zaak Alzheimer waar Geeraerts ook even een cameorolletje had. Daarin dook Geeraerts op als voorbijganger in de scène waarin een van de hoofdpersonages Nazim in België arriveert.
Dossier K moet een "misdaadthriller worden over passie en verraad, over wraak, ambitie en de onontkoombaarheid van het noodlot" met centraal het duo Vincke en Verstuyft. Een brutale moord op een spilfiguur van de Albanese maffia in Antwerpen zorgt voor een nietsontziende clanoorlog. Hoofdrollen zijn er onder meer voor Koen De Bouw, Werner De Smedt, Hilde Debaerdemaeker en Marieke Dilles. De film zou tegen 9 december in de Vlaamse bioscopen te zien zijn.
Momenteel gooit Geeraerts ook hoge ogen in Groot-Brittannië met een oudere misdaadroman. Onder de titel The Public Prosecutor verscheen daar bij de Bitter Lemon Press onlangs de Engelse vertaling van De PG, een van Geeraerts' bekendste thrillers uit 1998. Het boek kon rekenen op een laaiend onthaal van de Engelse pers. The Independent loofde in een recensie onlangs "de heerlijke verwijzingen naar de hoogdagen van de traditionele roman à la Balzac en Zola, niet enkel in de constructie en personages, maar ook in de manier waarop corruptie in kerk en staat word getackeld". De invloedrijke website Crime Time spaart evenmin zijn lof. Geeraerts wordt er "Belgiës bekendste schrijver na Georges Simenon" genoemd en The Public Prosecutor "een donkere sinistere delicatesse". The Glasgow Herald maakt gewag van een "superieure thriller met een subtiele satirische hoek". (DL)

Verhalen van Kurt Vonnegut verschijnen postuum als e-books

Binnenkort zullen veertien onuitgegeven kortverhalen van de in 2007 overleden Amerikaanse cultauteur Kurt Vonnegut (84) als e-books gepubliceerd worden, zo meldt de New York Times. Het eerste verhaal 'Hello Red' verschijnt op 25 augustus, een tweede op 29 september en de rest op 20 oktober. Dan zal de uitgeverij in de Verenigde Staten ook een nieuwe, gebundelde verzameling verhalen van Kurt Vonnegut op de markt brengen: Look at the Birdie, zoals hier eerder aangekondigd. De toon van het boek wordt omschreven als "both cautionary and hopeful."
De auteur overleed in 2007 in New York na een val aan een hersenletsel. Zijn bestseller Slaughterhouse Five gold in de jaren zestig en zeventig als de bijbel van de tegenstanders van de Vietnamoorlog beschouwd. Andere bekende romans zijn The Sirens of Titan (1959), Mother Night (1961), Cat's Cradle (1963) of A Man Without a Country (2005). (DL)

Labels:

vrijdag 24 juli 2009

Dichter Marcel van Maele (78) overleden

De Vlaamse dichter en kunstenaar Marcel van Maele is vandaag op 78-jarige leeftijd in Antwerpen overleden. Van Maele, die behept was met het eeuwige zwervervirus, diende als vrijwilliger in de Korea-oorlog. Hij debuteerde in 1956 met de bundel Soetja en publiceerde sindsdien zowat 20 dichtbundels en ook enig proza. In de jaren zestig behoorde de non-conformist tot de oprichters van het magazine Labris en profileerde hij zich als een uitbundige figuur tijdens poëzieavonden. Zijn kunstobjecten van poëzie, zoals zijn Gebottelde Gedichten, zijn intussen fetisjen. Hij publiceerde poëzie in tijdschriften als het Nieuw Vlaams Tijdschrift, De Vlaamse Gids en het toenmalige Dietsche Warande & Belfort. Van Maele ontving in 1972 de Arkprijs van het Vrije Woord en werd verder ook bekroond met de Dirk Martensprijs voor poëzie (1966) en de August Beernaertprijs (1996). Van Maele was de laatste jaren blind en had diverse gezondheidsproblemen. Bij uitgeverij P verscheen in 2001 een bloemlezing van Van Maele onder de titel Krassen in wat was. Zie deredactie.be en meer achtergrondinfo op de DBNL. (DL)

Labels: ,

Gerrit Komrij zet orgelpunt achter eigen Sandwich-reeks

Midden september verschijnt het laatste deel in de door Gerrit Komrij gestichte en gechaperonneerde Sandwich-poëziereeks, zo meldt het weblog Woest en Ledig. Na 20 delen stopt uitgeverij Van Gennep met de uitgave van de reeks, waarin zowel vergeten dichters en jong talent een stek kregen. Gerrit Komrij, die de reeks in het leven riep toen hij Dichter des Vaderlands was in 2002, zal zelf het slotakkoord plaatsen. Deel 20 heeft als titel Bombast en larie. De 25 afschuwelijkste gedichten uit de Nederlandse literatuur. Het zou "een onthutsend kijkje in de wereld van de poëtische ijdelheden" bieden. Plus: “Als men het er over eens kan zijn wat slechte poëzie is, dan moet men het er ook over eens kunnen worden wat een goed gedicht is. In die zin lijkt slechte poëzie onmisbaar voor de ultieme definitie van poëzie.”
De finale van de serie gaat vergezeld van een slotfeest met de debutanten die Komrij selecteerde. Bij de Vlamingen waren dat onder meer Philip Hoorne en Maarten Inghels. Deel 19, dat ook nog moet verschijnen, is Hoe hoog de maan van Michiel van Rooij. (DL)

Labels: ,

'Piraterij'-boek is gratis te downloaden

De Nederlandse uitgeverij Lebowski stelt het boek Piraterij van Matt Mason gratis beschikbaar als download, ruim drie weken voor het boek op 19 augustus in de winkel ligt. De uitgeverij vindt dat een logische zet, gezien het boekthema.
In Piraterij onderzoekt journalist en voormalig radiopiraat Matt Mason hoe de open source-cultuur de distributie en controle over informatie drastisch heeft veranderd. “De tijd dat platenmaatschappijen, uitgeverijen en filmproducenten de touwtjes stevig in handen hadden is voorbij. Het internet heeft ervoor gezorgd dat de consument nu aan zet is”, luidt het. Mason heeft het in Piraterij onder meer over de rechtszaken tegen het Zweedse The Pirate Bay en de Amerikaanse Jammie Thomas, die tot een wereldwijd debat leidden over deze nieuwe vorm van diefstal. Mason betwijfelt of de opgelegde straffen effect zullen sorteren. In zijn boek wijst hij erop hoe piraterij wortelt in de undergroundcultuur. Ideeën uit de punk, disco, hiphop, rave, graffiti en gaming zijn in de loop der jaren gecombineerd met nieuwe technologieën, zegt Mason, die recentelijk door Business Week werd verkozen tot Pirate of the Year. Hij toont aan de hand van invloedrijke figuren als The Ramones, Andy Warhol, Madonna en 50 Cent hoe undergroundtrends wereldwijde fenomenen zijn geworden. Volgens Mason “ondermijnt piraterij ook censuur, dictatuur en repressie” en werkt het “creativiteit in de hand”. Onlangs stelde ook Wired-hoofdredacteur Chris Anderson zijn boek Free. Hoe het nieuwe gratis de markt radicaal verandert vrij ter beschikking op internet.  Anderson beweert dat “bedrijven er in veel gevallen beter aan doen hun producten of diensten gratis aan te bieden”, "bij wijze van businessstrategie." (DL)

Labels: ,

donderdag 23 juli 2009

'Het gouden ei' van Tim Krabbé lieveling op Nederlandse scholierenleeslijst

Nederlandse scholieren die voor hun boekenlijst literatuur moeten lezen, raadplegen overwegend boekverslagen van Het gouden ei (1984) van Tim Krabbé, zo blijkt uit de ranglijst van de site Scholieren.com een website waar scholieren boekverslagen en uittreksels kunnen downloaden. Na Krabbé bleek Twee vrouwen (1975) van Harry Mulisch het populairst. Op de derde plaats staat De aanslag, eveneens van Mulisch.
De site telt zelfs 138 verslagen over Het gouden ei, die samen door bijna 300.000 scholieren zijn bekeken. Toch zou Carry Slee, die met 12 titels in de top 100 staat en wiens verslagen ruim 923.000 keer werden gedownload, wellicht de meest gelezen Nederlandse auteur zijn onder scholieren. Simon Steenhuis van Scholieren.com denkt dat de ranglijst een goed beeld geeft van welke boeken scholieren het vaakst op hun boekenlijst hebben prijken. Hij vermoedt niet dat het intensief consulteren van scholieren.com betekent dat de jongeren daarom de boeken niet meer effectief lezen. Wel blijkt een significante voorkeur voor dunne romans. Zo telt Het gouden ei 98 pagina's en bestaat ook Twee vrouwen uit 'slechts' 156 pagina's. Bij de nieuwe boeken is Echte mannen eten geen kaas van Maria Mosterd populair als leeslijstboek. Uittreksels daarvan worden intensief geraadpleegd. Zie de berichtgeving bij onder meer de Volkskrant. (DL)

Labels:

Volledig theaterhandschrift uit vroege achttiende eeuw ontdekt

In een Antwerpse privécollectie is recent een volledig theaterhandschrift uit de vroege achttiende eeuw ontdekt, zo meldt Resonant, Centrum voor Vlaams muzikaal erfgoed en staat te lezen op Skynet. Het maakt gewag van “een uitzonderlijke bron voor de kennis van het Nederlandstalig muziektheater in de Zuidelijke Nederlanden.”
Het handschrift bevat de volledige tekst van het toneelstuk De Goede Doodt van Alexander. Op de titelpagina wordt verwezen naar Antwerpen, de Broederschap van de Goede Doodt en het jaar 1706. In het handschrift is op diverse plaatsen muziek toegevoegd: de aria's en instrumentale werken die ook in het theaterhandschrift zelf vermeld worden. “Alleen al in zijn volledigheid is deze bron zeldzaam. Een reconstructie van de hele komedie is quasi integraal mogelijk", zegt Resonant. “Bovendien is onze kennis over muziektheater in de Zuidelijke Nederlanden bijzonder schaars. Zelfs internationaal zijn weinig volledige teksten van theaterspelen, laat staan met toegevoegde muziek, bewaard gebleven.” Ook voor de kennis van muziek bij de Jezuïeten is dit een waardevolle vondst, aldus Resonant.

Legendarische aflevering 'Un siècle d'écrivains' met Patrick Modiano online

De documentaire reeks Un siècle d'écrivains blijft een mijlpaal in de Franse televisiegeschiedenis. Tussen 1995 en 2001 zond France 3 liefst 257 indrukwekkende documentaires uit van telkens 52 minuten over de schrijvers van de twintigste eeuw. De presentatie was in handen van de betreurde Bernard Rapp, de uitzendingen vonden telkens plaats op woensdag. De hele wereldliteratuur trok er voorbij, van Guillaume Apollinaire tot Lu Xun. De laatste aflevering, op 8 februari 2001, handelde over een imaginaire schrijver: Antoine Chuquet. De website van Un siècle d'écrivains is nog steeds te bezoeken (via internet archive).
Onlangs is de legendarische uitzending over de Franse schrijver Patrick Modiano uit 1996 op YouTube terechtgekomen. In deze documentaire van Paule Zajdermann en Antoine de Gaudemar wordt op treffende en delicate wijze het Parijse parcours van de Franse meester van de melancholische dwaaltochten in kaart gebracht (meer info over Modiano hier). (DL)
Bekijk hieronder de eerste aflevering (de docu is in zes delen 'gesneden'), waarin de schrijver op zijn immer weifelachtige manier ook aan het woord komt:

Labels:

woensdag 22 juli 2009

Collega-schrijvers eren tachtigjarige Remco Campert met dichtbundel

Volgende week dinsdag wordt de Nederlandse schrijver en dichter Remco Campert tachtig jaar. Grote explosies van feestgedruis worden ditmaal niet verwacht. De schrijver himself wou het ditmaal liever wat ingetogener, nadat hij bij zijn vijfenzeventigste verjaardag al bedacht werd met een bruisende viering in de Kleine Komedie te Amsterdam. Campert mag zich wel verheugen in een aantal gelegenheidsuitgaven bij zijn vaste uitgever De Bezige Bij.
Het kroonstuk is het deze week verschenen Poëzie is een daad, een poëtische ode aan Campert in 80 gedichten, speciaal geschreven door het kruim van de Nederlandse literatuur. Aan de bundel is meegewerkt door onder meer Gerrit Kouwenaar, Bernlef, Jan Cremer, Ramsey Nasr Kees van Kooten, Jules Deelder, Bart Chabot, Anna Enquist, Joost Zwagerman en Tommy Wiering. Van Vlaamse zijde zijn er bijdragen van Stefan Hertmans, Jan Lauwereyns, Luuk Gruwez, Erwin Mortier, Miriam van hee en Sylvie Marie. Het resultaat is meer dan voortreffelijk en overstijgt verre de gelegenheidspoëzie. Ook de zondag overleden dichter Simon Vinkenoog schreef trouwens nog een gedicht, getiteld 'Ik heb, tot mijn schadelijke schande'. Joost Zwagerman dicht op zijn beurt: ‘Kijk daarbuiten wandelt Remco Campert/ de Leidsestraat is overvol/maar hij stemt in een ring van stilte/op dromen daden van de eenling af/kijk Remco Campert stapt in dit gedicht/de Leidsestraat wordt prompt rivier/naarstig zwemmen wij de weifelslag/en nemen feestend onze badmuts af.’ Kees van Kooten schrijft in het gedicht Harem!: ‘Feestelijk herinner ik mij/hoe ik in tweeduizend twee/op een terras in Montmartre tegen je zei/dat ik in Amsterdam gewoon van je hou/maar in Parijs altijd verliefd op je ben/daar vloerde je mij bleekbaar/weer eens dronker van gulluk.’
Verder komt met Dichter een nieuwe, tot nu uitgebreide editie van de verzamelde gedichten van Campert op de markt, goed voor 700 pagina’s. In Vurrukkulluk zijn drie van zijn befaamdste romans gebundeld: het succesrijke en ongemeen geestige Het leven is vurrukkulluk (1961), Liefdesschijnbewegingen (1963) en Tjeempie! of Liesje in luiletterland (1968), zijn persiflerende sleutelroman over het Amsterdamse literaire leven.
Op zaterdag 15 augustus krijgt de tachtigjarige wel nog een informeel feest aangeboden, georganiseerd door de Amsterdamse boekhandel Athenaeum. Enkele dichters die een bijdrage hebben geleverd aan Poëzie is een daad komen er dan hun gedicht voordragen. In Uitgelezen, de boekenbijlage van de krant De Morgen, staat vandaag een uitgebreid Remco Campertportret van ondergetekende, met de titel 'Een zondagskind met een brilletje'. (DL)

Labels:

Boekhandelketen Barnes & Noble start (opnieuw) met e-bookwinkel

De Amerikaanse boekhandelketen Barnes & Noble heeft opnieuw een e-bookwinkel geopend. Ditmaal worden 700.000 titels aangeboden, waarvan 500.000 rechtenvrij zijn. Barnes & Noble sloot daarvoor een overeenkomst met Google Books, zodat het kon putten uit de bibliotheek met rechtenvrije, ingescande boeken, zo meldt Tweakers.net. Met de demarche wil Barnes & Noble de rechtstreekse concurrentie aangaan met Amazon. Eerder al waagde Barnes & Noble een poging om e-books te verkopen, maar in 2006 verliet de keten de markt voor digitale boeken, na tegenvallende verkoopcijfers.
De e-books van Barnes & Noble zouden nu gelezen kunnen worden op iPhone en Blackberry maar niet op de meest gebruikte e-readers Sony Reader en de Kindle van concurrent Amazon. Het bedrijf werkt ook aan eigen wireless e-reader, in samenwerking met Plastic Logic, die naar verwachting begin 2010 op de markt zou komen. Barnes & Noble zegt nu al triomfantelijk dat het de grootste e-bookstore ter wereld heeft, want Amazon biedt 'slechts' 330.000 titels aan voor zijn Kindle. Nieuwe titels en bestsellers zullen er te koop zijn tegen 9,99 dollar.
Intussen is ook deining ontstaan over het feit dat Amerikaanse e-boekenwinkels de prijzen van nieuwe elektronische boeken zodanig op scherp zetten dat ze oneigenlijke concurrentie aangaan met het papieren boek, om zo snel marktaandeel te veroveren. Om die ontwikkeling te bestrijden, wil de grote uitgeverij Sourcebook bijvoorbeeld van nieuwe uitgaven de elektronische versie later gaan uitbrengen dan het papieren boek, meldde NRC vorige week. "Boeken hebben een bepaald publiek, de elektronische versie moet niet te veel gaan concurreren met de papieren versie”, zegt Dominique Raccah van Sourcebook. De e-boekenmarkt stijgt intussen in de VS licht maar gestaag.
Amerikaanse uitgevers zijn alvast blij met de komst van Barnes & Noble op de elektronische boekenmarkt, omdat Amazon zijn monopoliepositie daarmee belaagd wordt (zie daarover ook dit eerder bericht). Over de kinderziekten van de e-books, lees ook hier. Meer info bij Boekblad. (DL)

Labels:

André Kertész' foto's van lezende mensen verzameld in Londen

In de Londense The Photographers Gallery loopt sinds vorige week de tentoonstelling On reading, met foto's van lezende mensen, gemaakt door de beroemde, in Hongarije geboren fotograaf André Kertész (1894-1985). Kertész was zijn hele leven gevlast op foto's van lezers in alle maten en formaten, en hier zijn beelden samengebracht uit de periode 1915-1980, genomen in onder meer Argentinië, Frankrijk, VK en de Verenigde Staten. Ze brengen hulde aan het plezier en de kracht van het lezen. Kertész betrapt de lezer vaak in zijn intimiteit, zelfs als hij en public leest en sommige van zijn beelden zijn iconisch geworden (zoals het jongetje dat verdiept is in strips, ingebed in een stapel oude kranten op straat). Hij vond lezers in parken, op balkons, in drukke straten, op treinstations, in boekhandels en bibliotheken.
Wie leesgedrag wil onderzoeken, krijgt met deze foto's alvast een fraaie dwarsdoorsnede, van escapisme tot diepe verzonkenheid. De beelden, zo zeggen de organisatoren, variëren van formele en strakke composities tot meer speelse, humoristische observaties, terwijl ook het boek als object soms op de voorgrond treedt, met boekenplanken en bibliotheekinterieurs. De tentoonstelling heeft een licht nostalgische gloed en toont het briljante observatievermogen van Kertész. De tentoonstelling is nog te bekijken tot 4 oktober. Voor de foto's is geput uit de collectie van de Patrimoine Photographique in Parijs. (DL)

Labels:

dinsdag 21 juli 2009

Marcel Proust vereerd met Franse popsong

Literatuur en popmuziek blijft tot verrassende allianties leiden. De Franse chanteuse Pascale Borel heeft het immers aangedurfd om de Franse auteur Marcel Proust te eren met een bubblegum-popsong. Borel, voormalige zangeres van de groep Mikado, zingt in J'aime tellement Proust haar liefde voor de auteur van A la recherche du temps perdu uit en veegt in de gauwte Marguerite Duras, Guy Debord, Pierre Bourdieu of Charles Baudelaire op een hoopje: Je m'en fous'. Het nummer is geschreven in samenwerking met Jérémie Lefebvre, romancier en musicus, die het volgende album van Lio produceert. De clip zit tjokvol referenties aan het Proustuniversum met Illiers-Combray, Sarah Bernhardt, Robert de Montesquiou, etc..
De kans is echter niet denkbeeldig dat de knoken van Proust zich dezer dagen omkeren in hun Parijse graf, want het nummer scheert dicht bij de kitsch en is behoorlijk dik aangezet. Of gelooft u toch dat dit een zomerhit wordt? Oordeel zelf:

Labels: ,

maandag 20 juli 2009

Amazon verdacht van Big Brotherpraktijken

De internetboekhandel Amazon heeft op eigen houtje elektronische edities van 1984 en Animal Farm van George Orwell uit de Kindle-databases van zijn klanten verwijderd, zo meldt The Bookseller. Dat gebeurde zonder enige toestemming van de Kindle-eigenaren en klanten, die behoorlijk verrast reageerden. De zaak lokt een storm van protest uit in de Verenigde Staten en via Twitter. Amazon is al openlijk beticht van Big Brotherpraktijken. Het heeft nu beloofd geen via de Kindle aangeschafte boeken meer te verwijderen zonder toestemming van de gebruiker.
Amazon besloot de elektronische versies van 1984 en Animal Farm te wissen nadat bleek dat de uitgever niet over de elektronische rechten van de twee boeken beschikte. Vanop afstand werden de boeken verwijderd (de Kindle staat in draadloze verbinding met Amazon). De klanten kregen vervolgens hun aankoopbedrag terug. Het zou om een paar honderd gevallen zijn gegaan. Het is niet de eerste keer dat Amazon via Kindle aangeboden titels terugtrekt omwille van copyrightproblemen, wardoor ze illegaal werden verkocht. Eerder gebeurde dat al bij piratenkopies van Twilight-boeken van Stephenie Meyer, bij Harry Potterboeken en werken van Ayn Rand.
De praktijken van Amazon hebben tot veel beroering geleid bij Kindlegebruikers. Klanten realiseren zich nu dat ze een via een Kindle gebruikt boek kennelijk niet voor het leven bezitten. Op het forum van Amazon schreef een gebruiker: "Wanneer ik een boek koop, dan is het mijn bezit. Ik ontdek nu dat wanneer ik een Kindleboek koop, ik het blijkbaar lease en het terug kan kwijtraken." Een andere Kindlegebruiker zag samen met zijn versie van 1984 ook zijn nota's en aantekeningen die hij voor school maakte, in rook opgaan, toen Amazon het bestand terugtrok. "Ze namen niet enkel een boek terug, ze hebben gewoon mijn werk gestolen." Pikant detail is dat George Orwell nu precies in zijn roman 1984 ‘Big Brother' introduceerde. Het oeuvre van Orwell (1903-1950) is overigens in veel landen vrij van rechten, maar niet in de VS en Europa. De erven-Orwell zien nauwlettend toe op de copyrights.
The New York Times achterhaalde intussen dat Amazon in strijd handelt met zijn eigen 'service agreement' voor de Kindle, waarin zou staan dat het bedrijf niet het recht heeft om bestellingen te verwijderen na verkoop. Amazon haast zich nu te zeggen dat het niet meer zonder toestemming boeken van de Kindle zal verwijderen. De commotie is een streep door de rekening van Amazon, net nu werd aangekondigd dat de Kindle voor de Kerst in het Verenigd Koninkrijk zal worden geïntroduceerd. Zie ook The Guardian en Broadstuff, dat spreekt van de zoveelste own-goal voor de elektronische mediaindustrie. (DL)

Labels:

Amerikaans-Ierse schrijver Frank McCourt (78) overleden

De Amerikaans-Ierse schrijver Frank McCourt is op 78-jarige leeftijd overleden in New York, zo heeft zijn broer bekendgemaakt. McCourt was al geruime tijd ernstig ziek en vorige week nog kwam het bericht dat zijn gezondheidstoestand erg verslechterd was. Uiteindelijk overleed hij aan de gevolgen van een uitgezaaid melanoom.
Frank McCourt is vooral bekend van zijn debuut Angela's Ashes' ('De as van mijn moeder'), dat hij op zijn 66ste schreef. Het boek handelt over zijn armoedige kindertijd in de Ierse stad Limerick, tussen een aan alcohol verslaafde vader die zijn gezin in de steek liet en een moeder die moest bedelen om haar kinderen in leven te kunnen houden. Het boek leverde hem de Pulitzer Prijs op in 1997. In de VS gingen er vijf miljoen exemplaren van over de toonbank en het kreeg vertalingen in 24 talen en een verfilming door Alan Parker.
McCourt werd geboren in 1930 in Brooklyn, New York, in een grote, katholieke Ierse familie. Als gevolg van de grote depressie keerde zijn ouders in 1934 terug naar Ierland, maar Mc Court scheepte op zijn 19de terug in naar New York. Na twaalf stielen en dertien ongelukken wordt hij er leraar vanaf 1959. Zie het bericht op deredactie.be en de obit bij Die Zeit.
Verder schreef McCourt ook 'Tis, in Nederlandse vertaling verschenen als De nieuwe wereld en Teacher Man, vertaald als Meester! In 2007 waagde hij zich aan het kinderboek Angela and the Baby Jesus. (DL)

Labels:

Bernard Henri-Lévy verklaart Franse Parti Socialiste "dood"

De Franse schrijver en filosoof Bernard-Henri Lévy zorgt alweer voor ophef. In een interview met de zondagskrant Journal du Dimanche heeft hij forse uitspraken gedaan over de toekomst van de Franse Parti Socialiste, die momenteel verteerd wordt door tweespalten én totaal richtingloos lijkt, en zo allerminst een vuist kan maken tegen de Sarkozypletwals. Volgens BHL is de partij "dood", maar durft bijna niemand dat eigenlijk hardop zeggen, terwijl iedereen het ten volle beseft. "Het enige wat we zeker weten is dat de partij van wijlen Léon Blum en Jean Jaurès bezig is het laatste restje geest te verliezen - en dus beter kan verdwijnen." Een naamsverandering dringt zich op, zegt Lévy, en dat is een kwestie van grote urgentie. Huidig voorzitster Martine Aubry omschrijft Lévy weliswaar als "iemand met grote kwaliteiten", maar "momenteel is ze in de rol gedrongen van "gardien de la maison morte" en kan ze niet meer handelen." En Lévy, die "triest" is over de situatie, voegt eraan toe dat hij "zelden gezien heeft hoe politici zoveel energie stoppen in zelfdestructie. Mochten ze daarmee enkel zichzelf treffen, dan zou het allemaal niet zo erg zijn. Maar het gaat hier wel om het formuleren van een alternatief voor Nicolas Sarkozy, het gaat om de hoop van de mensen." Daarom moet men "het grote zieke lichaam van de PS" ontbinden. Toch ziet hij enige hoop, onder meer in de persoon van de hervormingsgezinde Manuel Valls, die ook doordrongen is van het belang van een naamsverandering, maar zwaar in de clinch ligt met Aubry, die hem in een open brief al verzocht heeft op te stappen uit de partij. En ook Ségolène Royal (wiens presidentiële campagne BHL mee adviseerde) en Dominique Strauss-Kahn behoren tot diegenen die "mee een big bang kunnen veroorzaken en beginnen aan een heropbouw vanop de ruïnes", zo vermoedt Lévy. Maar een breuk met het verleden is volgens Lévy noodzakelijk om links een relance te bezorgen. Zie ook de berichtgeving in Le Monde. (DL)

Labels: ,

zondag 19 juli 2009

Vaticaan omhelst na Harry Potter nu ook Oscar Wilde

Het Vaticaan heeft onverwacht woorden van lof gespuid over de Ierse 19de-eeuwse schrijver Oscar Wilde (1854-1900), zo meldt The Guardian. Lange tijd werd hij nochtans gelaakt als een gevaarlijke, gedegenereerde en losbandige non-conformist. In de officiële krant L'Osservatore Romano is de houding omgeslagen. Wilde werd er nu in een artikel geprezen: "Hij was niet alleen een non-conformist die het leuk vond om het conservatieve Victoriaanse Engeland te choqueren, maar hij was ook een man die zich wel degelijk afvroeg wat goed en fout, wat waar en vals was."
Eerder deze week had het Vaticaan ook al zijn houding gemilderd over Harry Potter. De boeken van J.K. Rowling werden eerder nochtans vaak gehekeld omdat ze een "visie op de wereld en de mens inhouden, met talrijke misvattingen en gevaarlijke suggesties." Maar in de nieuwe film, Harry Potter and the Half-Blood Prince, krijgen we volgens het Vaticaan een mooi voorbeeld te zien van de eeuwige strijd tussen goed en kwaad. "Er loopt een duidelijke scheiding tussen goed en kwaad. En de film maakt duidelijk dat enkel het goede juist is. Men begrijpt bovendien dat dit soms veel inspanningen en opofferingen vraagt."
Ondanks de veroordeling van de katholieke kerk van homoseksuele praktijken, komt L'Osservatore Romano nu met een positieve recensie van een nieuw boek over Wilde. Wilde wordt erin omschreven als "een van de personaliteiten van de 19de eeuw, die op zeer heldere wijze de negatieve en positieve kanten van de moderne wereld analyseerde. Hij was op zoek naar het mooie en het goede, maar ook naar God", aldus de krant van het Vaticaan, "en niet enkel een non-conformist die ervan hield conservatief en Victoriaans Engeland te shockeren."
"Wilde was een bevoorrecht mens. Meer dan 100 jaar na zijn dood is zijn werk nog niet vergeten en wordt nog het steeds gelezen", schrijft Andrea Monda in een bijdrage over het boek van Paolo Gulisano's portret van Wilde. De titel van het artikel luidt: 'Wanneer Oscar Wilde Pius IX ontmoet.' Twee jaar eerder had het Vaticaan ook al de deur op een kier gezet voor Wilde, met de uitgave van het boekje Provocaties: aforismen voor de anticonformistische christen, waarin aforismen van Wilde werden opgenomen.
Wilde, die oorspronkelijk protestant was, heeft zijn hele leven flinke belangstelling aan de dag gelegd voor het roomskatholicisme. Het katholieke geloof was volgens Wilde “alleen voor heiligen en zondaars, voor gewone mensen is de Anglicaanse kerk goed genoeg”. In 1877 werd Wilde door paus Pius IX in audiëntie ontvangen, wat bijzonder veel indruk maakte, aldus het Vaticaan. De paus adviseerde hem “een reis door het leven te ondernemen, die hem zeker naar de Stad Gods zou brengen”. Twee dagen voor hij in Parijs op 46-jarige leeftijd overleed bekeerde Wilde zich op zijn sterfbed tot het katholieke geloof. (DL)

Labels:

Poolse filosoof en schrijver Leszek Kolakowski (81) overleden

In het Britse Oxford is vrijdag de Poolse marxistische filosoof en publicist Leszek Kolakowski op 81-jarige leeftijd overleden, zo meldt De Morgen. Kolakowski wordt regelmatig gerekend tot de grootste intellectuelen van de twintigste eeuw. Hij werd geboren op 23 oktober 1927 in Radom, in Centraal-Polen en vergaarde wereldfaam als expert in het marxisme, het post-marxisme, morele vraagstukken en de kennistheorie.
Toen hij doctor werd aan de universiteit van Warschau met een proefschrift over Spinoza, stond Kolakowski bekend als aanhanger van het communisme. Aan het eind van de jaren zestig raakte hij in een dispuut, wat ertoe leidde dat hij in 1966 uit de communistische Poolse Verenigde Arbeiderspartij werd gezet, nadat hij het regime in Warschau publiekelijk was afgevallen. Twee jaar later werd hij ook ontslagen aan de universiteit, toen hij de studentenrevoltes tegen het regime steun verleende. Zijn theorie luidde dat het stalinisme de logische conclusie was van het marxisme.
In 1970 vestigde Kolakowski zich in Groot-Brittannië, waar hij academische furore maakte. Hij gaf later ook les aan Yale, Berkeley en Chicago in de VS. Uiteindelijk vloeiden er meer dan vierhonderd boeken en artikels uit zijn handen. Talloze werken van hem verschenen ook in het Nederlands, onder meer zijn Geschiedenis van het marxisme (1980-1981). Later schreef hij ook toneelstukken en kortverhalen en legde hij veel belangstelling voor religie aan de dag. Zie ook Reuters en BBC News. (DL)

zaterdag 18 juli 2009

Simon Vinkenoog begraven in Amsterdam

De Nederlandse schrijver Simon Vinkenoog, zondag overleden aan een hersenbloeding, is vanmiddag naar zijn laatste rustplaats gebracht, meldt AT5. Hij zou vandaag 81 jaar zijn geworden.
Enkele honderden mensen hebben in de aula van de begraafplaats St.-Barbara afscheid van hem genomen, waaronder ook schrijver Remco Campert en muzikant Spinvis. In de open kist konden mensen verschillende voorwerpen achterlaten. Het stoffelijk overschot van Vinkenoog werd bezaaid met foto's, krantenknipsels, joints en aanstekers. Vanmorgen al was de kist naar het volkstuinenpark Buitenzorg in Noord gebracht, om Vinkenoog voor een laatste maal langs zijn geliefde tuinhuis Eden te leiden.
Na de begrafenis zal een vreugdevuur worden aangestoken in Ruigoord, een kunstenaarsdorp vlak bij de haven van Amsterdam. Vinkenoog heeft ooit verklaard dat hij het liefst op een brandstapel in Ruigoord van de wereld zou verdwijnen. Zie ook nu.nl. En ons eerder bericht deze week. Plus deze opiniebijdrage van Serge van Duijnhoven over Vinkenoog. (DL)

Per Olov Enquist en Denis Johnson op Crossing Border

Het Haagse muziek- en woordfestival Crossing Border, dat plaatsvindt in Den Haag tussen 19 en 21 november, heeft een pak nieuwe namen toegevoegd aan zijn programma. Nadat eerder al schrijvers Sandro Veronesi en Jay McInerney en muziekacts als Grizzly Bear en Steve Earle waren vastgelegd (zie hier), heeft de organisatie nu ook auteurs Per Olov Enquist en Denis Johnson weten te strikken. De Zweed Per Olov Enquist (foto) geldt als een van de grootste Scandinavische schrijvers, die internationale erkenning kreeg voor zijn historische romans, waarvan Het bezoek van de lijfarts (1999) het befaamdst is. Zijn romans zijn vertaald in 25 talen. Per Olov Enquist komt zijn autobiografische roman Een ander leven voorstellen. Verder heeft Crossing Border ook Denis Jonhson geboekt. Hij leverde in 2007 zijn oorlogsroman Een zuil van rook af, die in thuisland Amerika bekroond werd met de National Book Award. Nu heeft hij een thriller klaar, Sta Stil, waarin een paar randfiguren kat- en muis spelen om een paar miljoen dollar.
Op muzikaal vlak zijn americana- en folkband The Low Anthem toegevoegd aan het programma, evenals de Amerikaanse indierockband Yo La Tengo. Op zaterdag 21 november maakt Stephen Malkmus, vroegere voorman van zijn band Pavement, met zijn nieuwe band The Jicks zijn opwachting. Ten slotte staat ook Suze Rotolo op het podium, de eerste grote liefde van Bob Dylan, die samen met hem vereeuwigd werd op de albumhoes van The Freewheelin' Bob Dylan. Zij schreef in haar boek A Freewheelin' Time. A Memoir of Greenwich Village in the Sixties voor het eerst uitgebreid over hun relatie. Er komen nog aanvullingen op het programma. Kaarten via www.crossingborder.nl (DL)

Labels:

vrijdag 17 juli 2009

Geloofd en geprezen # 28

Literair manna uit alle windstreken blijft neerdalen over schrijvers, ook tijdens de zomermaanden:
**Voor het eerst zijn de literatuurprijzen van de Europese Unie toegekend, aan auteurs uit elf landen, zo meldt Le Monde. Onder meer Danielle Del Giudice en Emmanuelle Pagano (foto) strijken 5.000 euro op. Henning Mankell is ambassadeur van dit prijzengebeuren.
**De Britse PEN-club lanceert een nieuwe onderscheiding om de 'geest van Harold Pinter' levendig te houden, zie The Guardian.
**De Franse misdaadschrijfster Fred Vargas krijgt de Crime Writers' Association Prize, zie eveneens The Guardian.
**Historicus Geert Mak en de Duitse politica Rita Süssmuth ontvangen de Otto von der Gablentzprijs. Het Duitslandinstituut reikt de prijs elk jaar uit aan personen die zich bijzonder hebben ingezet voor de Europese gedachte en voor het bevorderen van de betrekkingen tussen Duitsland en Nederland, zie het nieuws bij BNR Nieuwsradio via ANP.
**In Japan gaat de 141ste Akutagawaprijs naar Kenichiro Isozaki voor de roman Tsui-no Sumika terwijl Kaoru Kitamura de Naoki Prize krijgt voor Sagi to Yuki, meer info hier.
**De Amerikaanse National Book Awards vieren hun zestigjarig bestaan, zie hier. (DL)

Labels:

Begrafenis Vinkenoog wordt ware happening

De aandacht voor de vorige zondag na een hersenbloeding overleden Nederlandse dichter Simon Vinkenoog blijft pieken. Gisteren is al meteen een dvd over leven en werk van de cultauteur verschenen. Intussen lijkt de begrafenis komende zaterdag uit te groeien tot een waar hulde-evenement.
De dvd, die in allerijl is klaargestoomd, is een productie van The Van Studio, waaraan de dichter zelf nog heeft meegewerkt. Het zou meteen zijn laatste creatie zijn. Bij het samenstellen van de videobeelden is gebruikgemaakt van het privé-archief van Vinkenoog. Er zijn onder meer beelden van zijn laatste muze Edith Ringnalda, een bezoek aan een poëziefestival in de culturele vrijhaven Ruigoord en een ontmoeting met troubadour Armand. De gedichten zijn afkomstig uit Vinkenoog Verzameld, zijn verzamelde gedichten uit de periode 1948-2008.
Verder ziet het ernaar uit dat de begrafenis van Vinkenoog de allures van een ware happening krijgt. De dichter wordt begraven op het kerkhof Sint-Barbara in Amsterdam, maar voordien is "iedereen welkom om van deze heerlijke man persoonlijk afscheid te nemen. Hij is immers van ons allemaal", meldt weduwe Edith Ringnalda op zijn website. Ze kondigt aan dat de lijkkist open zal zijn, "zodat men hem kleine attenties kan toestoppen die hem op zijn laatste reis zullen vergezellen." Ook mag de kist voorzien worden van tekeningen "en wie zich geroepen voelt mag de dode natuurlijk iets in het oor fluisteren." Vrienden-muzikanten gaan nog één keer voor hem spelen, maar toespraken zullen er niet gehouden worden. "Dat kon Simon immers zelf het beste." Volgens Ringnalda mag vervolgens "iedereen een symbolisch schepje zand op de kist gooien": "Voor mijn geestesoog zie ik uiteindelijk een berg ontstaan, bedolven onder een zee van bloemen." Na de begrafenisplechtigheid wordt een brandstapel in Ruigoord aangericht, waar een Vreugdevuur wordt gehouden "om de hemel te verwittigen van zijn komst." Vinkenoog zou het naar verluidt zelf zo gewild hebben.
Vanavond brengen in de binnenstad van Groningen een aantal dichters een hommage aan hun collega. Onder meer Ronald Ohlsen en Rense Sinkgraven trekken per bakfiets van café tot café om daar gedichten van Vinkenoog te serveren. (DL)

Labels:

donderdag 16 juli 2009

Ophef rond Britse pedo-aanmeldingswet voor schrijvers op schoolbezoek

In Groot-Brittannië is ophef ontstaan rond een nieuwe wet waarbij schrijvers die scholen willen bezoeken zich moeten aanmelden bij de Independent Safeguarding Authority (ISA), een nieuwe instelling die kindermisbruik mee moet helpen voorkomen. Het idee is dat iedereen die met kinderen werkt zich in een database inschrijft. De ISA kan bij de politie nagaan op de persoon in kwestie overtredingen heeft begaan of misdrijven op zijn kerfstok heeft. De inschrijving kost ongeveer 62 pond. In totaal zouden ongeveer 11 miljoen Britten zich moeten registreren.
Een aantal bekende Britse auteurs en illustratoren van kinderboeken, onder wie Michael Morpurgo, Anthony Horowitz en Quentin Blake (foto), zal uit protest tegen de nieuwe regeling volgend schooljaar geen scholen meer bezoeken, zo lieten ze vandaag in The Independent weten. Schrijver Philip Pullman, die het voortouw neemt in het protest, zei dat de regeling iedere vorm van gezond sociaal verkeer ondermijnt. "Ik ga al twintig jaar naar scholen. [...] het idee dat ik nu een bedreiging zou vormen vind ik bespottelijk en beledigend." Jeugdschrijfster Anne Fine noemde de wet "een voorhamer om een noot mee te missen. Al deze auteurs worden ook uitgenodigd in het buitenland. We zullen er graag naartoe gaan." Sommigen gaan zelfs zo ver om te beweren dat het niets minder dan een nieuwe belasting is.
Een andere jeugdschrijver, Anthony Browne, liet vandaag in The Guardian een tegenstem horen: "Waarom moeten wij jeugdschrijvers een uitzondering vormen? Maar inderdaad, het is een beetje raar dat we ervoor moeten betalen." Ook schrijver Robert Muchamore ziet het nut in van de nieuwe wet: "Hierdoor zal er toch een drempel zijn voor wie al eerder voor kindermisbruik werd veroordeeld." Zie ook het bericht op NRC Boeken. (HC)

Labels:

Michael Palin werkt aan nieuwe roman

Monty Python-lid en succesvol reisauteur Michael Palin (1943) werkt aan een nieuwe roman, zo meldt The Guardian. De roman zal in mei 2011, zestien jaar na zijn fictiedebuut, Hemingway's Chair (in 2003 door Wiebe Buddingh' vertaald als De stoel van Hemingway) verschijnen. Palins eerste roman, over een postbeambte met een niet zo gezonde Hemingway-fixatie, is ondertussen niet meer leverbaar. De komiek publiceerde ook kinderverhalen, een toneelstuk, dagboeken, en een Pythons-autobiografie. "Ik heb met zeer veel plezier aan mijn reisboeken geschreven, maar nu denk ik dat het tijd is om mijn verbeelding wat oefening te geven," zei Palin. Zijn uitgeefster, Kirsty Dunseath van Weidenfeld & Nicolson, zei dat Palin een "goed oog heeft voor ongewone verhalen en een natuurlijk talent voor karakterisering. Hij is een prachtige observator en een diepzinnige schrijver die zich bewust is van het belang van hard werken, zoals hij ook zei in zijn speech bij de Nibbies [de British Book Awards, die hij met Sahara in 2003 in de categorie 'Illustrated Book of the Year' binnenhaalde, HC]: 'Een schrijver te zijn is een prachtig privilege maar ook een strenge test . Het is een voortdurend leerproces en ik streef ernaar elke keer bij te leren. Er is niets dat ik doe dat me zo nauw aan het hart ligt.'" Palins tweede, voorlopig titelloze, roman moet in mei 2011 in de boekenwinkels liggen. Bij Weidenfeld & Nicolson zal komende september ook een nieuw dagboekdeel verschijnen. (HC)

Labels:

woensdag 15 juli 2009

Boekenverkoop in Vlaanderen stijgt ondanks crisis

De Vlaamse boekenverkoop ondervindt voorlopig geen hinder van de economische crisis, zo meldt Boek.be. Op basis van de halfjaarlijkse verkoopcijfers van boeken (gegevens via GfkRetail and Technology Benelux) in Vlaanderen blijkt er zelfs sprake van een stijging met 5,8 procent in omzet en 3,8 procent in aantal. De cijfers zijn gebaseerd op de kassaverkoop van de boekenzaken in Vlaanderen en Brussel.
De groei is het gevolg van de rush van de Vlaming op voornamelijk kinderboeken, thrillers en kookboeken. "De helft van de verkochte boeken in Vlaanderen is ofwel een fictieboek (literatuur of kinderboek) of een non-fictie vrijetijdsboek - zeg maar kookboek, want 10 van de 20 topboeken bij vrije tijd zijn kookboeken", zo becijferde Boek.be.
De gemiddelde prijs van het boek kende wel een lichte stijging. De absolute bestseller van de voorbije maanden in Vlaanderen is Mannen die vrouwen haten (foto) van Stieg Larsson, gevolgd - zij het op een behoorlijke afstand - door het kookboek SOS Piet 2 van tv-kok Piet Huysentruyt. Bij de kinderboeken is Geronimo Stilton niet verwonderlijk de kassakraker. (DL)

Lanoye en Mortier trekken van leer tegen nieuwe Vlaamse Cultuurminister

De zopas aangestelde, nieuwe Vlaamse minister van Cultuur Joke Schauvliege (CD&V - foto), de opvolgster van Bert Anciaux, krijgt in de krant De Morgen heel wat kritiek uit de schrijverswereld te incasseren na haar maideninterview in het programma Terzake. Vooral Tom Lanoye en Erwin Mortier sparen de roede niet. Schauvliege zei in Terzake (zie de beelden hier) zich niet te kunnen herinneren wat het laatste boek was dat ze had gelezen. Het laatste toneelstuk dat ze bijwoonde, betrof een opvoering van een amateurtoneelgezelschap in haar gemeente, zes maanden geleden. De uitspraken zorgen voor grote consternatie.
Auteur Tom Lanoye maakt zich dik over het feit dat telkens een minister van Cultuur wordt aangesteld die geen enkele ervaring met de cultuursector schijnt te hebben. Schauvlieges uitspraken beschouwt Lanoye als een uiting van "grote minachting voor de kunsten". "Een cultuurminister mag van toeten noch blazen weten. (...) Alsof je van een minister van Economie zou aanvaarden dat hij het verschil tussen inflatie en deflatie niet kent. Geen enkele sollicitant zou zo een jobinterview overleven", luidt het. "Alleen om in het buitenland grote sier te gaan maken namens Vlaanderen zijn we welkom", zegt hij nog.
In een polemische opiniebijdrage trekt Erwin Mortier in De Morgen nog feller van leer. Hij schrijft dat de cultuurwereld in Vlaanderen "het gevoel krijgt dat ze op de lokale tombola van de KWB weer eens dat eeuwige blik bonen in tomatensaus van Marie Thumas gewonnen hebben." En hij laat weten dat "deze klucht al bij de première oudbakken is":
"Stel je een land voor waar een kersverse minister van Begroting het voor de nationale media presteert te zeggen dat hij weliswaar alleen maar ervaring heeft als theaterregisseur en niets van financiën afweet, maar dat hij de komende weken intens met de sector zal kennismaken. Organisaties als VBO of Unizo zouden hun grote bezorgdheid uitdrukken, de banken protesteren, alle economen steigeren, de vakbonden de wenkbrauwen fronsen, de beurskoersen hun schuchtere evenwicht verliezen en elke rechtgeaarde journalist zou de nieuwbakken excellentie alle hoeken van de studio laten zien." Ook politiek commentator Yves Desmet is kritisch in zijn standpunt: "Mogen we CD&V-voorzitster Marianne Thyssen smeken om haar Oost-Vlaams stemmenkanon (Schauvliege, nvDPM) te omringen met een kabinet dat toch enig vermoeden heeft van de waarde en het belang van de culturele wereld?" Jan Goossens, artistiek leider van KVS, blijft meer op de vlakte voor "de nieuwe minister die onbevangen staat tegenover een voor haar nieuwe sector", maar hoopt wel op grondig overleg.
De kersverse minister zelf reageert vandaag bedaard op de kritiek op deredactie.be: "Ik ben heel eerlijk geweest", zegt ze over haar uitspraken in het Terzake-interview. Ze ontkent dat ze geen affiniteit zou hebben met cultuur. "Ik sta daar heel open voor." Een minister hoeft geen kunsthistoricus te zijn, benadrukt ze, maar moet "beleid" voeren. (DL)

Labels: , ,

Bescherming gevraagd voor 'shelter' waar T.S. Eliot 'The Waste Land' bedacht

Schrijvers en literatoren zijn een campagne begonnen om een 'shelter' in Margate, aan de kust in Kent, een beschermde status te geven, zo meldt The Telegraph. Op de plek concipieerde de schrijver en Nobelprijswinnaar T.S. Eliot (1888-1965) een groot deel van The Waste Land. In de Nayland Rock Shelter trok Eliot zich in 1921 regelmatig terug, nadat hij herstelde van een zenuwinzinking. Daar zou hij rust gevonden hebben om aan zijn befaamde lange en complexe gedicht The Waste Land (1922) te werken.
Er komen nu onder meer steunbetuigingen en brieven van Alan Bennett en de voormalige Poet Laureate Andrew Motion om het bouwwerk, dat is opgetrokken in 1910, te beschermen. Motion spreekt van "een schrijn en een tempel voor de moderne poëzie." Ook Eliots tweede echtgenote Valerie is van oordeel dat het gebouw met zicht op de kustlijn moet worden bewaard. De erfgoedadviseur van Margate, Nick Dermott, is het daar volmondig mee eens: "Eliot tekende er, speelde er op de mandoline en dacht na over het gedicht. Wellicht schreef hij er stukken van het gedicht. Hij kwam naar Margate als een boze en depressieve man en hij keerde gelukkig naar huis, met een compleet gedicht." Er wordt gedacht aan een gedenkplaat om de plaats van Margate in de 20ste-eeuwse literatuur te markeren. Margate is ook het stadje waar de beruchte kunstenares Tracey Emin vandaan komt. Zie ook The Guardian. (DL)

Labels: ,

Grootste thesaurus ter wereld verschijnt na 44 jaar werk

Dit najaar zal de grootste thesaurus ter wereld verschijnen. De Historical Thesaurus of the Oxford English Dictionary moet de volledige Engelse woordenschat bestrijken. Het geeft 800.000 betekenissen voor 600.000 woorden, georganiseerd in meer dan 230.000 categorieën en subcategorieën, van de Middeleeuwen tot vandaag.
Het woordenboek kende een erg lange en woelige ontstaansgeschiedenis. Het project werd gestart in 1965, het overleefde een brand, diverse financieringsproblemen en zelfs de dood van verschillende medewerkers. Ook werd er lang gedebatteerd over de woorden zelf. De twee volumes omvatten samen 4.448 pagina's en gaan 280 euro kosten. "We hadden kunnen opgeven, maar we waren vastberaden", zo zegt professor Christian Kay, mede-uitgever van het project, die 27 was toen ze aan het werk begon en vandaag 69 jaar oud is. Achtergronden in The Times. (via Taalpost) (DL)

Labels: