zaterdag 31 januari 2009

Controversiële Noorse Nobelprijswinnaar Knut Hamsun geëerd met muntstuk en jubileumjaar

De Centrale Bank van Noorwegen heeft gisteren de lancering aangekondigd van een gedenkmuntstuk ter ere van de Nobelprijswinnaar Knut Hamsun (1859-1952), zo meldt Radio France. Dat gebeurt ter gelegenheid van de 150ste verjaardag van Hamsun. De demarche is opmerkelijk, want Hamsun heeft nog steeds een erg omstreden reputatie vanwege zijn ideologische verkochtheid aan de nazi's. Het muntstuk met een nominale waarde van 200 kronen, wordt ter koop gesteld aan de prijs van 450 kronen. Het komt ter beschikking op 19 februari, de 150ste verjaardag van Hamsun.
De auteur van onder meer Langs overwoekerde paden, Pan en Honger wordt dit jaar in Noorwegen geëerd met een jubileumjaar, op initiatief van het Noorse ministerie van Cultuur, dat vindt dat het tijd is om de schijnwerper op Hamsuns boeken te richten. Tentoonstellingen, theatervoorstellingen, een opera en een internationale conferentie staan op het programma, naast wandeltochten en thematische activiteiten (zie het programma hier en daar). Maar de festiviteiten rond Hamsuns oeuvre zorgen voor verdeeldheid in Noorwegen, aldus Het Parool. In 1940, toen Hamsun al tachtig jaar oud was, koos hij openlijk de kant van het pronaziregime van collaborateur Vidkun Quisling. In 1943 schonk Hamsun zijn Nobelprijs voor de Literatuur, die hij in 1920 ontving, aan Joseph Goebbels. Hamsun ontmoette ook diverse keren Adolf Hitler en was een uitgesproken bewonderaar van de nazipolitiek. Bij de bevrijding verklaarden de Noorse autoriteiten dat Hamsun psychische problemen had. Hij werd enige tijd opgenomen in een psychiatrische kliniek en in 1948 kreeg hij een boete van 325.000 Noorse kronen vanwege collaboratie.
De Nationale Bibliotheek van Noorwegen zegt naar aanleiding van de herdenking dat het "vanzelfsprekend" is dat ze focussen op de literatuur van Hamsun, omdat Hamsun samen met Ibsen nu eenmaal de Noorse schrijver is die in het buitenland de meeste bekendheid geniet. Volgens biograaf Ingar Sletten Kolloen moeten bij de herdenkingen zowel Hamsuns politieke standpunten als zijn oeuvre belicht worden: ''Hamsun was een persoon van tegenstellingen, van sterke haat en sterke liefde. [...] Alle landen hebben grote persoonlijkheden die 'fout' zijn en er ligt een verrader in ieder mens. Dat maakt het interessant.''' Een andere biograaf Jørgen Haugan voegt eraan toe: "De uitdaging is te accepteren dat Hamsun honderd procent nazi was en tegelijkertijd verleidelijk proza kon schrijven, dat mensen recht in de ziel raakt."
Voor het Hamsunjubileum is een budget uitgetrokken van 700.000 euro, flink wat minder dan voor de Ibsenfestiviteiten in 2006, toen er een budget van 7 miljoen euro voorradig was. Ook sponsors zijn niet happig om geld af te staan voor de Hamsunherdenkingen, waardoor het geld integraal van de overheid afkomstig is. Nogal wat Noren zijn evenmin opgetogen dat kroonprinses Mette Marit de "koninklijke beschermvrouwe" van het Hamsunjaar is. Opvallend is ook dat noch in Oslo noch in Grimstad, waar Hamsun een groot deel van zijn leven doorbracht, een straat naar hem is genoemd. (DL - foto: Alvilde Torps)

Labels: ,

Rechtszaak tegen roman over Romy Schneider

De erfgenamen van Magda Schneider, de moeder van de wereldberoemde actrice Romy Schneider, hebben een rechtszaak aangespannen tegen de roman Ende einer Nacht van de Duitse schrijver Olaf Kraemer, zo meldt Der Standard. De roman, die de onopgehelderde omstandigheden van de vroege dood van Romy (1938-1982) in Parijs onderzoekt, werd op de afgelopen Frankfurter Buchmesse met stukken zwart gearceerde tekst gepresenteerd. De passages over het naziverleden van Romy's moeder Magda Schneider hadden kwaad bloed gezet, en een rechter besliste in eerste aanleg dat deze fragmenten - 152 woorden - niet meer mochten gepubliceerd worden. Blumenbar Verlag tekende beroep aan. De zaak werd aangespannen door Horst Fehlhaber, de derde en laatste man van Magda Schneider die in 1996 stierf. Hij betwist dat Schneider een nauwe band had met Adolf Hitler, zoals in de roman op verschillende plaatsen wordt gesuggereerd. Er wordt onder meer beweerd dat Schneider als "Nazi-Schatz" werd gezien. Bovendien zou Schneider bij de bevrijding door de Amerikanen vlaggen en exemplaren van Mein Kampf in haar tuin hebben begraven. De actrice woonde sinds 1934 in een huis vlak bij Hitlers residentie Berghof. Na de oorlog uitte ze meermaals haar spijt over het einde van het Derde Rijk.
Schrijver Olaf Kraemer voerde ter verdediging aan dat hij duidelijk "een roman" heeft geschreven. Hij en de uitgever beroepen zich op de "artistieke vrijheid". Ze voeren ook aan dat Schneider eerder getrouwd was met NSDAP-partijlid Wolf Albach-Retty, de vader van Romy. Ze kreeg tijdens het nazibewind zeer veel rollen aangeboden. Schneider bezocht Hitler op de Obersalzberg, maar deed dat volgens een getuige, die Schneider tegenover de rechter wilde verdedigen, slechts "na de vijfde of zesde uitnodiging". Uitspraak op 13 februari. Blumenbar Verlag laat het ondertussen niet aan het hart komen en presenteert het gewraakte boek enigszins trots als "Collector's edition - 152 Wörter weniger". Na de oorlog speelden moeder en dochter Schneider in de Sissi-films, die vooral Romy tot legende zouden verheffen. (HC- foto: Magda en Romy Schneider in een Sissi-film)

Labels: ,

Wendy Cope: 'Schaf het ambt van Poet Laureate af'

De Britse dichteres Wendy Cope, die hoogst regelmatig als kandidaat wordt genoemd voor het ambt van nieuwe Poet Laureate in Groot-Brittannië, is van oordeel dat de functie het best kan afgeschaft worden. In een artikel in de Royal Society of Literature Review zegt ze dat aan de rol van Poet Laureate veel te hoge verwachtingen kleven. Bovendien stelt ze dat een goede dichter ook over publieke aangelegenheden kan schrijven zonder een officiële titel, meldt de BBC. Goede poëzie komt niet op bestelling, zo vindt Cope. En ze wijst daarbij met de vinger naar het "beschamend slechte gedicht" dat één van de voormalige Poet Laureates John Betjeman schreef ter gelegenheid van de geboorte van prinses Anne.
De Britse regering hoopt in maart de opvolger te kunnen bekendmaken van de huidige Poet Laureate Andrew Motion, die de voorbije tien jaar de Britse Dichter des Vaderlands was. Cope is een van de meest gelezen Britse dichteressen en heeft "een verwrongen geestigheid én een scherp oog voor de frustraties van het dagelijks leven", zo zegt de BBC. Cope wordt samen met Simon Armitage en Carol Ann Duffy regelmatig als kanshebber naar voren geschoven. Ze geeft wel toe dat Motion zich goed van zijn taak heeft gekweten en hard gewerkt heeft, "zonder de paljas uit te hangen." Motion stelde vorig jaar nog dat het ambt van Poet Laureate hem bijna een writer's block bezorgde. Onlangs raakte bekend dat ook het publiek enige inspraak krijgt bij de procedure, zie dit DPM-bericht. (DL)

Labels: ,

vrijdag 30 januari 2009

Huis waar Cormac McCarthy zijn jeugd doorbracht is volledig afgebrand

Het huis waar de Amerikaanse auteur en Pulitzer Prizewinnaar Cormac McCarthy een flink deel van zijn jeugd doorbracht, is deze week helemaal verwoest door een hevige brand, zo meldt Yahoo News. De laatste maanden hadden diverse McCarthyliefhebbers geijverd voor het behoud van het al geruime tijd verwaarloosde en overwoekerde houten huis in Knoxville (Tennessee). Ze hadden plannen om het huis aan te kopen en te renoveren. Kim Trent van de Knoxville Heritagegroep sprak van "het verlies van a literary landmark." Eerder al slaagden actiegroepen in Knoxville er niet in om de schrijvershuizen van James Agee en de dichter Nikki Giovanni te vrijwaren.
De oorzaak van de brand is nog onbekend, hoewel er het vermoeden bestaat dat het huis werd betrokken door een dakloze en brandstichting niet wordt uitgesloten. Mc Carthy werd geboren in Rhode Island in 1933 en belandde tijdens zijn vierde jaar in Knoxville, waar zijn vader als advocaat voor de Tennessee Valley Authority ging werken. Het echtpaar Mc Carthy en hun zes kinderen verhuisde in 1941 naar het nu verwoeste huis met tien kamers aan de Martin Mill Pike. Mc Carthy woonde zowat tien jaar in het huis, tot hij zijn hogere studies aanvatte. De ouders van McCarthy verkochten het huis in 1967 en vertrokken naar Washington D.C.. Momenteel woont de kluizenaar-schrijver himself in Santa Fe (New Mexico).
Volgens Wes Morgan, klinisch psycholoog aan de Universiteit van Tennessee en een McCarthy-onderzoeker, had het huis in Knoxville een bijzondere betekenis voor McCarthy en stond het model voor het huis van de vader in McCarthy's met de Pulitzer Prize bekroonde The Road, waarin een vader en zijn zoon door een postapocalyptisch landschap trekken. Ook de roman Suttree uit 1979 speelt zich in Knoxville af.
McCarthy verwierf grote faam met romans als All the Pretty Horses en No Country for Old Men. Zie ook dit televisieverslag over de feiten. (DL - foto AP)

Labels: ,

Ook Silicon Valley zoekt zijn 'poet laureate'

Het Amerikaanse high-tech industriegebied Silicon Valley in Californië is nu ook op zoek naar zijn 'stadsdichter', zo meldt The Guardian. Het met 4.000 dollar gehonoreerde ambt moet het "poëziebewustzijn verhogen" in de regio, waar honderdduizenden hun brood verdienen in de computerindustrie en bits & bytes regeren. De laureaat wordt verzocht om op gestelde tijdstippen "gedichten te creëren die de rijke en gevarieerde cultuur" van het gebied herdenken. Wat een bewoner meteen de cynische rijmen ontlokte: "I think that I shall never see / A county lovely as a tree. / Indeed with all these shopping malls / trees are barely seen at all."
Uitgerangeerde kandidaten voor de Dichter des Vaderlands hoeven niet meteen ambities te koesteren: de functie staat enkel open voor dichters die vijf jaar in het zonnige Santa Claragebied hebben gewoond. Kandidaten moeten zich melden voor 17 februari, de ambtstermijn loopt van april 2009 tot april 2011.
De voormalige US Poet Laureate Robert Hass juicht intussen het idee toe: "Dichters hebben die nadenken over taal, in het bijzonder in plaatsen waar communicatie een rol speelt, is een schitterend idee. Dichters proberen voortdurend uitvindingen te doen, in allerlei taalvormen." (DL)

Labels: ,

Papierman (d) - aflevering 57

Letterlinks & kleinschaliger boekennieuws op een drafje:
**Daniel Kehlmann (foto) is het grootste Duitse schrijverstalent van zijn generatie, zo poneert Die Welt naar aanleiding van zijn nieuwe roman Ruhm, die de bestsellerlijsten aanvoert.
**Prominente schrijvers brengen een hommage aan de overleden John Updike, zie The Guardian.
**NRC-Handelsblad heeft een insideverslag van de voorbije Dichter des Vaderlandsverkiezing met reacties. De reactie van Hagar Peeters op de uitverkiezing van Nasr: "Ik ben blij dat Ramsey heeft gewonnen en niet degene met de grootste bek. Nu blijkt dat deze verkiezing en dit ambt toch draaien om goede poëzie.” De hevig propagandavoerende Tsead Bruinja was ernstig teleurgesteld: "Ik had het graag gedaan. Nasr is bekend van televisie in België, dat voordeel heb ik niet. Dat hij is gekozen is te danken aan de Belgen en aan de vrouwen. Ik denk dat veel vrouwen hem een knappe man vinden.”
**Mustafa Stitou is de nieuwe Stadsdichter van Amsterdam, in opvolging van Robert Anker. Jana Beranova neemt de functie op in Rotterdam.
**De Haagse dichter-fotograaf Gerard Fieret is op 85-jarige leeftijd overleden, zie de Volkskrant.
**Ook Frank Albers was de gelijkenis van crèchedoder Kim De Gelder met Jotie 't Hooft opgevallen, althans op de eerste van hem verspreide foto. Een pertinent stuk op zijn blog.
**Een échte boekbaby: geboren in de openbare bibliotheek in Denver, zie AP.
**Er zou een nieuwe versie van de Kindle e-reader op komst zijn, aldus WIRED.
**Het prachtige Jazz covers (Taschen), dat jazzplatenhoezen tussen 1940 en 1990 samenbrengt (door Julius Wiedemann & Joaquim Paulo) , is bekroond met de Prix du Livre du Jazz in Parijs.
**Het brein simuleert verhaalsituaties tijdens het lezen, zie physorg.com.
**En ten slotte: op 5, 6 en 7 februari wordt de tweede landelijke boekenverkoop van Selexyzboekhandels op het getouw gezet. Duizenden boeken in tranen biedt boeken tegen bodemprijzen aan op veertien locaties, zie hier. (DL)

Labels: , , , , ,

donderdag 29 januari 2009

Vincent van Gogh had "onweerstaanbare boekenpassie"

De Nederlandse kunstschilder Vincent van Gogh (1853-1890) was bijzonder begeesterd door literatuur en had "een onweerstaanbare passie voor boeken'', zo blijkt uit zorgvuldige studie van zijn correspondentie. Naast Nederlandse literatuur, vond hij vooral zijn gading in de Franse en Engelse literatuur, zo meldt Het Parool. Gedetailleerd, zesjarig onderzoek naar de correspondentie van Van Gogh door Wouter van der Veen leidt tot die conclusie. Van der Veen gebruikte hiervoor nieuwe transcripties en vertalingen. Hij stelde vast dat Van Gogh daarin naar zowat 150 schrijvers en 200 literaire werken verwijst, gaande van de Bijbel tot Charles Dickens en Emile Zola. De resultaten verschijnen in het tweede deel van de Engelstalige reeks Van Gogh Studies, Van Gogh: A Literary Mind, een uitgave door het Van Goghmuseum.
Van Gogh wendde literatuur vooral aan om zijn argumentatie kracht bij te zetten, zo zegt de onderzoeker. De Negerhut van Oom Tom noemde hij ''een modern evangelie'', omdat het volgens hem een weerspiegeling is van christelijke waarden als eenvoud en nederigheid, een thema dat in zijn eigen werk ook van aanzienlijk belang is. Van Gogh sloeg ook regelmatig de bal mis en overdreef allicht soms zijn belezenheid. In een brief aan zijn zus Willemien zei hij: ''Als men goed wil lachen dan moet men Rabelais lezen.'' Maar in Van Goghs tijd waren er geen leesbare edities van de Franse arts en schrijver François Rabelais (circa 1494-1553) beschikbaar. Dat hij Rabelais dus werkelijk heeft gelezen, lijkt onwaarschijnlijk. (DL)

Labels:

Damien Hirst maakt cover jubileumeditie 'On the Origin of Species'

De veelbesproken Britse kunstenaar Damien Hirst heeft een schilderij gemaakt voor de cover van Darwins On the Origin of Species. De jubileumeditie verschijnt komende 12 februari als Penguin Classic, op de 200ste verjaardag van Darwin en ook 150 jaar na de eerste verschijning. In 2009 worden naar aanleiding hiervan grootscheepse Darwin-herdenkingsfeesten gehouden. Hirst kreeg lange tijd geleden een exemplaar van Darwins revolutionaire werk van een vriend, zo laat hij in The Guardian weten. "Opgevoed als katholiek en de onzinnige scheppingsverhalen in vraag stellend, was die lezing zeer spannend. Toen bezocht ik vaak het Leeds City Museum, vol opgezette dieren met labels die de afkomst verduidelijkten. Ik vond het dan ook een eer om de verjaardagseditie te maken. Het schilderij heet 'Human Skull in space' en zoals in een groot deel van mijn werk is er een wetenschappelijke verwijzing. Het schilderij zit stevig in de traditie van het stilleven en is opgebouwd met objecten waar ik mijn eigen betekenis heb ingelegd, soms darwiniaans van oorsprong (...). Ik denk dat het werk, op een bescheiden manier, de analytische geest van Darwin erkent, en zijn moed om achter ideeën te staan die in zijn tijd de stof van het bestaan en geloof in vraag stelden." De binnenkort te verschijnen Penguinuitgave wordt ingeleid en geannoteerd door William Bynum en kost 30 pond. (HC)

Labels: ,

Ruim 300 activiteiten op Gedichtendag

Vandaag is het Gedichtendag in Nederland en Vlaanderen en dat kan u allerminst ontgaan. Tal van media, bibliotheken en organisaties zetten vandaag in op de poëzie, waardoor u te velde zowat 300 activiteiten en allerhande evenementen kunt bijwonen en de dichters een aaldrukke dag beleven. Gedichtendag bestaat intussen tien jaar en wordt georganiseerd door Stichting Lezen (Vlaanderen) en Poëzie International (Nederland).
De Zuid-Afrikaanse Antjie Krog (foto) heeft voor dit tienjarige jubileum de speciale gedichtenbundel Waar ik jou word geschreven, terwijl Luuk Gruwez het gedichtendagessay Pizza Peperkoek verzorgde (zie hier).
Verder wordt in Antwerpen het project Eenzame Uitvaart (zie eerder bericht) te water gelaten, een initiatief waarbij dichters op de uitvaart van "eenzame doden" een gedicht voorlezen. Het project loopt in samenwerking met het OCMW Antwerpen onder impuls van Maarten Inghels, die zich inspireerde op het gelijkaardige Nederlands project van F. Starik. Ook delen 194 bibliotheken op Gedichtendag een gratis poëtisch geschenk uit: 4 poëziekaarten met gedichten van Riet Wille, Bart Plouvier, Rutger Kopland en Mark Insingel. Fotograaf Marco Mertens zorgde voor een foto bij elk gedicht. In totaal worden 37.000 poëziekaarten uitgedeeld.
Het gedicht Moeders van Luuk Gruwez - laureaat van de publieksprijs van de Herman de Coninckprijs - wordt op een affiche verspreid. In Brugge wordt het Lappersfort ingepalmd en omgetoverd tot een Poëziebos. De VRT springt ook op de poëtische kar. Op tv-zender Eén leest omroepster Yasmine af en toe gedichten voor en radio Klara heeft een speciaal weblog tegen poëtische clichés in het leven geroepen (zie ons eerder bericht). Voor meer info, zie ook dit overzicht op deredactie.be, waar de bezoekers worden uitgenodigd om de actualiteit in gedichtvorm te gieten. (DL)

Labels: ,

woensdag 28 januari 2009

Ramsey Nasr gekroond tot nieuwe Dichter des Vaderlands

De in Antwerpen wonende Nederlandse dichter, acteur en regisseur Ramsey Nasr (°1974) is verkozen tot nieuwe Nederlandse Dichter des Vaderlands. Tijdens een rechtstreekse televisieuitzending woensdagavond bleek dat hij het grootste aantal van de ruim 20.000 uitgebrachte stemmen wist te verzamelen. Nasr, die vandaag precies 35 jaar werd, volgt daarmee Driek van Wissen op en mag vier jaar lang het ambassadeurschap van de Nederlandse poëzie bekleden. Nasr had zich niet aan de functie verwacht: "Ik ben totaal overweldigd. Ik heb er nog niet van durven te dromen, ik ben alleen maar zeer gelukkig momenteel.”
Nasr begon aanvankelijk slechts schoorvoetend campagne te voeren, nadat hij zich naar eigen zeggen “opgejaagd” voelde door de forse barnumcampagne van de Fries Tsead Bruinja, die alom als favoriet gold (zie hier). Er ontstond een bitsige polemiek tussen Bruinja en Nasr. "Ik wil de poëzie in de maatschappij laten terugkeren en meer mensen bij poëzie betrekken. Niet alleen mensen die niet bij poëzie betrokken zijn, ook de mensen die alle dagen een bundel lezen", zo verklaarde Nasr achteraf. ''Voor mij is een Dichter des Vaderlands iemand die enerzijds in staat is als ambassadeur voor de Nederlandstalige poëzie op te treden in alle mogelijke gedaantes, op alle denkbare manieren: in scholen en theaters, op universiteiten, in achterstandswijken en via alle media, samen met de vele dichters die dit land rijk is'', zie hij ook nog. Bruinja kon intussen zijn teleurstelling niet verbergen.
Van Nasr wordt nu onder meer verwacht dat hij een plejade aan gelegenheidsgedichten schrijft bij belangrijke Nederlandse gebeurtenissen. Naast Nasr en Bruinja waren ook Hagar Peeters, Erik Menkveld en de Antwerpse stadsdichteres Joke van Leeuwen genomineerd. Nasr publiceerde drie dichtbundels: 27 gedichten & Geen lied (2000), onhandig bloesemend (2004) en onze-lieve vrouwe-zeppelin (2006) en onder meer de novelle Kapitein Zeiksnor & De Twee Culturen (2001). Hij vervulde in 2005 de functie van Antwerps stadsdichter. Momenteel werkt hij ook aan een al regelmatig aangekondigde roman. Zie onder meer de berichtgeving bij Het Parool en het Dagblad van het Noorden. (DL)

Labels:

Vijf bundels genomineerd voor VSB Poëzieprijs

In Amsterdam zijn de vijf genomineerden voor de VSB Poëzieprijs bekendgemaakt. Kanshebbers voor de belangrijkste en best gehonoreerde prijs voor Nederlandstalige poëzie zijn Lidy van Marissing voor de bundel Zoek de lege gebieden (Van Gennep), de Vlaming Bart Meuleman (foto) met Omdat ik ziek werd (Querido), Alfred Schaffer met Kooi (De Bezige Bij), B. Zwaal met Zouttong (Querido) en Nachoem M. Wijnberg met Het leven van (Contact). Voor Alfred Schaffer is het al de derde nominatie. Opvallend afwezig in de lijst zijn de recente bundels van voorname dichters als Tonnus Oosterhoff, P.C. Hooftprijswinnaar Hans Verhagen, H.H. ter Balkt, Judith Herzberg, Rutger Kopland, Remco Campert en Leo Vroman. De VSB Poëzieprijs wordt dit jaar voor de zestiende keer uitgereikt. De prijs houdt een bedrag in van 25.000 euro en voor alle genomineerde dichters een kunstwerk van Linda Verkaaik. In de jury, voorgezeten door Rob Schouten, zetelen Erwin Jans, Maaike Meijer, Daniël Rovers en Anne Vegter. De bekendmaking van de winnaar vindt plaats op 9 april in De Rode Hoed te Amsterdam.
Vorig jaar won de Vlaamse dichter Leonard Nolens de VSB-Poëzieprijs voor zijn bundel Bres. Andere laureaten waren Tomas Lieske, Tonnus Oosterhoff, Anneke Brassinga en Rutger Kopland. De eerste prijs ging in 1994 naar Hugo Claus voor zijn bundel De Sporen. Zoals bij elke zichzelf respecterende literaire prijs tegenwoordig is er ook een publieksstemming voorzien. (HC - foto: Hans Vermeulen)

Labels: ,

'The Darkroom of Damocles' op shortlist prestigieuze internationale vertalersprijs

De Engelse vertaling van W.F. Hermans' De donkere kamer van Damocles door Ina Rilke prijkt op de shortlist van de Best Translated Books. Deze intussen gereputeerde onderscheiding van de University of Rochester kiest elk jaar het beste, naar het Engels vertaalde boek en wil de aandacht voor vertalingen in de Engelstalige wereld aanzwengelen. The Darkroom of Damocles is verschenen bij Overlook Press. Op de shortlist staan tien vertalingen, waaronder twee boeken van Roberto Bolaño, een van Stefan Zweig en ook een vertaling van Céline Curiol (zie hier voor de integrale short- en longlist). Rilkes vertaling van Hermans' klassieker gooide al hoge ogen in de Britse pers bij verschijning, zie hier. The Darkroom of Damocles was vorig jaar ook genomineerd voor de Oxford Weidenfeld Translation Prize. De organisator van de Best Translated Books, de University of Rochester, verzorgt specifieke vertaalopleidingen en stimuleert op allerlei wijzen vertalingen naar het Engels. De laureaat wordt bekendgemaakt op 19 februari.
Overigens is vertaalster Ina Rilke ook genomineerd voor de Vlaamse Cultuurprijzen 2008 in de categorie ‘vertalingen’, die volgende week worden uitgereikt. Zie ook de info bij Boekendingen. (DL)

Labels: ,

Tommy Wieringa mengt zich in Dichter des Vaderlands-polemiek

Vanavond wordt in een rechtstreekse NPS-tv-uitzending bekendgemaakt wie zich mag kronen tot Nederlandse Dichter des Vaderlands: Tsead Bruinja, Erik Menkveld, Hagar Peeters, Ramsey Nasr of Joke van Leeuwen. De laatste weken kreeg de campagne een grimmiger aspect (zie onze eerdere berichten). Gisteren mengde nu ook de Nederlandse auteur Tommy Wieringa zich met een column in de Nederlandse gratis krant De Pers in de hoogoplopende debatten over kandidaat-DdV Tsead Bruinja, die hij - na Ramsey Nasr - op zijn beurt van opportunisme verdenkt. Wieringa schrijft dat Bruinja zich al op jonge leeftijd profileerde als een haantje-de-voorstedichter. "Er was geen literaire stichting of hij zat in het bestuur, er werd geen prijs uitgereikt of hij had zitting in de jury. Overal in beeld dat hoofd met oren. Hij werd de wethouder Hekking van de literatuur, zelfpromotie was geen middel maar een doel." En Wieringa vervolgt: "Ik heb wel eens gezegd dat de elleboog het beste schrijfgereedschap is – een grapje, maar Tsead Bruinja verstaat zoiets als bloedige ernst. Hij moet er intussen eelt op hebben. Tsead Bruinja is Circus Elleboog in zijn eentje. [..] Toen hij opdook in het lijstje genomineerden voor het vacante ambt van Dichter des Vaderlands, wist ik dat zijn finest hour aangebroken was. De verkiezingen voor die functie brengen gewoonlijk niet de beste dichter te voorschijn, maar de grootste bek. Het heeft mij niet verbaasd dat Tsead Bruinja vaak werd genoemd als voornaamste kanshebber. " Wieringa repliceert ook op de uitspraak van Bruinja in NRC (in repliek op Nasr) dat "de poëzie van het volk [is]": "De dichter die Dichter des Vaderlands wil worden, moet bereid zijn door de knieën te gaan". Wieringa schrijft: "Voor Bruinja is dit geen verkiezing voor het Dichterschap des Vaderlands, maar een wedstrijd wie het diepste door de knieën kan. Hij wint. Daar, in de diepte, op het niveau van zijn zweetvoeten, brengt hij het volk zijn stakkerige verzen. Tweetalig, want Tsead is Fries. Op verzoek is Tsead ook Zeeuw, Fransman of Maltezer. De zuivere opportunist is van alle volken."
In NRC-Handelsblad reageerde afscheidnemend Dichter des Vaderlands Driek van Wissen (afbeelding) dan weer op Ilja Leonard Pfeijffer, die vrijdag jongstleden een licht polemische geschiedenis van het Dichter des Vaderlandschap schreef. Van Wissen geeft Pfeijffer weliswaar gelijk dat "de nieuwe procedure willekeurig en ondoorzichtig is. Vooral het feit dat de commissie zonder enige motivatie vijf kandidaten heeft laten afvallen, is ergerlijk en verbazingwekkend", maar repliceert vooral op het feit dat Pfeijffer zegt dat Van Wissen in 2005 - toen hij verkozen werd - "een nog totaal onbekende gelegenheidsdichter was": "In werkelijkheid had ik toen al een twintigtal publicaties op mijn naam staan bij gerenommeerde uitgeverijen en met bovengemiddelde verkoopcijfers. Dat Komrij zich vervolgens bij mijn verkiezing demonstratief heeft afgezonderd „omdat het Dichterschap des Vaderlands verkwanseld was” is niet alleen mij ontgaan, maar volgens mij iedereen, zodat de demonstratie, als er al sprake van was, sowieso niet gewerkt heeft. Verder heb ik volgens opdracht keurig op z’n minst vier gedichten per jaar in de NRC gepubliceerd." De tekening bij zijn artikel in nrc.next schoot Van Wissen vervolgens wéér in het verkeerde keelgat, zie hier. Ook de Volkskrant besteedt vandaag aandacht aan de Dichter des Vaderlandsverkiezing en heeft een interview met De Contrabasdirigent Chrétien Breukers, die alle heisa vindt meevallen: "De sfeer was zeker niet negatief. Nergens werd kwaad met kwaad vergolden, en een poederbrief werd ook niet verstuurd. Een beetje wrijving zorgt voor warmte. Dat kan de poëzie wel gebruiken." (DL - schilderij Van Wissen: Annemarie Busschers)

Labels: , ,

Sebastian Barry sleept 'nipt' Costa Book of the Year Award in de wacht

De Ierse auteur Sebastian Barry is de laureaat geworden van de Costa Book of the Year Award voor zijn liefdesroman The Secret Scripture. Barry, die vorig jaar net de Booker Prize aan zijn neus zag voorbijglippen, ontving de prijs ter waarde van 25.000 pond op een plechtigheid in Londen, zo melden The Guardian en BBC News. Hij toonde zich bijzonder opgetogen met de onderscheiding, die als een van de belangrijke Britse literatuurprijzen geldt.
Matthew Paris, de voorzitter van de jury, zei dat de beslissing nochtans een "extraordinarily close finish" was met de dichtbundel van Adam Foulds' The Broken Word, die handelt over de Mau Mau-opstand in Kenia. Curieus genoeg verklapte hij ook dat Barry de prijs kreeg, ondanks het feit dat nogal wat juryleden ontevreden waren over het slot van The Secret Scripture. "Diverse juryleden hadden het gevoel dat er heel wat mis was met The Secret Scripture en vonden dat het boek heel wat leemtes vertoonde". Toch was de uiteindelijke beslissing geen compromis, zo verzekerde hij. "Barry heeft een prachtige vertellersstem gecreeërd in de hedendaagse literatuur." Vijf van de negen juryleden opteerden uiteindelijk voor Barry. In The Secret Scripture voeren een stokoude psychiatrische patiënte en haar arts gesprekken en noteren ze gelijktijdig hun memoires. Maar is deze Roseanne McNulty wel gek en is ze het ooit geweest of manipuleert ze haar dokters? Het boek verscheen in het Nederlands bij uitgeverij Querido.
De andere boeken op de shortlist voor de algemene Costa Book of the Year Award waren de laureaten van de Costa's per categorie (die waren bekendgemaakt op 6 januari, zie hier), met name Sadie Jones, die met haar debuutroman The Outcast de Costa First Novel Award binnenhaalde, bij de kinderboeken Michelle Magorian met Just Henry en de 91-jarige Diana Athill voor haar memoires Somewhere Towards the End in de categorie biografie.
De Costa Book Awards zijn de voortzetting van de Whitbread Prizes. Koffiehuisketen Costa nam de sponsoring in 2006 van de brouwerij Whitbread over. Vorig jaar ging de Costa Book Award naar de Schotse schrijfster A.L. Kennedy voor Day. (DL)

Labels:

dinsdag 27 januari 2009

Amerikaanse schrijver John Updike (76) overleden

De Amerikaanse auteur John Updike is vandaag op 76-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van longkanker, zo laat The Guardian op gezag van zijn uitgeverij Alfred A. Knopf weten. Updike wordt aanzien als een van de groten van de twintigste-eeuwse Amerikaanse literatuur en de grote chroniqueur van de suburbs. Hij schreef romans, korte verhalen, poëzie, toneel en (kunst)kritieken, in totaal meer dan 50 titels. Hij is vooral bekend voor zijn Rabbit-romans over de WASP-macho Harry 'Rabbit' Angstrom: Rabbit, Run, Rabbit Redux, Rabbit is Rich, Rabbit at Rest, en Rabbit Remembered. Updike won tweemaal de Pulitzer prize voor fictie, een prestatie die hem nog maar door twee landgenoten was voorgedaan. De eerste Pulitzer won hij voor Rabbit is Rich uit 1981, de tweede tien jaar later voor Rabbit at Rest. In de Rabbit-cyclus fileerde Updike de naoorlogse Amerikaanse burgermaatschappij in een nietsontziende en heldere, maar steeds mild ironische stijl met voor die tijd weinig verhullende seksbeschrijvingen. John Updike beschreef zichzelf dan ook wel eens "als een literaire spion in de gemiddelde supermarkt Amerika". Ook in zijn andere romans en verhalen was de moeilijke omgang met de lusten, echtscheidingen of overspel een terugkerend thema. Het leverde hem onlangs nog de lifetime achievement Bad Sex Award van het tijdschrift Literary Review op, maar dat was hem tekort doen: Updike kon uitstekend uit de voeten met seksscènes. Toch beperkte Updike zich niet tot deze thema's. In The Coup uit 1978 schreef hij over een Afrikaanse dictator. Toward the End of Time (1997) is een SF-roman. Zijn roman uit 2006, Terrorist, probeert de drijfveren van een extreme moslim bloot te leggen. Zijn laatste roman werd The Widows of Eastwick (2008).
Updike was veelgelezen en veelgelauwerd. Naast de Pulitzers won hij ook de National Medal of Art en twee National Book Awards. De Nobelprijs voor de Literatuur kreeg hij niet, al kende hij die hoogste eer wel toe aan een van zijn eigen personages, de Joods-Amerikaanse auteur Henry Bech, over wie Updike een trilogie schreef.
John Hoyer Updike werd op 18 maart 1932 geboren in Shillington, Pennsylvania. Hij studeerde met groot succes Engelse literatuur aan Harvard en trok daarna naar Ruskin School of Art in het Engelse Oxford om te leren tekenen. Zijn eerste boeken waren de poëziebundel Ex-Basketball Player uit 1957 en de verhalenbundel The Same Door uit 1959. Een jaar later al kwam de eerste Rabbit-roman. Updike kondigde al vroeg aan dat hij elk jaar minstens één boek wilde schrijven, een tempo dat hij min of meer tot aan zijn dood volhield. Naast de Rabbit- en Bech-reeksen schreef hij onder meer ook Couples (1968), het memorabel verfilmde The Witches of Eastwick (1984) en In the Beauty of the Lillies (1996). Voor 2009 was nog de verhalenbundel My Father's Tears and Other Stories aangekondigd. Zie ook de obits in The New York Times, The Times, bij TV5, BBC News, NRC Handelsblad en Literatuurplein en de geheel aan Updike gewijde site The Centaurian. (HC/DL)

Labels: ,

Awater Poëzieprijs voor Tonnus Oosterhoff

De Nederlandse dichter Tonnus Oosterhoff heeft voor zijn poëziebundel Ware Grootte de Awater Poëzieprijs 2009 gekregen. Een groot deel van de Nederlandse en Vlaamse poëziekritiek vond dit de beste bundel van het voorbije jaar. Deze prijs wordt vastgesteld op basis van de poëziejaarlijstjes van ruim twintig "gezaghebbende Nederlandse en Vlaamse beroepslezers". De Awater Poëzieprijs is ingesteld om de aandacht te vestigen op een dichtbundel van uitzonderlijke kwaliteit en om aandacht te vragen voor de Nederlandstalige poëzie in het algemeen. Aan de prijs is een bedrag verbonden van 500 euro. Behalve Oosterhoff waren ook de bundels van P.C. Hooftprijswinnaar Hans Verhagen (Zwarte gaten), Bart Meuleman (Omdat ik ziek werd), Wouter Godijn (De zieken breken) en Alfred Schaffer (Kooi) populair bij de recensenten. Tonnus Oosterhoff (1953) werd dit jaar ook al onderscheiden met de Gedichtendagprijs 2009 voor een van de gedichten uit Ware grootte. Voor zijn vorige bundel, Wij zagen ons in een kleine groep mensen veranderen, ontving de dichter de VSB Poëzieprijs 2003. De jaarlijstjes van de Awater Poëzieprijs zijn terug te vinden in het nieuwste nummer van poëzietijdschrift Awater en op poëzieweblog in Letterland. Aan de verkiezing droegen recensenten bij van onder meer Awater, NRC Handelsblad, De Morgen, de Volkskrant, Trouw, De Groene Amsterdammer, De Poëziekrant en Knack. (HC)

Labels: , ,

Peter Verhelst krijgt de Herman de Coninckprijs voor beste dichtbundel

De Herman de Coninckprijs voor de beste Vlaamse poëziebundel van het voorbije jaar gaat naar Peter Verhelst voor Nieuwe sterrenbeelden, zo meldt het organiserende Boek.be. De vakjury kende hem de prijs ter waarde van 6.000 euro toe. Volgens de jury schreef hij "een prachtige, met vakmanschap geconcipieerde bundel". "Verhelst experimenteert in deze bundel niet met vorm. Hij gebruikt geen ingewikkelde taal of opzichtige metaforen. Maar zijn taal en beelden werken, overrompelen de lezer en slagen er in de complexiteit te verwoorden van wat aan de oppervlakte eenvoudig en eenduidig lijkt..." Tot de genomineerde bundels behoorden ook De vrijheid van zwijgen van Johan de Boose, Lagerwal van Luuk Gruwez, Vervalsingen van Herman Leenders en Omdat ik ziek werd van Bart Meuleman.
Romancier Willem van Zadelhoff overtuigde met zijn poëziedebuut Tijd en landen de jury. Hij krijgt de Debuutprijs, ter waarde van 1000 euro. Het publiek koos overtuigend met 1.542 voorkeurstemmen voor het gedicht 'Moeders' van Luuk Gruwez, dat op Gedichtendag gratis in de boekhandel wordt uitgedeeld als affiche - in een ontwerp van Gert Dooreman. De Herman de Coninckprijs is een initiatief van Boek.be en komt tot stand met de steun van de Provincie Antwerpen.
De uitreiking vindt plaats tijdens een evenement op Gedichtendag op 29 januari in de Arenbergschouwburg. De jury bestond uit Lieve Coppens (voorzitter), Marc Reynebeau, Piet Piryns, Marc Reynebeau en Lisbeth Imbo. De jury sprak ook van een "bijzonder goed jaar voor de Vlaamse poëzie." Vorig jaar ging de prijs voor beste bundel naar Miriam Van hee met Buitenland. (DL)

Labels: ,

maandag 26 januari 2009

Literaire handtekeningvervalser in staat van beschuldiging gesteld

In de Verenigde Staten is vorige week een man beschuldigd die via eBay een handeltje dreef in door populaire auteurs gehandtekende boeken. Forrest R. Smith III vervalste echter de autogrammen en verkocht de zogezegd zeldzame exemplaren voor grof geld. De afgelopen zes jaar sloeg de vervalser op die manier zo'n 300.000 dollar uit zijn handeltje, zo bericht Reading Eagle. Er zouden meer dan 400 gedupeerden zijn van de fraudeur die op eBay bekend stond als "bigdaddy_books". De man, die niet aangehouden werd, zou de handtekeningen van onder meer Truman Capote, Tom Clancy, Michael Crichton, John Grisham, John Irving, Norman Mailer, James Michener, Annie Proulx, Anne Rice, Philip Roth, Leon Uris, Kurt Vonnegut en Tom Wolfe hebben nagebootst. Smith liet van de echte handtekeningen stempels maken en plaatste deze in ordinaire drukken, die hij eveneens via eBay aankocht. Het is nog niet duidelijk hoe de zaak aan het licht kwam. De openbare aanklager zei dat "het systeem van kopen en verkopen via het internet op vertrouwen is gebaseerd. Deze beschuldigde misbruikte dit vertrouwen om zichzelf te verrijken." Of ook de schrijvers zelf of hun erven zich burgerlijke partij zullen stellen, is niet geweten. Op eBay staat de positieve feedback op de gebruiker ondertussen nog op 99 procent. (HC - Foto: een gesigneerd exemplaar van Zafóns bestseller, te koop via eBay)

Labels: ,

Mortier, Verhulst en Vlaminck op longlist Libris Literatuurprijs

De jury van de Libris Literatuurprijs heeft zojuist zijn longlist voor zijn editie 2009 bekendgemaakt. De longlist, geselecteerd uit 171 inzendingen, bevat dit jaar liefst achttien namen, waaronder drie Vlaamse auteurs. Erwin Mortier (foto) is genomineerd voor het alom bejubelde Godenslaap, Dimitri Verhulst voor zijn groteske wereldgeschiedenis Godverdomse dagen op een godverdomse bol en Erik Vlaminck voor Suikerspin, een in de kermiswereld afspelende familiesaga. Tot de prominentere kanshebbers mogen ook Arnon Grunberg (Onze Oom), Leon de Winter (Het recht op terugkeer), Anna Enquist (Contrapunt), Charlotte Mutsaers (Koetsier Herfst), Nelleke Noordervliet (Snijpunt) en AKO Literatuurprijslaureate 2008 Doeschka Meijsing (Over de liefde) worden gerekend. Ook de Antwerpse stadsdichteres en kandidaat-Dichter des Vaderlands Joke van Leeuwen staat op de lijst met haar roman Alles nieuw evenals het zojuist verschenen Zoek op liefde van Herman Franke, tweede deel van zijn cyclus Voorbij ik en waargebeurd. Opvallend is dat de jury drie Nederlandse debutanten in zijn lijst opnam: Echte slechte mensen van Lernert Engelberts, Robert Vuijsje met het uitstekend onthaalde Alleen maar nette mensen en Familievlees van Martin Hendriksma. Ook de aanwezigheid van de misdaadroman Cel van Charles den Tex is curieus. Den Tex ontving voor het boek al de Gouden Strop, de jaarlijkse bekroning voor het beste Nederlandstalige spannende boek. De lijst wordt gecompleteerd door Rob van Essen (Visser), Joke J. Hermsen (De liefde, dus) en Martijn Meijer (Foute man). Jan Siebelink (Suezkade) en Hans Münstermann (Land zonder Sarah) zijn net als L.H. Wiener (Eindelijk volstrekt alleen) de opmerkelijke afwezigen op de longlist.
De Libris Literatuurprijs, die een waarde heeft van 50.000 euro, is de prijs voor het beste Nederlandstalige fictieboek van het afgelopen kalenderjaar en heeft de laatste jaren soms onorthodoxere winnaars opgeleverd. De nominaties voor de shortlist worden bekendgemaakt op maandag 23 maart in de Nieuwe Kerk te Amsterdam. De prijs zelf, wordt uitgereikt op 11 mei. Vorig jaar ging hij naar D. Hooijer voor Sleur is een roofdier (zie ons DPM-bericht).
De jury van de Libris Literatuurprijs bestaat dit jaar uit voorzitter Ivo Opstelten, Mark Cloostermans (De Standaard), Carel de Haseth (dichter en raadsadviseur), Janet Luis, literatuurcritica NRC Handelsblad, Thomas Vaessens (hoogleraar moderne Nederlandse letterkunde aan de Universiteit van Amsterdam). (DL)

Labels: ,

'Jihad!'-bestsellerauteur dood aangetroffen in Antwerpse garagebox

In de Antwerpse deelgemeente Ekeren is onlangs het stoffelijk overschot aangetroffen van de Britse bestsellerauteur Tom Carew, die verantwoordelijk was voor Jihad!, een boek over zijn ervaringen bij het Britse paracommando-elitekorps SAS in Afghanistan. Naderhand bleek het werk grotendeels verzonnen en werd de man door de BBC ontmaskerd als een fantast (zie The Guardian destijds). In werkelijkheid heette Carew trouwens Philip Stevenson.
Begin november 2008 vond de Antwerpse politie een lichaam in zeer verregaande staat van ontbinding in een garagebox in Ekeren, dat eind vorige week met zekerheid kon geïdentificeerd worden als dat van de 55-jarige Philip Stevenson. De aan lager wal geraakte Stevenson/Carew huurde al een hele periode de box en volgens de Gazet van Antwerpen woonde hij zelfs in de garage. De autopsie wees uit dat de Brit was overleden aan CO2-vergiftiging en niet het slachtoffer was van een moord, zoals sommige Britse media veronderstelden.
Het boek van Carew, geschreven samen met ghostwriter Adrian Weale, verscheen kort voor de aanslagen van 11 september in de VS en vertelt over zijn belevenissen bij de SAS in Afghanistan. Carew kreeg door die timing bijzonder veel aandacht en werd over de hele wereld opgevoerd als Afghanistanspecialist. Zo was hij ook te zien in Terzake en op vtm. Het boek prijkte een tijdlang hoog in de bestsellerlijsten. Volgens de flaptekst was Carew een "veteraan uit de Noord-Ierse burgeroorlog en specialist in undercoveroperaties. In de loop van een uitzonderlijk jaar leidde Carew, de eerste westerse agent die samenwerkte met de Mujahedin, een reeks gedurfde operaties binnen Afghanistan." Hij zou ook een poging hebben gedaan "om een vliegtuig te kapen tijdens een undercovermissie om aan wapens te komen." In 2002 achterhaalde de BBC dat het verhaal zwaar was aangedikt en dat Carew Philip Sessarego heette. Zo slaagde Carew/Sessarego tot tweemaal toe niet voor de toelatingsproeven bij de SAS. Hij was wel actief als huurling, in dienst van de zogenaamde Demonstration Troops, die hand- en spandiensten verrichtten voor de SAS. Later veranderde hij zijn naam in Philip Stevenson en kwam hij in België wonen, waar hij betrokken was bij diverse inbraken. Ook in september 2001 veroorzaakte hij paniek in Meeuwen, toen hij er na autopech zijn wagen met nummerplaat J1HAD achterliet nabij een Amerikaanse school.
Merkwaardig is dat Bol.com Jihad! nog steeds aanbiedt op zijn website en het niet nodig vindt te melden dat het boek een verzinsel is. Ook Amazon biedt het boek aan en signaleert niet dat het grotendeels om een hoax gaat, wat wel uit de comments valt af te leiden. Zie ook de berichtgeving in de Coreliokranten. (DL)

Labels:

zondag 25 januari 2009

Papierman(d) - aflevering 56

De sinds lang vertrouwde rubriek, met ijverig samengeharkte leeslinks & kleinschaliger boekennieuws:
**Max Pam in HP/De Tijd over de eerste twee delen van het Verzameld Werk van Karel van het Reve, verschenen bij Van Oorschot: 'Karel blijft altijd bestaan.'
**Herman Franke vervolgt zijn cyclus Voorbij ik en waargebeurd met Zoek op liefde. Recensie in de Volkskrant, waar ook een bespreking staat van de nieuwe roman van Vonne van der Meer: Zondagavond. Zie ook de recensie in NRC.
**Ilja Leonard Pfeijffer - die op de longlist stond - mengt zich in de hoog oplopende debatten over de Dichter des Vaderlands in NRC-Handelsblad: "Het is een schertsvertoning. Het is een grap die uit de hand is gelopen. Dichters worden gekwetst en vernederd. De valse schijn wordt opgehouden van een vrije keuze uit de vijf beste kandidaten. En iedereen neemt het veel te serieus. De kandidaten moeten een programma hebben. Plannen voorleggen. Campagne voeren. Houd er toch mee op!"
**Recensieweb bespreekt de roman Stilte en melk voor iedereen van David Nolens: 'Moedermelk kan iets heel pervers zijn'.
**De Radboud Universiteit Nijmegen verzorgt vanaf 9 februari Hugo Claus-colleges die ook toegankelijk zijn voor niet-studenten.
**Trouw bespreekt de Belgische plaatsen van herinnering, naar aanleiding van het gelijknamige bij Bert Bakker verschenen boek onder redactie van Jo Tollebeek: "Het levert intrigerend leesvoer op, want juist in een verscheurd land is geschiedenis geliefd gereedschap voor het construeren van eigen identiteiten."
**Wel, wel: de Académie Goncourt heeft zijn site een beurt gegeven, in het kader van een grotere openheid. Vanaf heden reikt ze nu ook de Prix du Premier Roman uit, in feite een naamsverandering van de beurs die ze voordien aan een beloftevol debutant bezorgde.
**The Guardian over het onstuitbare succes van Scandinavische misdaadauteurs.
**Een nagekomen obit over de Britse dichter John Fairfax in The Guardian.
**Een portret van Trainspotting-auteur Irvine Welsh in The Telegraph naar aanleiding van Good Arrows: Irvine Welsh: from heroin to green tea.
**The Age vraagt zich af waar de blijvende fascinatie voor Gonzo-auteur Hunter S. Thompson vandaan blijft komen. Is het zijn turbulente levenswandel of zijn het toch zijn geschriften?: Accidental outlaw.
**200 jaar Edgar Allan Poe werd grootscheeps herdacht, de Wall Street Journal blikt terug op leven en invloed, evenals Het Parool.
**Het Parool heeft al een recensie over Haruki Murakami's Waarover ik praat als ik over hardlopen praat.
**Een intrigerend stuk in Time over de toekomst van het uitgeven.
**De shortlist van de fonkelnieuwe Warwick Prize for New Writing (goed voor 50.000 pond) is bekend, met onder meer Lisa Appignanesi, Francisco Goldman, Naomi Klein, Stuart A. Kauffmann, Alex Ross en Enrique Vila-Matas als kandidaat-prijswinnaars. Zie ook The Guardian.
**Roberto Saviano, auteur van Gomorra, heeft de medaille van de stad Parijs gekregen, zie L'Express.
**The Times komt nu aandraven met een lange bijdrage over Ennemis publics, het brievenboek van Michel Houellebecq en Bernard Henri-Lévy.
**Het nieuwe boek Une histoire des haines d'écrivains geeft L'Express de gelegenheid om een inventaris te maken van een paar beruchte literaire polemieken. Zie ook Sacrés monstres bij L'Express. Ook Le Figaro besteedt aandacht aan de elkaar in de haren vliegende schrijvers.
**The New York Times wandelt de Library of Congress binnen.
**LibraryThing heeft nu ook een Book Suggester.
**En als uitsmijter bieden we u een heus Scrabblekeyboard. (DL)

Labels: , , , , , , , ,

Cyriel Buyssejaar zet in met tentoonstelling in Gentse bibliotheek

De Gentse Stadsbibliotheek zal de Vlaamse schrijver Cyriel Buysse (1859-1932) herdenken met een tentoonstelling, lezingen en een theatervoorstelling. Daarmee wordt een bescheiden "Buyssejaar" ingezet. Op 20 september 2009 zal het anderhalve eeuw geleden zijn dat de schrijver van Tantes, Het gezin Van Paemel en 't Bolleken, geboren werd. Naar aanleiding van deze verjaardag wordt in de bibliotheek aan het Zuid van 3 tot 28 februari de tentoonstelling ‘Mijnheer Cyriel’ over leven en werk van Buysse ingericht. De heemkundige kring Het Land van Nevele stelde een overzichtstentoonstelling samen in samenwerking met het immer actieve Cyriel Buysse Genootschap. De tentoonstelling omvat meer dan twintig panelen die met foto’s en teksten een evocatie geven van het Nevele uit de negentiende eeuw, de Nevelse families Buysse en Loveling, het leven en werk van de auteur zelf, tijdgenoten van Buysse zoals Maurice Maeterlinck en Emile Claus, het naturalisme. Ze zoomt in op de rol die de auteur speelde in de sociale emancipatie van het arme Vlaanderen en op zijn invloed op het theater en de literatuur in ons land. In samenwerking met de vakgroep Nederlandse Literatuur en Algemene Literatuurwetenschap van de Universiteit Gent vinden in de bibliotheek drie lezingen door Buyssekenners plaats. Gelauwerd Buysse-biograaf Joris van Parys zal op donderdag 5 februari opmerkelijk genoeg "neuzen in de boeken van Buysse" met het oog op "een kleine geurenstudie". Anne-Marie Musschoot spreekt op donderdag 12 februari over "Buysse en de Eerste Wereldoorlog". Op dinsdag 17 februari onderzoekt Yves T'Sjoen de relatie tussen Cyriel Buysse en die andere Gentse schrijver, Richard Minne. Op donderdag 26 februari zal acteur Jo Decaluwe de theatermonoloog Typen brengen, een drietal verhalen uit het latere werk van Buysse. De lezingen en de monoloog gaan telkens door van 12.30 tot 13.15 uur in de Achilles Musschezaal van de bibliotheek. De toegang tot alle activiteiten is gratis. De tentoonstelling is te zien tijdens de openingsuren van de bibliotheek in de inkomhal en op de literatuurafdeling op de vierde verdieping van de bibliotheek.
In 2008 werd Buysse op vier geplaatst in de Vlaamse Literatuurcanon van het weekblad Knack. Dat hij populair blijft bij de lezer, mag ook de nakende uitgave De roman van de schaatsenrijder bij Houtekiet/Atlas bewijzen. Dit is deze eerste aparte uitgave van deze tekst uit 1918, die wel al een omnibus en in het verzamelde werk verscheen. In dit boek verweeft Buysse bijna vijftig jaar eigen ervaringen op het ijs in het verhaal van een Vlaamse jeugdliefde en een even ontgoochelende als absolute verliefdheid uit zijn Amerikaanse tijd. "Door zijn pretentieloosheid, zijn weemoed en zijn ironie blijft De roman van de schaatsenrijder een verfrissend unicum in de Nederlandstalige literatuur van de vroege twintigste eeuw," zo luidt het bij de uitgeverij. (HC)

Labels: , ,

zaterdag 24 januari 2009

Kroonprins Charles ingeschakeld in grootscheepse Robert Burnsherdenkingen

De Britse kroonprins Charles neemt deel aan de festiviteiten rond de 250ste verjaardag van de jonggestorven, Schotse nationale dichter Robert Burns (1759-1796), die dit weekend half Schotland op stelten zetten. Hij heeft voor een audioproject van BBC Scotland twee gedichten van Burns voorgelezen en laten opnemen, zo meldt BBC News. Charles reciteerde My Heart's In The Highlands en My Love is like a Red Red Rose (hier te beluisteren) voor een archief dat op termijn alle 600 en enige gedichten en liederen van Burns moet bevatten. Prins Charles liet de opname maken bij een bezoek aan Dumfries House, waar de dichter in 1796 overleed. Het project, waarvan de uitvoering drie jaar in beslag zal nemen, schakelt bekende Britse figuren in, die stuk voor stuk hun geliefkoosde Burnsgedicht mogen brengen. Onder meer de Schotse eerste minister Alex Salmond en acteurs Robert Carlyle, Alan Cumming, Robbie Coltrane en Brian Cox nemen er aan deel. Het wordt zondag officieel gelanceerd, wanneer de 250ste verjaardag van Burns grootscheeps wordt gevierd. "Het project zal ervoor zorgen dat Burns' werk voor jaren weer beschikbaar is voor iedereen."
De 250ste verjaardag van Burns wordt in Schotland dit weekend een evenement van formaat, zie dit artikel over de festiviteiten. In Schotland en Engeland zijn het komende jaar verder zowat duizend Burns' Suppers voorzien. De Royal Mail heeft ook een serie huldepostzegels uitgebracht. Op de City Chambers van Glasgow worden taferelen uit leven en werk van Robert Burns geprojecteerd, in een 15-minuten durend klank- en lichtspel. In deze BBC-bijdrage wordt het spoor van Burns gevolgd. Zie ook The Guardian voor meer Burnsgekte en ons eerder bericht, met een verslag van een Burns Supper. Ook in Oostende wordt morgen een Burns Night georganiseerd. (DL)

Labels: ,

Gulden Boek voor Letterenhuisdirecteur Leen van Dijck

De brancheorganisatie Boek.be heeft op haar nieuwjaarsreceptie haar Gulden Boek uitgereikt aan Leen van Dijck, directeur van het AMVC-Letterenhuis. Het Gulden Boek is bestemd voor "een persoon of instantie die speciale verdiensten heeft verworven in verband met het boek of de verspreiding ervan, maar die zichzelf bij voorkeur buiten of in de marge van het boekenvak bevindt." Van Dijck krijgt het Gulden Boek vanwege haar jarenlange inzet voor het Letterenhuis, waar ze intussen 20 jaar werkzaam is. In 1989 werd ze er adjunct-conservator, vanaf 1997 is ze werkzaam als directeur. Van Dyck kreeg een gouden speld in de vorm van een boek en een stenen kunstobject met haar naam gegraveerd in het Azart, een alfabet ontworpen door Guy Rombouts. Twee personen die afscheid nemen van het boekenvak, Rob Berrevoets (van Acco) en Marc Janssen (van boekhandel Ontmoeting), ontvingen een Zilveren Speld voor hun jarenlange inzet voor het boek. Vorig jaar kende Boek.be het Gulden Boek toe aan Carlo van Baelen, directeur van het Vlaams Fonds voor de Letteren. (zie dit bericht). (DL - foto: Leen van Dijck in de kelders van het Letterenhuis)

Labels: ,

vrijdag 23 januari 2009

Mangaversie van 'Das Kapital' maakt furore in Japan

Karl Marx is een hit in Japan, tenminste in mangavorm. Sinds december is de stripversie van Das Kapital als een pijl naar de top van de bestsellerlijsten geschoten en verwisselde het boekje 70.000 maal van eigenaar, zo signaleert Der Standard. En daarbij blijft het allicht niet. Tien buitenlandse uitgeverijen hebben intussen de rechten opgevraagd, zegt Kosuke Maruo, de mangalector van de kleine East Press-uitgeverij, die hoopt om Das Kapital als manga toch 300.000 keer te slijten. De protagonist 'Robin' drijft in deze editie een kaasbedrijf en ageert tegen de socialistische principes van zijn vader. Hij is een echte slavendrijver voor zijn personeel, maar krijgt naderhand schuldgevoelens en raakt in dubio over zijn overtuiging. De bedoeling van de makers is om de marxistische ideeën aanschouwelijk te maken voor het jonge publiek. Maruo wijt het succes aan zijn neus voor de tijdgeest, waarin kritiek op het kapitalisme weer floreert. De uitgeverij is niet aan haar proefstuk toe en maalt er niet om om bepaalde klassieke of beruchte werken in licht verteerbare comicversies op de markt te gooien. Onder de 28 titels die de uitgeverij al lanceerde, bevinden zich onder meer Goethes Faust, Nietzsches Also sprach Zarathustra, Dostojewski's Schuld en boete, Kafka's Verwandlung en eigenaardig genoeg ook Mein Kampf van Adolf Hitler, dat ook vlotjes verkocht wordt.
Maar toch is het vooral linkse literatuur die het de laatste tijd goed doet in Japan, waar de communistische partij door de economische crisis weer rechtop krabbelt en flinke ledenaanwas noteert. Midden vorig jaar maakte een lang vergeten roman van uitgesproken marxistische signatuur de blits in de Japanse bestsellerlijsten. Het ging om de roman Kanikosen (A Crab-Cannning Boat - 1929) van de communistische auteur Takiji Kobayashi (1903-1933), die in 1933 op 29-jarige leeftijd overleed nadat hij door de politie was gemarteld. Kobayashi had in 1931 de communistische partij vervoegd. Zie ons bericht destijds. (DL)

Labels: ,

Gezondheidstoestand van Vaclav Havel verbetert langzaam

De gezondheidstoestand van toneelschrijver en voormalige Tsjecho-Slowaakse en Tsjechische president Vaclav Havel is verbeterd nadat hij op 12 januari in een Praags ziekenhuis was opgenomen voor een kleine operatie, nadat hij een longontsteking opliep, zo meldt TV5/AFP. Een woordvoerder van het ziekenhuis laat weten dat Havel (72) terug zo goed als zelfstandig kan ademen en dat het zuurstofmasker bijna kan worden verwijderd. Verwacht wordt dat hij snel de intensieve zorgafdeling zal kunnen verlaten. Oorzaak van de gezondheidsproblemen zou een slecht verzorgde longontsteking zijn die Havel in het begin van de jaren 1980 in de gevangenis opliep. Havel werd door het voormalige communistische regime van Tsjecho-Slowakije vervolgd na zijn voortrekkersrol binnen de dissidente Charta-77-beweging. In december 1996 werd bij Havel longkanker vastgesteld. Sindsdien lijdt hij aan chronische bronchitis en hartproblemen. In januari 2008 werd Havel ook nog opgenomen met hartritmestoornissen. In 2007 keerde de toneelschrijver terug naar de literatuur met het stuk Odchazeni ('Vertrekken'), gebaseerd op King Lear. De opvoering van het stuk, en vooral de casting ervan, wekte toen enige controverse los (zie het DPM-bericht van toen). (HC - Foto: Oldrich Skacha)

Australische schrijver krijgt drie jaar cel in Thailand wegens smaad

De Australische schrijver Harry Nicolaides is in Thailand veroordeeld tot drie jaar celstraf voor het beledigen van een Thaise prins, zo meldt The Times. Nicolaides (foto) werkte als leraar Engels aan een Thaise universiteit en nam in zijn roman Verisimilitude een passage op over het seksuele leven van kroonprins Maha Vajiralongkorn. Ondanks het feit dat de roman op een zeer kleine schaal werd verspreid - er zouden maar enkele tientallen exemplaren van verkocht zijn - werd Nicolaides toch opgepakt toen hij naar Australië wilde terugkeren. Toen hij afgelopen maandag werd veroordeeld, zei Nicolaides dat hij het gevoel had Alice in wonderland te zijn. Verwacht wordt dat de Australiër snel zal worden gepardonneerd en het land zal kunnen verlaten. In Thailand heerst sinds kort terug een strenge censuur. Veel websites worden verboden op basis van de wet op majesteitsschennis. Ook BBC-correspondent Jonathan Head kreeg met deze beschuldiging te maken wegens al te scherpe stukken over de politieke crisis in Thailand. Opposanten protesteren tegen het gebrek aan democratie in het land van de 81-jarige koning Bhumibol, de langst regerende monarch ter wereld. (HC)

Labels:

donderdag 22 januari 2009

Haruki Murakami bekroond met Jerusalem Prize

De Japanse auteur Haruki Murakami (60) is voor zijn gehele oeuvre onderscheiden met de tweejaarlijkse, prestigieuze Jerusalem Prize for the Freedom of the Individual in Society, zo meldt Ynet. Hij is bestemd voor auteurs die zich bekommeren om menselijke vrijheid, maatschappij en politiek, aldus de organisatoren. De prijs wordt uitgereikt sinds 1963. Onder de voormalige winnaars bevinden zich literaire en filosofische grootheden als Arthur Miller, Susan Sontag, Bertrand Russell, Simone de Beauvoir, Octavio Paz, Stefan Heym en Mario Vargas Llosa.
Murakami, die nochtans zelden literaire prijzen komt ophalen, zal in februari deze Jerusalem Prize in ontvangst nemen tijdens de International Book Fair van Jeruzalem, waar burgemeester Nir Barkat hem de prijs zal overhandigen.
"Murakami is de bekendste en meest geliefde Japanse auteur in het Westen", zo schrijft het comité dat de prijs uitreikt. "Zijn werk vermengt Japanse cultuur met het hedendaagse Westen op een unieke manier. Hoewel Murakami's werk makkelijk leesbaar is, is het niet makkelijk om te begrijpen. Zijn heldere, minimalistische manier van schrijven zorgt ervoor dat zijn boeken toegankelijk zijn, maar de lezer is vaak verbluft door de complexiteit van de literaire wereld die hij in het leven roept." Murakami schreef intussen 20 romans, zijn werk is vertaald in 40 landen.
Zojuist verscheen in een vertaling van Luk Van Haute het laatste boek van de auteur, Waarover ik praat als ik over hardlopen praat, waarin Murakami een kwarteeuw schrijverschap en hardloopervaringen overschouwt. (DL)

Labels: ,

Hans Nijenhuis wordt operationeel directeur van De Bezige Bij

De adjunct-hoofdredacteur van NRC Handelsblad Hans Nijenhuis, tevens chef redactie van nrc.next, komt in de directie van De Bezige Bij te zetelen. Met ingang van 1 mei 2009 is hij benoemd tot Operationeel Directeur. Na een inwerkperiode neemt hij de dagelijkse operationele leiding van de uitgeverij op zich, zo meldt De Bezige Bij in een persbericht.
Directeur/uitgever Robbert Ammerlaan, die binnenkort 65 jaar wordt en De Bezige Bij nu tien jaar leidt, blijft op verzoek van moedermaatschappij WPG Uitgevers nog een ruime periode eindverantwoordelijk voor De Bezige Bij. Op termijn zou Nijenhuis zijn opvolger worden. In de Volkskrant zegt Nijenhuis: "Ik ga het vak leren. Dus dat betekent een jaartje meelopen aan de hand van Ammerlaan." En: "'Ik wil auteurs laten schitteren, zoals ik dat nu doe bij journalisten. Het verschil is dat ik nu ook zaken moet gaan doen: het inkopen van manuscripten en het verkopen van boeken. Bij de krant doet de uitgeefafdeling dat."
Hans Nijenhuis (46) studeerde Geschiedenis en Internationaal Recht aan de Rijksuniversiteit Leiden en korte tijd European Studies aan de London School of Economics. Na zijn studie trad hij als verslaggever in dienst van NRC Handelsblad, waar hij een succesvolle journalistieke carrière doorliep, onder meer als chef van de redactie Buitenland en chef van het Zaterdags Bijvoegsel.
Vervolgens was hij een van de bedenkers en oprichters van nrc.next. Nijenhuis won in 1991 Het Gouden Pennetje, de prijs voor journalistiek talent, en in 2007, samen met Birgit Donker, de Prijs voor de Moedigste Hoofdredacteur. Hij publiceerde ook fictie: de roman Man van Beroep (De Bezige Bij, 2003) en de verhalenbundel Wat je verzwijgt (Thomas Rap, 2005). (DL)

Labels:

Radio Klara gaat poëzieclichés bestrijden met nieuw weblog

Ook radiozender Klara springt op de kar van Gedichtendag. De klassieke radiozender start op 29 januari met een apart poëzieweblog en wil daarmee een aantal clichés over poëzie te lijf gaan. Via http://tegencliches.klara.be/ zal dat gebeuren met "interviews, archiefmateriaal, anecdoten, weetjes, analyses en argumenten." Er zullen nieuwe interviews te bekijken zijn met Nederlandstalige dichters als Benno Barnard, Peter Holvoet-Hanssen, Geert Buelens, Joke Van Leeuwen, Ilja Leonard Pfeijffer en Hugo Matthysen, die de heersende poëzieclichés onder de loep nemen. Lang begraven archiefmateriaal wordt bovengehaald en moet bewijzen "dat dichters geen nerds zijn (Paul Snoek), gedichten niet onbegrijpelijk (Annie M.G. Schmidt) en dichters niet altijd diepzinnig (Johnny the selfkicker) zijn. Klarabloggers als Johan de Haes, Chris Van Camp, Jos Geysels, Bart Stouten en schrijver Thomas Blondeau ventileren ook hun mening. Klara laat weten dat in Nederland niet alle delen van het weblog toegankelijk zullen zijn: "Archiefmateriaal valt immers vaak onder de geoblockingmaatregel. De interviews met dichters, YouTubefilmpjes, en uiteraard alle teksten en links zouden geen probleem mogen opleveren." (DL - foto Paul Snoek)

Labels: , ,

Luuk Gruwez schrijft Gedichtendagessay 'Pizza Peperkoek'

De Vlaamse dichter Luuk Gruwez (°1953) is de auteur van het tweede Gedichtendagessay. Pizza Peperkoek & andere geheimen verschijnt aan de vooravond van Gedichtendag op 29 januari. Het Gedichtendagessay is een initiatief van het Vlaams Fonds voor de Letteren en het Poëziecentrum en verschijnt in een vorig jaar gestarte publicatiereeks. Een dichter mag daarin telkens een persoonlijk pleidooi voor de poëzie houden, vorig jaar beet Paul Bogaert met Verwondingen de spits af.
In Pizza Peperkoek & andere geheimen omschrijft Luuk Gruwez hoe de dichter de contratenor van de literatuur is. “Mannen zonder kloten (…) die seksueel hoogstens te kwalificeren zijn als schitterende nichten en als man misschien weinig imposant lijken, maar die dragers zijn van de lichte angst en de verslavende melancholie die beluisterbare schoonheid inboezemt.” Gruwez is aangetrokken door de beluisterbare schoonheid in poëzie. "Het is de schoonheid waarmee de dichter de liefde opluistert. Want het begin van alle lyriek is de liefdeslyriek. De zang van de vogels voor de paring. Dichten om harten te veroveren: het is wat elke dichter doet.”
Luuk Gruwez publiceerde de afgelopen 35 jaar tien dichtbundels en vier boeken met autobiografisch proza. Zijn meest recente dichtbundel is Lagerwal (2008), die uitbundig werd onthaald in de literaire kritiek. Luuk Gruwez gaat met Pizza Peperkoek & andere geheimen binnenkort ook op tournee langs Vlaamse en Nederlandse universiteiten. Het boekje kost 2,50 euro in de boekhandel, maar op Gedichtendag zelf krijgen de eerste 50 bezoekers van nagenoeg elke Gedichtendagactiviteit in Vlaanderen een gratis exemplaar. Het boek wordt voorgesteld op woensdagavond 28 augustus in het Gentse Geuzenhuis, met naast Luuk Gruwez ook de dichters Paul Claes, Bart Meuleman en David Troch te gast. De presentatie wordt verzorgd door Johan De Boose. Flamencogitarist Michel Guillain levert de muzikale intermezzi. (DL)

Labels: ,

'Over de liefde' van AKO-laureate Doeschka Meijsing krijgt verfilming

De met de AKO Literatuurprijs bekroonde roman Over de liefde van Doeschka Meijsing krijgt een verfilming. Het Nederlandse productiehuis Isabella Films heeft daarover een contract afgesloten met de auteur.
De film zal geregisseerd worden door Annemarie van de Mond. Volgens Boekblad kijkt Meijsing uit naar de wijze waarop het verhaal zal worden omgezet naar het witte doek: "Het lijkt me een geweldig werk om Over de liefde te verfilmen, zulke naar binnen gerichte emoties over te brengen op het witte doek. Om over de humor nog maar niet te spreken."
Bij Isabella Films, dat ook de producent is van het bekroonde Oorlogswinter (op basis van het boek van Jan Terlouw), zegt Els Vandevorst dat Over de liefde haar "geraakt en overdonderd" heeft. "Het zegt veel over de verwachtingen die mensen koesteren in de liefde. En de ongrijpbaarheid daarvan." Het productiehuis brengt later dit jaar De Vliegenierster van Kazbek uit, een film van Ineke Smits, op basis van een nieuw script van Arthur Japin.
Intussen zijn al 100.000 exemplaren van Over de liefde verkocht. Het boek kreeg naast de AKO Literatuurprijs ook de F. Bordewijkprijs. (DL)

Labels: ,

Tentoonstelling over W.G. Sebald binnenkort in Brussel te zien

Het Brusselse literatuurhuis Passa Porta zet binnenkort de Duitse auteur W.G. Sebald (1944-2001) in de schijnwerpers. Dat gebeurt met de tentoonstelling Zerstreute Reminiszenzen die is ontwikkeld door het Literaturhaus Stuttgart en zich toespitst op een van de laatste teksten van W.G. Sebald. Op 17 november 2001 hield Sebald immers een redevoering naar aanleiding van de opening van het Literaturhaus in Stuttgart. Kort daarna overleed de auteur bij een auto-ongeluk op 14 december 2001 in Norwich, vlakbij zijn woonplaats. Nu is de bijzondere tentoonstelling in Brussel te zien vanaf 6 februari. Ze wordt de avond voordien omlijst met een evenement waarop Florian Höllerer (curator Literaturhaus Stuttgart), Irene Heidelberger (professor Duitse literatuur ULB), auteur Stefan Hertmans en Jean-Pierre Rondas (VRT Radio Klara) praten over de betekenis van het werk van Sebad en de sporen ervan in België. Zoals bekend speelt in Austerlitz België een voorname rol. De deelnemers kiezen vervolgens ook hun geliefkoosde Sebaldfragment en er is ook een ultiem radio-interview met Sebald te beluisteren, dat Jean-Pierre Rondas destijds afnam.
Op 26 februari (om 20 uur) brengt acteur Eugène Bervoets dan nog een bloemlezing uit het werk van Sebald.
Na de tragische dood van de schrijver is de impact van Sebalds werk - bestaande uit bijzonder ingenieuze melancholische herinneringstochten - nog meer naar waarde geschat. Tot 1 februari is in Marbach ook een expositie te bekijken over Sebald: Wandernde Schatten - W.G.Sebalds Unterwelt, zie het VPRO Avondlog. Zie ook deze site die zich toelegt op de Sebaldkunde. (DL)

Labels: , ,

woensdag 21 januari 2009

Uitverkoren dichteres Elizabeth Alexander profiteert van Obama-effect

De Amerikaanse dichteres Elizabeth Alexander kreeg gisteren de eer toebedeeld om een gedicht te mogen voorlezen bij de inauguratie van de nieuwe VS-president Barack Obama. Dat brengt haar schrijverscarrière meteen in een ongeziene stroomversnelling, zo noteert The Guardian. Nu al is de aangekondigde boekversie van het gedicht (die op 6 februari verschijnt bij Graywolf Press) de uitgesproken poëziebestseller op Amazon: 100.000 exemplaren zijn in druk en ook haar vroegere bundels gaan als zoete broodjes over de toonbank. Vooral American Sublime, dat genomineerd was voor de Pullitzer Prize in 2005, doet het daarbij uitstekend.
Elisabeth Alexander schreef haar Praise Song for the Day (met onder meer de frasen: "In today's sharp sparkle, this winter air, / any thing can be made, any sentence begun. / On the brink, on the brim, on the cusp, / praise song for walking forward in that light.") speciaal voor de inhuldiging van Obama. Het gedicht is vooral een evocatie van het alledaagse Amerikaanse leven. Het is pas de vijfde keer in de Amerikaanse geschiedenis dat een dichter mee in het inauguratieprogramma wordt opgenomen. Robert Frost las in 1961 bij de inhuldiging van president Kennedy en in 1977 droeg James Dickey voor bij de inauguratie van Jimmy Carter, terwijl Maya Angelou bij Bill Clinton in 1993 en Miller Williams, eveneens bij Clinton, in 1997 de eer kregen. President George W. Bush brak weer met de geplogendheid.
Toch waren de reacties in de Amerikaanse media op het gedicht van Alexander eerder schamper. De Los Angeles Times sprak van "amper prijzenswaardig " en het magazine The New Republic maakte gewag van een "bureaucratisch gedicht." (DL)

Labels: ,

Schrijversboegbeelden roepen op tot vrijlating van Chinese dissident Liu Xaobo

Diverse vooraanstaande schrijvers waaronder Margaret Atwood, Wole Soyinka, Salman Rushdie en Ian McEwan breken een lans voor de invrijheidsstelling van de bekende Chinese dissident Liu Xiaobo (53), zo meldt The Guardian. Politiek commentator en activist Xiaobo wordt op een plek vlakbij Bejing vastgehouden sinds december 2008. Kort voor de publicatie van Charter 08, een document waarin werd opgeroepen tot politieke hervormingen in China, waaronder een groter respect voor de mensenrechten en rechtstreekse verkiezingen, werd hij gearresteerd. Xiaobo kreeg op nieuwjaarsdag slechts de gelegenheid om even zijn echtgenote te zien, maar mocht geen advocaat ontmoeten.
Zowat 300 dissidenten en intellectuelen ondertekenden oorspronkelijk de tekst en intussen zou het Charter 7.000 ondertekenaars tellen, ondanks het feit dat Chinese censoren regelmatig referenties naar het charter verwijderen van bepaalde websites.
Liu Xaobo is de enige persoon die naar aanleiding van het charter voor langere tijd is gearresteerd. De politie gaat ervan uit Liu Xaobo een belangrijke rol speelde bij het schrijven van het charter. Verschillende anderen zeggen dat ze herhaaldelijk ondervraagd werden over het manifest en Liu's rol bij de totstandkoming.
Liu Xaobo bracht talrijke jaren in de gevangenis door na zijn betrokkenheid bij de protesten op het Tienanmenplein in 1989. De internationale PEN-club heeft nu opgeroepen tot zijn onmiddellijke vrijlating. Ze kregen daarbij ook de steun van Don DeLillo, Ha Jin, Umberto Eco, J.M. Coetzee, Tom Stoppard en Michael Frayn. (DL)

Labels: , ,