vrijdag 25 december 2009

'William Shakespeare was in het geheim katholiek'

Was William Shakespeare dan toch een rooms-katholiek? Zijn religieuze overtuiging is allang een hoogoplopend twistpunt onder zijn exegeten. Nu zouden er serieuze indicaties zijn die aantonen dat de Engelse toneelschrijver en dichter ‘in het geheim’ een praktizerend katholiek was, meldt onder meer The Times. Een aantal tot op heden ongedocu­menteerde jaren in zijn levensloop zou hij gesleten hebben in Rome.
Op een expositie in het Venerable English College, een Brits priesterseminarie in de Italiaanse hoofdstad, zijn enkele cryptische namen opgedoken in oude documenten, die een mogelijk verblijf van de dramaturg in Rome staven. In de gastenboeken voor pelgrims staat in 1585 de naam ‘Arthurus Stratfordus Wigomniensis’ genoteerd, terwijl er in 1589 ‘Gulielmus Clerkue Stratfordiensis’ staat te lezen. Volgens Andrew Headon, vicerector van het College en organisator van de expositie, moet deze eerste naam worden gedecodeerd als '(King) Arthur’s (compatriot) from Stratford of Worcester.' Een derde naamtekening in 1587 ‘Shfordus Cestriensis’ kan staan voor ‘Sh(akespeare from Strat)ford (in the diocese) of Chester’. De aantekeningen vallen netjes tussen de jaren 1585, toen Shakespeare abrupt Stratford verliet, en 1593, toen hij zijn carrière als toneelschrijver in Londen startte. Net die periode is grotendeels een lacune in zijn leven en zou nu dus verhelderd worden. Headon zegt dat het “ zeer aannemelijk” is dat Shakespeare dan Rome heeft bezocht als ‘secret Catholic.’

Recentelijk verscheen in Duitsland een Shakespearebiografie van Hildegard Hammerschmidt-Hummel, waarin geponeerd wordt dat de schrijver katholiek was en “dat deze religie moet worden gezien als de sleutel tot zijn leven en werk”. Hammerschmidt-Hummel stelt dat zowel zijn ouders, vrienden en onderwijzers behoorden tot de moederkerk. Verder bewijs ligt in het feit dat Shakespeare in 1613 een geheime ontmoetingsplaats voor gevluchte katholieken in Londen verwierf. Ook stukken als Romeo en Julia en Measure for Measure zijn “rijk aan katholieke gedachten en symboliek”, met positieve omschrijvingen van priesters en monniken en evocaties van de maagd Maria. Vijf van de 37 toneelstukken van Shakespeare spelen zich af in Italië, vijf andere vinden geheel of gedeeltelijk plaats in Rome en drie voltrekken zich op Sicilië. De expositie in het Venerable English College loopt nog tot juli 2010. (DL)

1 Comments:

Anonymous Anoniem said...

Een thematiek die reeds boeiend in beeld is gebracht in de BBC serie "in search of Shakespeare". Heb ergens in 2002 of 2003 gefascineerd toegekeken hoe Michael Wood Shakespeare o.a. in een meer politiek en dus ook religieus perspectief wist te plaatsen.

dinsdag, januari 12, 2010 2:45:00 p.m.  

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home