woensdag 7 januari 2009

Ex-adviseur Karl Rove roept George W. Bush uit tot 'book lover'

Barack Obama is nog niet eens ingezworen of hij wordt al omschreven als de meest literaire president die de Verenigde Staten ooit heeft gehad. Af en toe werd hij gespot met een dichtbundel van Nobelprijswinnaar Derek Walcott onder de arm en bij zijn inauguratie op 20 januari mag dichteres Elizabeth Alexander de festiviteiten mee opluisteren (zie dit bericht). Maar hoe zit het intussen met het leesgedrag van afscheidnemend president George W. Bush, vaak afgeschilderd als het toonbeeld van een boekenanalfabeet? Volgens Karl Rove, vertrouweling en voormalig politiek strateeg, moet dat imago in extremis bijgesteld worden. In een nogal vleiend opinieartikel in The Wall Street Journal met de titel ‘Bush is a Book Lover’ onthulde Rove onlangs dat hij al sinds nieuwjaar 2006 in een jaarlijkse leescompetitie met Bush is verwikkeld. Beide heren houden sindsdien nauwlettend bij hoeveel boeken ze lezen en Bush noteert zelfs het dagelijks aantal gelezen pagina’s.
Toch moet Bush telkens de duimen leggen tegen Rove, die bijvoorbeeld in 2006 110 boeken las tegenover 95 voor Bush. Bush weet zijn nederlaag “aan zijn bezigheden als leider van de vrije wereld.” Bush’ leeslijst toonde een voorkeur voor geschiedenis en biografieën, waaronder die van de Belgische koning Leopold II, Mark Twain, Abraham Lincoln, Lyndon B. Johnson, Gengis Kahn, naast bijvoorbeeld ook Camus L’Etranger en Michael Chrichtons Next. Ook boeken over het Midden-Oosten droegen zijn belangstelling weg. Tot Roves verbazing vroeg Bush in 2007 een herkansing, maar weer triomfeerde Rove met 76 gelezen boeken tegenover 51 voor Bush. En ook in 2008 werd de leeskamp verdergezet: Bush’ leesdebiet daalde tot 40 (waaronder boeken over de Spaanse burgeroorlog, Wenen 1814 en de Koude Oorlog) terwijl Rove zich consolideerde met 64 boeken. Ieder jaar leest Bush trouwens de Bijbel van kaft tot kaft. Volgens Rove bewijst het spelletje dat “stevige competitie Bush geconcentreerd houdt.” Rove ergert zich dan ook aan de karikatuur van Bush als boekenhater: “In de 35 jaar dat ik Bush ken, heeft hij altijd een boek bij zich. Hij mag dan wel graag de good ol' boy uit Texas spelen, aan de universiteit excelleerde hij in geschiedenis.” Zie ook deze commentaar bij de Washington Post. (DL)

Labels:

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home