dinsdag 30 september 2008

Toilettekst van Louis-Ferdinand Céline verhit gemoederen in Straatsburg

In de Franse stad Straatsburg is een rel ontstaan omtrent een tekst van de Franse auteur Louis-Ferdinand Céline (1894-1961) bij de opening van een nieuwe, grote mediatheek, zo meldt Le Nouvel Observateur. De mediatheek André Malraux bevat bij wijze van ornament teksten van schrijvers op de muren en op de vloeren van de gangen, waaronder citaten van Michel Butor, Peter Handke en Antonin Artaud. Een tekst van Céline werd vlak voor de inhuldiging van het gebouw in allerijl verwijderd van de deur van de herentoiletten. De zinsnede was afkomstig uit Rigodon en luidde: "Je vous laisse en plan et mes comics... Vite, mes oignons, que je vous retrouve! Par ici, Mesdames et MESSIEURS... Encore deux mille pages au moins!".
Het was de socialistische burgemeester Roland Ries zelf die de opdracht gaf om de tekst te wissen, op vraag van de socioloog Freddy Raphaël, voormalig decaan van de Faculteit Sociale Wetenschappen van de universiteit van Straatsburg. Het motief van de burgemeester luidde: "Het is niet het moment om oude demonen wakker te maken." In de plaatselijke pers doet de zaak veel inkt vloeien. Een aantal rechtse partijen proberen garen te spinnen bij de affaire.
Louis-Ferdinand Céline wordt in Frankrijk beschouwd als een klassiek auteur en is beroemd voor zijn nihilistische, zwartgallige romans als Mort au crédit én Voyage au bout de la nuit. Hij is omstreden vanwege zijn antisemitische stellingnames tussen 1937 en 1941 en pamfletten als Bagatelles pour un massacre en L'école des cadavres. (DL)

Labels: ,

Bulgaarse dichter Konstantin Pavlov (75) overleden

In Bulgarije is de dichter en toneelschrijver Konstantin Pavlov op 75-jarige leeftijd overleden, zo meldt The International Herald Tribune. Hij werd beschouwd als een van de prominentste intellectuelen die altijd zijn onafhankelijkheid tegenover het toenmalige communistische regime wist te vrijwaren. In 1966 werd zijn werk verboden, maar zijn ondergrondse populariteit was groot. Pavlov kreeg talloze bekroningen en zijn oeuvre werd ook in tal van Europese talen vertaald. (DL)

Labels:

Tsjechische auteur Adolf Branald (97) gestorven

In Praag is de nestor van de Tsjechische schrijvers Adolf Branald overleden op 97-jarige leeftijd, zo melden diverse Tsjechische media. De bij vele generaties populaire auteur bleef vooral bekend voor zijn roman Dedecek Automobil (Grootvader auto) uit 1956, waarin hij hulde bracht aan de pioniers van de automobiel aan het begin van de twintigste eeuw. Ook Pozor, vizita (Opgepast, bezoek) en Sestrecky (Verpleegster Marie S.) sloegen aan. Dedeck Automobil werd in 1957 in een Frans-Tsjechische coproductie verfilmd waarbij Milos Forman als assisent-regisseur optrad. (DL)

Labels: ,

maandag 29 september 2008

Anne Provoost is winnaar van Vrouw & Kultuur Debuutprijs

De Vlaamse schrijfster Anne Provoost heeft de vijfde Vrouw & Kultuur Debuutprijs van de Eindhovense literatuurvereniging Vrouw & Kultuur gekregen. De prijs bekroont het beste, oorspronkelijk Nederlandstalig prozadebuut van een vrouwelijke auteur. Uit 57 debuten - allemaal verschenen in 2006 en 2007 - koos de jury voor de roman In de zon kijken van Anne Provoost. "De jury was onder de indruk van haar beeldend vermogen, hoe ze bijvoorbeeld in staat is om een sfeer van stof en hitte in woorden te vatten. Haar schrijfstijl raakt diep." Het door Querido uitgegeven In de zon kijken is Provoosts romandebuut voor volwassenen en vertelt het verhaal van Chloë, die met haar ouders en halfzusje op het Australische platteland woont. Wanneer haar vader onder verdachte omstandigheden van zijn paard valt en overlijdt, poogt haar moeder het bedrijf overeind te houden. Ook genomineerd waren: Marian Donner met 8u30; Opstand, Renske de Greef met Was alles maar konijnen, Marieke van der Pol met Bruidsvlucht, Marylin Simons met Koorddanseres en Naema Tahir - Kostbaar bezit. Anne Provoost (1964) viel eerder al in de prijzen met haar jeugdromans Vallen, De roos en het zwijn en De Arkvaarders. (DL)

Labels:

Marieke van der Pol bekroond met Academica Debutantenprijs

De Nederlandse schrijfster Marieke van der Pol is voor haar bij De Arbeiderspers verschenen debuutroman Bruidsvlucht bekroond met de Academica Debutantenprijs 2007/2008. De prijs is bedoeld voor het beste oorspronkelijk Nederlandstalige prozadebuut en is zowel een publieks- als een juryprijs. Hij levert de laureaat 15.000 euro op en een kunstwerk van Corrie Ammerlaan.
Een vakjury selecteerde uit de ingezonden debuten vijf nominaties, waarop lezers in Nederland en Vlaanderen konden stemmen. Uit vijfhonderd stemmen werd van der Pol verkozen boven Christiaan Weijts met Art. 285b (De Arbeiderspers), Frénk van der Linden met De Steniging (Contact), Wiegertje Postma met Vijf strippen (Rotschild & Bach) en Philip Snijder met Zondagsgeld (Mouria). Zij ontvingen elk ook 1.500 euro. Het winnende boek van Marieke van der Pol was ook al genomineerd voor de Selexyz Debuutprijs.
De vakjury bestond uit Casper Markesteijn (voorzitter), Brigitte Raskin (schrijfster), Marijke Arijs (literair vertaalster). Pauline Slot (schrijfster) en Kees Snoek (hoogleraar Nederlandse letterkunde aan de Sorbonne, Parijs). De stichting achter de prijs, Stichting Perspectief, werkt voor de Academica Debutantenprijs samen met de gemeente Dordrecht en het Dordtse bedrijf Academica.
Zojuist zijn ook de genomineerden voor de Anton Wachterprijs, een andere debutantenprijs bekendgemaakt. Er zijn slechts drie kanshebbers: Ziekzoekers van Anne-Gine Goemans (De Geus), Begeerte heeft ons aangeraakt van Bert Natter (Thomas Rap) en Drie van Maarten Schinkel (J.M. Meulenhoff). "De andere titels voldeden volgens de jury niet aan de criteria voor inzending - bijvoorbeeld non-fictie of geen debuut - en / of aan de gewenste literaire kwaliteit", zo meldt Boekblad. Het boek van Schinkel kreeg dit jaar al de Selexyz Debuutprijs toegekend. (DL)

Labels: ,

Universiteit van Cambridge fêteert 80-jarige Carlos Fuentes

De Universiteit van Cambridge gaat de 80ste verjaardag van de Mexicaanse auteur Carlos Fuentes uitgebreid in de verf zetten. Op 29 september organiseert het Emmanuel College een literaire hommage aan de auteur van La muerte de Artemio Cruz en El gringo viejo, zo meldt het Spaanse persbureau EFE op Yahoo. Fuentes schonk twee jaar geleden een deel van zijn bibliotheek aan het Emmanuel College, waar hij kind aan huis is. Hij bezocht de faculteit voor verschillende gastcolleges en zal nu ook weer een lading boeken voor de Emmanuel Library meebrengen. Auteurs van jonge generaties als Jorge Volpi en Ignacio Padilla komen spreken over de invloed van Fuentes op hun schrijverscarrière. Professor Steven Boldy, auteur van het boek The Narrative of Carlos Fuentes zal de avond modereren.
Van de veelgelauwerde Fuentes verschijnt ondertussen de nieuwe roman La voluntad y la fortuna, een boek van 552 bladzijden die zijn uitgever Alfaguara omschreef als “een andere, brutale, wrede, oprechte en bijna liefdevolle blik op Mexico”. “In Mexico zijn er geen tragedies, alles wordt meteen een soap.” Fuentes noemde dit boek eerder dit jaar “zijn beste roman ooit”, zie ons bericht van toen. (HC)

Labels: ,

zondag 28 september 2008

Arnon Grunberg stuwt 'Onze Oom' te water in Eupen

De Nederlandse schrijver Arnon Grunberg heeft aan de stuwdam op de Gileppe in Eupen zijn nieuwe 624 pagina's tellende roman Onze Oom voorgesteld. De keuze viel op het Belgische stadje in de Oostkantons vanwege het cordon sanitaire dat Grunberg omheen de Nederlandse literatuur heeft getrokken, na het veelbesproken dispuut met A.F.Th. Van der Heijden bij de AKO-literatuurprijs. Het cordon sanitaire impliceert geen interviews op Nederlandse bodem, geen deelname aan het literaire leven in Nederland noch signeersessies. "Als het om Nederland gaat beschouw ik mijzelf als een schrijvende dode en zoals Mulisch al over Fassbinder opmerkte: deze dood siert mij.Ik trek een cordon sanitaire om de Nederlandse literatuur, opdat het nog lang gezellig kan blijven in die literatuur", schreef hij november 2007 in De Morgen.
Ook het grensaspect van Eupen wist hem te behagen voor de lancering van zijn roman waarin de oorlog alomtegenwoordig is. Bij de presentatie zei Grunberg dat het cordon sanitaire "een spel" is "dat hij serieus speelt", en bovendien vindt hij "signeren in een boekhandel ook niet het meest gelukzalige werk": "Als mensen naar mij toe komen met een boek, signeer ik wel. Ik ben een heel beleefd mens", zo verklaarde hij. Hij zei ook zijn publieke verschijningen tot een minimum te willen beperken. Momenteel geeft Grunberg wél gastcolleges aan de Universiteit Leiden en volgend jaar in Wageningen. Op 4 oktober is hij te gast op Het Andere Boek in Antwerpen, begin november ook op De Nachten, eveneens in Antwerpen.
Onze Oom speelt zich af in troebel oorlogsgebied, waarin een strijd tussen rebellen en leger aan de gang is. Het boek vertelt de ondergang van de krachteloze, zich miskend voelende maar van plicht doordrongen majoor Anthony. Hij vermoordt tijdens een opdracht de ouders van Lina en neemt het meisje mee naar huis. De kinderloze en onvruchtbare majoor biedt Lina aan zijn vrouw aan, die van het kind echter niet moet weten. Later gaat het meisje de wijde wereld in, onder meer dwalend op zoek naar haar biologische ouders. Daarbij komt ze terecht bij een groep rebellen. Het meisje blijkt een ware survivor. Grunberg putte onder meer inspiratie uit zijn ervaringen in Afghanistan en Irak, waarover hij in talloze stukken verslag uitbracht.
Intussen stromen de eerste recensies binnen: zie NRC-Handelsblad (door drie jonge gelegenheidscritici), Het Parool en De Volkskrant (niet online) en Vrij Nederland. Zie ook de berichtgeving bij De Telegraaf.
(DL - postzegel van Arnon Grunberg, gemaakt door de Amerikaanse mailartkunstenaar E.F. Higgins III)

Labels:

Brandbom tegen Britse uitgever 'The Jewel of Medina'

In Londen is de privéwoning annex kantoor van de uitgever van The Jewel of Medina met een brandbom aangevallen, zo melden The Guardian en The Times. The Jewel of Medina is de controversiële roman van de Amerikaanse journaliste Sherry Jones die door Random House uit schrik voor extreme moslimreacties niet zal worden uitgegeven, ondanks het feit dat er een voorschot van 100.000 dollar is betaald (zie onze eerdere berichten). Sherry Jones had ondertussen een uitgever bereid gevonden het boek over de relatie tussen de profeet Mohammed en zijn kindbruid Aisha in Groot-Brittannië uit te geven. Dat was Gibson Square Books, waar de Nederlandse uitgever Martin Rynja aan het hoofd staat. Het is zijn huis in de wijk Islington dat vrijdagnacht werd bestookt met een benzinebom, zonder evenwel al te veel schade aan te richten. In het gebouw was niemand aanwezig, want Rynja was blijkbaar door de politie aangeraden zijn woning te verlaten. De brandweer kon tijdig de brand blussen. Drie moslims werd geschaduwd en zijn gearresteerd op beschuldiging van terreurdaden. Er zijn ook verschillende huiszoekingen uitgevoerd. Rynja zou momenteel onder politiebescherming leven.
De publicatie van The Jewel of Medina werd onder meer door Salman Rushdie verdedigd. Het boek werd eerst in het Servië uitgegeven, maar de vertaling werd daar al meteen uit de rekken genomen, ook op vraag van een moslimvereniging. Ondertussen ligt het boek daar wel al opnieuw in de winkel. Toen Rynja, ook de uitgever van het boek van de vermoorde Russische dissident Alexander Litvinenko, enkele weken geleden de rechten verwierf zei hij: "The Jewel of Medina is een belangrijke barometer van onze tijd geworden. Als onafhankelijke uitgeverij zijn we niet bang voor de gevolgen van het debat. Toen ik het boek las, wist ik meteen ik verplicht was het uit te geven. In een open samenleving moet er openlijk toegang zijn tot literaire werken, alle angst ten spijt." Gibson Square Books geeft onder meer boeken uit van zowel Naomi Klein, Bernard Henri-Lévy, Alexander Litvinenko als John McCain. De uitgeverij zou het boek van Jones volgende maand publiceren. (HC/DL)

Labels: , ,

zaterdag 27 september 2008

Gedenkteken in Amsterdam voor schrijver Theo Thijssen

De Amsterdamse burgemeester Job Cohen heeft vandaag een gedenkbord voor de Nederlandse schrijver Theo Thijssen (1879-1943) onthuld, zo meldt De Telegraaf. Het bord hangt aan het huis aan de Amsterdamse De Clercqstraat nummer 66, waar de sociaal bewogen auteur tussen 1906 en 1909 woonde en werkte. In 2008 is het een eeuw geleden dat hij in dat huis de eerste stukken van zijn beroemde roman Kees de jongen (1923) schreef, over de jongen Kees Bakels die fantasierijk door het eind-negentiende-eeuwse Amsterdam wandelt. Het gedenkteken is het initiatief van het Theo Thijssen Museum en de Theo Thijssen Stichting. Op het bord staat een citaat uit het boek. Gezien van een afstand vormen de letters een portret van de auteur. Theo Thijssen was naast schrijver ook onderwijzer, vakbondsman en socialistisch politicus. Hij schreef onder meer de boeken Schoolland (1925), De gelukkige klas (1926) en zijn autobiografie In de ochtend van het leven (1941). Thijssen blijft in de belangstelling van de Nederlandse literatuurliefhebbers staan. Recent kwam nog een vroeg, onbekend verhaal van Thijssen boven water. En in 2007 werden er meer dan 700.000 exemplaren van De gelukkige klas gratis verspreid, in het kader van de actie Nederland Leest. (HC - Foto: Beeld van Theo Thijssen in de Amsterdamse Jordaan, gemaakt door Hans Bayens, Wikicommons)

Labels:

Jarig tijdschrift 'Streven' bezint zich over toekomst van het papieren essay

Het cultuurtijdschrijft Streven, dat zich toelegt op essayistiek, zet met zijn zojuist verschenen oktobernummer de viering van zijn 75-jarig bestaan in. In dat nummer wordt teruggeblikt op de geschiedenis van het blad en wordt vooruitgeblikt naar de toekomst van het (papieren) tijdschrift. Het bevat onder meer essays van Wil Derkse, Koen Boey en Georges de Schrijver, terwijl Herman Simissen en Stijn Geudens een gesprek hebben met bezieler en voormalig hoofdredacteur, de jezuïet Frans van Bladel. Joris Gerits schrijft over de affaire-Walschap en de reacties van de katholieken op de geloofsafval van Gerard Walschap. Jan-Hendrik Bakker vraagt zich af of het hedendaagse culturele tijdschrift moet volharden in zijn gedrukte isolement of de kruisbestuiving met nieuwe media moet zoeken? Meulenhoff/Manteau-uitgever van vooralsnog papieren boeken Harold Polis stelt in zijn essay alweer dat het papier ten dode opgeschreven is. "Papierfetisjisme is een afwijking met een versheidsdatum", maar hij registreert ook dat "digitalisering tot ontlezing leidt."
Gelijkaardige kwesties komen aan bod in de twee colloquia die het blad naar aanleiding van zijn 75-jarig bestaan organiseert: "Moet Gutenberg na eeuwen trouwe dienst plaatsmaken voor allemansvriend Microsoft? Heeft in de beeld- en internetcultuur een blad als Streven toekomst? Bedrijven auteurs die ‘essays’ publiceren een genre dat door uitsterving wordt bedreigd? Bestaat er nog een ‘intellectueel debat’ dat niet hoeft te beantwoorden aan de wetmatigheden van de markt?" Het eerste symposium vindt plaats in het Vlaams Cultuurhuis de Brakke Grond in Amsterdam (Tuinzaal, Nes 45) op zaterdag 11 oktober en krijgt de medewerking van Jeroen Vanheste (Civis Mundi), Dirk van Weelden (De Gids) en Samuel Vriezen (internetpublicist). Wil Derkse (Streven) modereert. Een week later, op zaterdag 18 oktober, is Antwerpen (Hof van Liere, Prinsstraat 13) aan de beurt, met bijdragen van Luc Devoldere (Ons Erfdeel), Harold Polis (Meulenhoff/Manteau), Dirk Pültau (De Witte Raaf) en Marc Reynebeau (De Standaard). Moderator is Gudrun De Geyter van radio Klara. De symposia lopen telkens van 14.00 tot 17.00 uur en worden gevolgd door een receptie. De toegang is gratis maar inschrijven is wenselijk via streven@skynet.be.(DL)

Labels:

Leven van Amerikaanse presidentskandidaten Obama en McCain verstript

De stroom levensbeschrijvingen, getuigenissen en biografieën over de twee Amerikaanse presidentskandidaten Barack Obama en John Mc Cain krijgt nu ook het gezelschap van twee curieuze stripbiografieën, zo meldt Comic Book Resources. IDW Publishing, een Californische uitgever van stripboeken en graphic novels, pakt op 8 oktober uit met wat ze zelf "an unique venture" in de geschiedenis van de comic noemen. Presidential Material: Barack Obama & Presidential Material: John Mc Cain exploreert de levensgeschiedenis van de Democraat en de Republikein, op basis van doorgedreven research, vervolgens in tekeningen gegoten door striptekenaars als Jeff Mariotte en Andy Helfer. Die laatste maakte eerder al graphic novelbio's over Ronald Reagan en Malcolm X. Er is ook een flipbook verkrijgbaar dat de stripbio's van McCain en Obama verenigt in één boek. De uitgever meldt veiligheidshalve dat noch Obama noch McCain hun medewerking of autorisatie verstrekten aan het project. (DL)

Labels:

vrijdag 26 september 2008

Nieuw licht op memorabele gezamenlijke treinreis van Márquez, Fuentes en Cortázar

De vliegangst van enkele van de grootste Latijns-Amerikaanse schrijvers, Gabriel García Márquez, Julio Cortázar en Carlos Fuentes, bracht hen in 1968 samen op de nachttrein van Parijs naar Praag in wat misschien de meest memorabele literaire treinrit ooit kan geweest zijn. García Márquez beschrijft de nacht in het voorwoord van een binnenkort te verschijnen boek van Ignacio Solares, Imagen de Julio Cortázar, met getuigenissen, brieven en herinneringen aan de auteur van Rayuela, een hinkelspel.
Gabo vertelde aan het Spaanse persbureau EFE op Yahoo dat de nacht tussen Parijs en Praag onnavolgbaar was en de treinrit enorm plezierig, juist dankzij Cortázar (1914-1984) die na een losse vraag van Fuentes een verpletterend discours gaf. Het gesprek ging eerst alle kanten op, tot Fuentes zich afvroeg “waar en door wie de piano als jazzinstrument werd ingevoerd”. Het antwoord van Cortázar duurde volgens García Márquez tot het ochtendgloren. “Het was een vraag naar een datum en een naam, maar we kregen een duizelingwekkend exposé, overspoeld met enorme flessen bier en worsten met aardappelen. Cortázar kon zijn woorden heel goed kiezen en we kregen een historisch-esthetische maar toch eenvoudige uiteenzetting die culmineerde in een homerische lofzang op Thelonious Monk. Hij sprak niet alleen met zijn diepe stem vol rollende r-klanken, maar ook met zijn grote, benige handen die als niets anders expressiviteit uitstraalden.” De in Brussel geboren Argentijn Cortázar (1914-1984) was, ook in zijn schrijven, fel beïnvloed door jazzmuziek. Hij speelde zelf trompet en droeg een van zijn verhalen, El Perseguidor, op aan Charlie Parker. (HC – Foto: Julio Cortázar plays the trumpet)

EXTRA: Julio Cortázar in een monoloog over 'l'état ambulatoire' tijdens het nachtelijk dwalen door Parijs, waar hij op een bepaalde plek ook een schilderij van Paul Delvaux ontdekt

Labels: ,

'American Psycho' wordt in musical gegoten

De cultklassieker American Psycho (1991) van de Amerikaanse auteur Bret Easton Ellis krijgt een musicalversie op Broadway, zo maakte het filmvakblad Variety bekend. Het boek over de hypermaterialistische Patrick Bateman die schijnbaar moeiteloos in de huid kruipt van een seriemoordenaar, werd in 2000 ook al verfilmd met Christian Bale in de hoofdrol. De rechten zijn nu verworven door de Johnson-Roessler Company, het productie- en managementbedrijf the Collective en XYZ Films.
"In American Psycho wordt zo vaak aan muziek gerefereerd dat een muzikale bewerking precies past. Bovendien is het personage van Patrick Bateman een popicoon geworden. Ik verheug me erop om Ellis’ duistere maar komische wereld van de hebzucht naar het theater te vertalen", zo zei Denis Johnson van de Johnson-Roesler Company. "En bovendien schijnt het nu allemaal weer bijzonder relevant, als je bekijkt wat er op Wall Street gebeurt." In het boek wordt door Bateman voortdurend gerefereerd aan de muziek van Phil Collins. De makers zijn wel van plan om de muziek ook te actualiseren. Over de cast of de regie zijn nog geen details bekend. Zie ook de berichtgeving bij de New York Times. (DL)

Labels: ,

donderdag 25 september 2008

Gwij Mandelinck stopt met Poëziezomers van Watou

Er komt een eind aan de Poëziezomers van Watou. Organisator en dichter Gwij Mandelinck (71) stopt met de organisatie van het evenement waarin poëzie en beeldende kunst samenvloeiden, omdat hij in Brugge een nieuw gelijkaardig evenement mee op het getouw gaat zetten, zo meldt Knack.be. De Poperingenaar Mandelinck is van plan ook aan de rand van Brugge te komen wonen met zijn vrouw. "Ik vind het aantrekkelijk om in Brugge in een stedelijke context te kunnen werken en niet meer in een agrarische", zegt hij aan deredactie.be. De onderhandelingen met de stad Brugge zijn bijna afgerond. Mandelinck is ook opgetogen dat hij de financiële risico's van het project niet zelf hoeft te torsen, wat in Watou wel het geval was. Hij wou nog geen details geven over wat hij in Brugge precies vanzins is. Het project in Brugge, dat er komt op vraag van de voorzitter van het Concertgebouw Hugo Van Damme, zou wel geïnspireerd zijn op Watou en inspelen op de Brugse atmosfeer en gebouwen. Het Gezellemuseum zou het uitvalspunt zijn van het evenement.
Gwy Mandelinck (71) is de oprichter en bezieler van de Poëziezomers in Watou, gelegen op de grens van Vlaanderen en Frankrijk. Hij combineerde in het evenement telkens poëzie, fotografie en beeldende kunst, vaak in verlaten stallen en boerderijen en lokte daarmee jaarlijks 10.000 tot 15.000 bezoekers. Vooral Roger Raveel en Hugo Claus waren steeds nauw bij het project betrokken. Mandelinck zocht al jaren een opvolger voor de Poëziezomer in Watou, maar vindt die niet. De 28e editie van Watou, die tot 7 september liep, met als thema Dat de verte nabijer dan ooit was, is dus meteen ook de laatste. Zie ook de berichtgeving bij NRC. (DL)

Labels: ,

Geloofd en geprezen # 17

Sporadisch opduikende nieuwsgreep uit de wereldwijde literaire trofeeënkast.
** De Braziliaanse schrijver João Ubaldo Ribeiro (foto) krijgt de Prémio Camões 2008, de belangrijkste prijs van het Portugese taalgebied, zo meldt Yahoo. João Ubaldo Ribeiro (1941) geldt als een van de belangrijkste Braziliaanse schrijvers. Hij werd bekend door het epische Brazilië Brazilië en Sergeant Gétulio. In 1994 werd hij lid van de Academia Brasileira de Letras, de hoogste onderscheiding die een Braziliaans schrijver ten deel kan vallen. Bij De Bezige Bij is nog Braziliaanse Monologen verkrijgbaar. De Prémio Camões ging eerder naar Antonio Lobo Antunes, José Saramago en Jorge Amado.
** De Nederlandse dichter Jean Pierre Rawie is de winnaar van de Charlotte Köhler Prijs, een driejaarlijkse oeuvreprijs voor auteurs. Dat meldt NRC Boeken. Rawie krijgt de prijs van 18.000 euro op 27 november uitgereikt. Volgens de jury verwoordt Rawie thema's als liefde, dood, ontzegging en gemis in "een keur van nieuwe en somtijds verrassende variaties". Het Charlotte Köhler Stipendium, een geldprijs van 7000 euro voor een veelbelovende, beginnende prozaschrijver, gaat dit jaar naar Robbert Welagen.
** De Karel Verleyenprijs is na één editie omgedoopt tot de Prijs voor het Bovenste Beste Kinderboek. De prijs is een onderdeel van de leesbevorderingsactie Lang zullen we lezen, georganiseerd door Boek.be. Kinderen die stemmen voor de Prijs van het Bovenste Beste Kinderboek kunnen hun gewicht in boeken winnen. Er wordt ook weer een de Beste Boekenjuf of -meester verkozen. Een “vooraanstaande Vlaamse krant” zal de actie ondersteunen. (Boekblad)
** De eerste jeugdroman van de Britse schrijver Patrick Ness, The Knife of Never Letting Go, wint de Guardian children's fiction prize.
** De Nigeriaanse schrijfster Chimamanda Ngozi Adichie, die eerder de Orange Prize for Fiction kreeg, is begunstigd met de MacArthur Foundation Fellowship, in de volksmond ook “genius grant” geheten. Adichie (1977) krijgt daarmee een jaarlijkse belastingvrije dotatie van 100.000 pond, voor een periode van vijf jaar. (The Guardian)
** In Oostenrijk gaat de Wildgans-Preis (10.000 euro) naar Sabine Gruber. (Der Standard)
** De Van der Vies Prijs voor toneelschrijvers is voor de laatste keer uitgereikt aan Magne van den Berg en Jorieke Abbing. De driejaarlijkse prijs moet stoppen “omdat het geld op is”, aldus NRC. Magne van den Berg krijgt de prijs voor De lange nasleep van een korte mededeling. Jorieke Abbing is bekroond voor het stuk Beste sneeuw. De Vereniging voor Letterkundigen had nog 14.000 euro over uit het legaat van naamgever Mr. H.G. Van der Vies, en besloot daarom de laatste prijs aan twee mensen te geven. Zij krijgen ieder 5.000 euro. De prijs, ingesteld in 1939, werd onder meer gewonnen door Jan de Hartog, Top Naeff en Abdelkader Benali. Beroemdste winnaar is Gerard Reve die de prijs kreeg voor het toneelstuk Moorlandshuis (1960), dat nooit is opgevoerd of uitgegeven.
** De Nobelprijs voor de Literatuur wordt wellicht op donderdag 9 oktober of 16 oktober bekendgemaakt, zo meldt De Standaard. Als kanshebbers worden Thomas Pynchon, Adonis, Margaret Atwood en Tomas Tranströmer naar voren geschoven. (HC - Foto: João Ubaldo Ribeiro)

Labels: ,

Tentoonstelling belicht leven en werk van Irène Némirovsky

In New York is in het Jewish Heritage Museum Woman of Letters geopend, een tentoonstelling over het leven van de Joods-Franse schrijfster Irène Némirovsky en haar nagelaten roman, Suite française. Némirovsky, in 1903 in Rusland geboren, schreef voor de Tweede Wereldoorlog enkele goed onthaalde romans. In 1942 werd ze door de nazi's naar Auschwitz gedeporteerd, waar ze omkwam. Vlak voor de arrestatie gaf ze aan haar dochter Denise een koffertje met foto's en het manuscript van Suite française. Haar dochter hield het manuscript ongelezen bij om het pas in 2004 voor publicatie vrij te geven.
De tentoonstelling in New York toont het origineel van het manuscript, dat normaal in de archieven van het Parijse Institut mémoires de l'édition contemporaine (IMEC) zit. De curatoren van de Jewish Heritage Museum zijn enthousiast. "In onze tentoonstelling vertellen we het verhaal van een echte vrouw die leefde in een bijzondere tijd en geconfronteerd werd met onverwachte en onvoorstelbare uitdagingen. De grote populariteit van Suite française en de intense aandacht in het leven van de schrijfster gaf een ons 'leermoment', een opportuniteit om mensen te bereiken die normaal niet in ons museum komen."
Suite française, een zeer lucide getuigenis over Frankrijk in de Tweede Wereldoorlog, bestormde na verschijnen wereldwijd de bestsellerlijsten. Het boek werd in 2004 postuum met de prestigieuze Prix Renaudot bekroond. De jury van de Independent Foreign Fiction Prize had een speciale aanbeveling over voor de Engelse vertaling van het boek, dat in het Nederlands onder de titel Storm in juni (De Geus) verscheen. Intussen wordt ook de rest van Némirovsky's oeuvre door uitgevers over de hele wereld ontsloten. Nog bij De Geus verscheen ook Némirovsky's novelle Het bal. De tentoonstelling in New York loopt nog tot 22 maart 2009. (HC - Illustratie: een dubbele pagina van het manuscript van Suite française)

Labels: , ,

Privé-domein van Arthur Japin in speciale editie

Uitgeverij De Arbeiderspers komt met een speciale editie van het 267ste deel van Privé-domein, Zoals dat gaat met wonderen van Arthur Japin. De uitgave is een hulde aan de in juli overleden typograaf Wim Mol (zie ons toenmalig bericht). Zoals dat gaat met wonderen van Arthur Japin is het laatste Privé-domeindeel dat Wim Mol heeft vormgegeven. Mol was vanaf het begin betrokken bij de serie en heeft alle delen getypografeerd. Ook na zijn vijftigjarig jubileum, dat kort voor zijn afscheid in 1993 viel, bleef hij voor De Arbeiderspers werken. De speciale editie verschijnt in een oplage van 1200 exemplaren en refereert aan de eerste titels uit de sinds 1966 lopende serie. "Denk daarbij aan Mary McCarthy, Paul Léautaud of Victor Alexandrov. Natuurlijk zijn er in de loop van de jaren wel kleine wijzigingen doorgevoerd in de vormgeving, de papierkeuze, of de uitvoering van de omslagen, maar het karakter van de serie is steeds behouden gebleven. Met deze speciale editie willen we daar graag nog eens nadrukkelijk bij stilstaan," aldus uitgever Lex Janssen van De Arbeiderspers. Het papier nu is net iets dikker en de vellen zullen ongesneden zijn. Zoals dat gaat met wonderen is een keuze uit de dagboeken geschreven tussen 2000 en 2007, de periode waarin Japin met De zwarte met het witte hart en Een schitterend gebrek doorbreekt als een van de meest gelezen schrijvers van Nederland. De Groene interviewde Japin over zijn dagboeken, Elsbeth Etty recenseerde het boek in NRC. In november wordt het ook uitkijken naar het Privé-domeindeel Klinkende ikken. Bekentenissen van een zelfontwijker van Atte Jongstra, volgens NRC Boeken een essayistische autobiografie. (HC)

Labels: ,

woensdag 24 september 2008

Nieuwe roman van Jan Siebelink verschijnt op 100.000 exemplaren

In Amsterdam is vanavond de nieuwe roman van Jan Siebelink voorgesteld. Voor de eerste druk van Suezkade zijn meteen 100.000 exemplaren opgelegd door uitgever De Bezige Bij. Bij de presentatie was ook de Nederlandse cultuurminister Ronald Plasterk opgedaagd.
Siebelink, die al een lange staat van dienst had als auteur en kenner van de Franse letteren, werd pas een ware successchrijver met Knielen op een bed violen, waarvan in de eerste drie jaar na verschijning al 500.000 boeken van werden verkocht, goed voor in het totaal 47 drukken. Het boek ontving ook de AKO-literatuurprijs. De Bezige Bijdirecteur Robbert Ammerlaan, van wie vandaag bekendraakte dat hij toch langer zal aanblijven bij De Bezige Bij, zei dat Siebelink met Suezkade "een verpletterende liefdesroman, een formidabel boek aan de Nederlandse letteren heeft toegevoegd.''
Volgens de uitgeverij ontstond het nieuwe boek van Jan Siebelink in de periode dat hij avond na avond op pad was om over Knielen op een bed violen te spreken. In de vroege ochtenden werkte hij aan een roman over "een ander deel van zijn autobiografie: zijn jarenlange ervaring als leraar aan een middelbare school."
Het hoofdpersonage in Suezkade is de charmante dandy Marc Cordesius (23), die net werkzaam is aan het Haagse gymnasium Descartes, waar hij meteen liefde opvat voor de leerlinge Najoua (14). Hij krijgt er al snel een eigen lokaal, maar raakt later geïsoleerd. ,,Het is een haast paradijselijke enclave waar, tegen de moderne onderwijsontwikkelingen in, nog plaats is voor grammatica en literatuur. Suezkade is een allesomvattend boek over een verlopen docentschap en een fatale liefde'', zo omschrijft de Bezige Bij het boek. Zie ook dit verslag in het Algemeen Dagblad.
Aan grote boeklanceringen in de Nederlandse letteren geen gebrek deze week. Gisteren verscheen Godverdomse dagen op een godverdomse bol van Dimitri Verhulst gratis bijgesloten bij het weekblad HUMO op 320.000 exemplaren en dit weekend wordt de nieuwe roman van Arnon Grunberg Onze oom (zie onze eerdere berichten) in Eupen gepresenteerd. Vorige week was er al de nieuwe roman van Monika van Paemel De koningin van Sheba, begin oktober volgt Erwin Mortier met Godenslaap. Binnenkort volgt een uitgebreid overzicht van het literaire Nederlandse najaar in deze kolommen. (DL)

Labels:

Claudio Magris wordt writer-in-residence 2009 aan Universiteit Utrecht

De Italiaanse auteur en cultuurfilosoof Claudio Magris gaat in februari 2009 als writer-in-residence verblijven aan de Universiteit Utrecht. Hij bijt de spits af van een nieuw writer-in-residence-programma, waarmee de Universiteit Utrecht "prominente schrijvers uit de eigentijdse wereldliteratuur in contact wil brengen met studenten, staf en belangstellenden." Voor 2010 is Charlotte Mutsaers vastgelegd en in 2011 de Portugese dichter Ana Luisa Amaral.
Magris zal aan de Universiteit Utrecht een serie masterclasses verzorgen. Op 4 februari 2009 geeft hij een lezing en woont hij een congres over zijn werk bij. Ook neemt hij deel aan een debat met Nederlandse schrijvers en intellectuelen.
Claudio Magris is sinds de publicatie van Donau. Een ontdekkingsreis door de beschaving van Midden-Europa en de crisis van onze tijd een vooraanstaande intellectuele stem in het Europese culturele discours. Hij kreeg talrijke eredoctoraten en literaire prijzen (waaronder de Premia Strega en de Asturiasprijs) en geldt als kanshebber voor de Nobelprijs Literatuur. "In een rijke en elegante schrijfstijl toont Claudio Magris het effect aan van grenzen en scheidslijnen op onze beleving van de wereld, waarbij hij ons dwingt de wereld vanuit verschillende standpunten te bezien”, zo prees de jury van de Erasmusprijs 2001 hem. Tot zijn bekendste werken horen Blindelings (2007), Langs grenzen: essays, fragmenten, verhalen (2001), Microcosmi (1998) en Een andere zee (1992). Magris is op 5 oktober ook aanwezig in Brussel op het nieuwe schrijversevenement Marathon des Mots, hij treedt er in gesprek in Passa Porta en in het Théâtre des Martyrs. (DL)

Labels: ,

Vaclav Havel bekroond met Jaroslav Seifertprijs 2008

De voormalige Tsjechische president en toneelschrijver Vaclav Havel krijgt de Jaroslav Seifert-prijs 2008, ingesteld door de stichting Charta 77, zo meldt Prague Monitor. De prijs is bestemd voor poëzie of literair werk van de voorbije drie jaar, of uitzonderlijk ook voor een oeuvre. Havel ontvangt de prijs tijdens een plechtigheid in de Praagse Sint-Annakerk. De prijs omvat 300.000 Tsjechische kronen.
Havel, die op 5 oktober 72 jaar wordt, krijgt de prijs voor het achtste deel van zijn geschriften, met zijn toespraken en teksten uit de periode 1999-2006, zijn literaire collage Briefly please en de tekst van zijn laatste toneelstuk Leaving, Bastyrova said.
Havel was president van Tsjechoslovakije vanaf 1989 tot juli 1992 en Tsjechisch president van 1993 tot 2003. De Jaroslav Seifert Prijs is destijds ingesteld ter ere van de enige Tsjechische Nobelprijswinnaar 1984 Seifert (1901-1986), ondertekenaar van Charta 77 en is bedoeld om onafhankelijke Tsjechische en Sloveense literatuur te eren. (DL)

Labels:

dinsdag 23 september 2008

Boekenbeurs krijgt centen van Antwerpen

Boek.be, de organisator van onder meer de Boekenbeurs, krijgt van de stad Antwerpen een jaarlijkse subsidie van 12.000 euro, zo meldt Het Nieuwsblad. De regeling geldt voor vijf jaar. De stad zal Boek.be promotioneel helpen en steunt ook het Kenniscentrum van Boek.be, een studiedienst voor het boekenvak in Vlaanderen. In ruil neemt de Boekenbeurs het logo van de stad Antwerpen, de A met de stralen, mee in haar communicatie. Directeur Geert Joris van Boek.be is in Boekblad vooral erg opgetogen met de subsidie voor het kenniscentrum. "Antwerpen is namelijk de eerste overheid die erkent dat de informatie van het Kenniscentrum niet alleen voor onze leden van belang is, maar ook voor de maatschappij. Denk aan een onderzoek naar de invloed van de Boekenbeurs op de boekhandel in Antwerpen." De deal betekent ook dat de Boekenbeurs nog even in Antwerpen blijft. Enkele jaren geleden was sprake van een mogelijke verhuis naar Gent, na onophoudelijk geklaag van uitgevers en bezoekers over plaatsgebrek. Het ziet er nu dus naar uit dat de Boekenbeurs in de Antwerp Expo blijft, ook al blijft het nog even wachten op meer adem- en leesruimte. "Het lijkt er ook op we in 2012 kunnen uitbreiden. Het doel van Expo is om volgend jaar alle formaliteiten rond te krijgen en dan in 2010 met de verbouwing te beginnen," aldus nog Geert Joris in Boekblad. (HC)

Labels:

Salman Rushdie, Orhan Pamuk en Kiran Desai op de bres voor Birma

Internationale schrijvers en journalisten van naam en faam herdenken vanavond in New York de eerste verjaardag van de Saffraanrevolutie, de geweldloze opstand van de Birmaanse monniken. Salman Rushdie, Orhan Pamuk, Siri Hustvedt en Kiran Desai zullen fragmenten van verboden teksten voorlezen als vreedzaam protest tegen de onderdrukking van de monniken, van wie er honderden nu nog vermist zijn. De monnik U Gawsita, een van de leiders van de betogingen die nu in ballingschap leeft, zal een gesprek hebben met journalist George Packer van de New Yorker. Ook Paulo Sergio Pinheiro, de voormalige VN-rapporteur voor de mensenrechten, komt spreken. De opbrengst wordt geschonken aan de International Burmese Monks Organization, die Birma wil helpen na de verwoestende doortocht van de cycloon Nargis in mei 2008. Bij de cycloon vielen in het straatarme land vele tienduizenden doden. Internationale noodhulp geraakte maar mondjesmaat bij de slachtoffers. De benefiet wordt gesteund door New York Review of Books, het Open Society Institute en PEN American Center. (HC - Foto: Kiran Desai)

Labels:

Veertiende-eeuws koninklijk kookboek gedigitaliseerd

Een uniek veertiende-eeuws manuscript met recepten van de koninklijke koks van Richard II is gedigitaliseerd en online geplaatst, zo meldt The Guardian. De Forme of Cury dateert van 1390 en compileert 205 royale gerechten, in Middelengels geschreven op vellum, onder meer vergeten schotels als 'Blank Mang' (met vlees, melk, suiker en amandelen) of het 'moederrecept' van custard. En deze 'Sauce Madame': "Take sawge. persel. ysope. and saueray. quinces. and peeres, garlek and Grapes. and fylle the gees þerwith. and sowe the hole þat no grece come out. and roost hem wel..." Het vraagt enige verbeelding en oefening om de receptuur te ontcijferen, maar gelukkig zijn er van de Forme ondertussen ook vele geannoteerde hertalingen op de markt. De digitalisering past in een project van de John Rylands University Library in Manchester. Naast het kookboek uit de veertiende eeuw zijn er ook eerste uitgaven van de Canterbury Tales van Chaucer, en 500 jaar oude Engelse vertalingen van de Bijbel online geplaatst. De oude manuscripten zijn zo fragiel geworden dat ze nauwelijks meer kunnen worden geraadpleegd. "Door de bladzijden een voor een te fotograferen, kunnen ze nu wereldwijd bestudeerd worden. Voor het eerst is het nu mogelijk de verschillende versies van de manuscripten te vergelijken," aldus Jan Wilkinson, de directeur van de universiteitsbibliotheek van Manchester. (HC)

Labels:

maandag 22 september 2008

Michel Houellebecq en Bernard Henri-Lévy verrassen met gezamenlijk brievenboek

De steeds hardnekkiger geworden geruchten over een nieuw 'verrassingsboek' van de Franse auteur Michel Houellebecq dit najaar blijken te kloppen. Op 8 oktober verschijnt een brievenboek van Houellebecq met niemand minder dan de vermaarde filosoof Bernard Henri-Lévy. In het boek met de provocatieve titel Ennemis publics. Correspondance de Michel Houellebecq et de Bernard-Henri Lévy zullen de twee beroemdheden de degens kruisen over "literatuur, intimiteit, humor, hun ouders, de liefde en ook hun reputaties. Houellebecq zal naar verluidt hulde brengen aan Blaise Pascal en Bernard Henri-Lévy buigt zich ook over zijn herinneringen. Het 336 pagina's tellende boek is een co-editie van hun beide uitgevers Grasset en Flammarion.
De Franse pers spreekt intussen van een evenement zonder weerga en maakt zich op voor een stevige polemiek, ook omdat beide auteurs onverbloemd "hun voorkeur en hun afkeer" zullen uitspreken. "Als de briefwisseling tussen de glamourfilosoof en de "depressieve" romancier er in slaagt om de vijanden van beiden te verenigen, is het duidelijk dat het succes groot zal zijn", zo schrijft le Journal du Dimanche, dat het nieuws uitbracht.
In de Franse boekenpers werd al de hele zomer gespeculeerd over een nieuw boek van Michel Houellebecq tijdens dit najaar. De directrice van uitgever Flammarion Térésa Cremisi liet zich in juni, tijdens een voorstelling van het najaarsaanbod aan de Franse boekhandelaars, ontvallen dat er een mysterieuze publicatie binnen haar fonds op komst was. Bovendien was er sprake van een eerste druk van 100.000 exemplaren, iets wat enkel kon wijzen op een auteur met een grote naam. Sindsdien hield de Franse journalisten een ware klopjacht op de identiteit van de auteur. Steeds opzichtiger kwam Michel Houellebecq daarbij in het vizier. De voorbije weken pakten kranten- en weekbladen zelfs uit met onbevestigde berichten over een boek van Houellebecq met Carla Bruni. Op haar laatste cd prijkt een song op basis van een gedicht van Houellebecq. Anderen gokten op een boek van Houellebecq met zijn boezemvriend en schrijver Frédéric Beigbeder. Donderdag jl. sprak Le Figaro nog stellig van een boek van Houellebecq met Maurice G. Dantec. Niemand had evenwel het geringste vermoeden dat het om de alomtegenwoordige filosoof Bernard Henri-Lévy ging.
In Frankrijk ging onlangs Houellebecqs eigen verfilming van zijn roman La possibilité d'une île in première. De film kreeg vrijwel unaniem vernietigende recensies, zie ook hier. (DL)

Labels:

Bestsellerauteur Daniel Kehlmann: ‘Deutscher Buchpreis moet worden afgeschaft'

De Oostenrijks-Duitse succesauteur Daniel Kehlmann heeft fel uitgehaald naar de Deutscher Buchpreis, een van de belangrijkste literaire prijzen in het Duitse taalgebied, zo meldt Der Standard. Kehlmann stond in 2005 op de shortlist van die prijs met zijn doorbraakroman, Die Vermessung der Welt (Het meten van de wereld). De Deutscher Buchpreis werd in datzelfde jaar voor het eerst uitgereikt door de Duitse boekhandelaren en bekroont de beste Duitse roman. Kehlmann, die toen Arno Geiger zag winnen, vindt nu dat de lauwerkrans beter terug wordt afgeschaft. Kehlmann schreef gisteren in een bijdrage in de Frankfurter Allgemeine dat “zo’n spektakel dan misschien de omzet van de boekhandels verhoogt, maar voor de literatuur is het betreurenswaardig. Voor de schrijver zelf, aan wie niet gevraagd wordt of hij zich aan de procedure wil laten onderwerpen, is de prijs een bron van zorg en depressie.” Boeken die niet op de longlist staan worden nauwelijks nog gerecenseerd, aldus Kehlmann. De waardeoordelen van de jury worden gestuurd door “buitenliteraire mechanismen van een net niet corrupt, maar dan toch zeker zeer vervuild milieu”. De auteurs worden, niet-officieel, gedwongen op de prijsuitreiking aanwezig te zijn en “ter bevrediging van de mediale nieuwsgierigheid voor de camera naast elkaar te gaan zitten als schlagerzangers in een castingshow. Ook al is een boek overal bezongen, als de auteur niet bereid is om kalmeringsmiddelen te slikken en lichamelijk op het strijdtoneel te verschijnen, dan krijgt hij de prijs gewoon niet. Auteurs worden benaderd alsof ze meelopen bij de 100 meter. Maar kunst is geen sport. Boeken wedijveren met elkaar, auteurs niet.”
De Deutscher Buchpreis wordt op 13 oktober uitgereikt. De genomineerden op de shortlist zijn Dietmar Dath met Die Abschaffung der Arten, Sherko Fatah met Das dunkle Schiff, Iris Hanika met Treffen sich zwei, Rolf Lappert met Nach Hause schwimmen, Ingo Schulze met Adam und Evelyn en Uwe Tellkamp met Der Turm. Eerder al kondigde Kehlmanns landgenoot Peter Handke, op de longlist van de prijs met Die Morawische Nacht, aan dat hij zich terugtrok ten voordele van jongere auteurs – zoals Kehlmann (zie ons eerdere bericht). Kehlmann heeft, het weze opgemerkt, niets tegen andere literaire prijzen, hij aanvaardde de afgelopen jaren de Literaturpreis der Konrad-Adenauer-Stiftung, Heimito-von-Doderer-Preis, de Kleist-Preis, de WELT-Literaturpreis, de Thomas-Mann-Preis en de Per-Olov-Enquist-Preis.
Kehlmanns onvrede doet enigszins denken aan wat Jeroen Brouwers in 2001 zei op de uitreiking van de Gouden Uil. Toen hij daar de prijs voor zijn roman Geheime kamers in ontvangst nam, spaarde ook hij de roede niet voor de commerciële, buitenliteraire en gemediatiseerde humbug rond de protocollaire ceremonieën der belletrie en de “circussen der ijdelheid”. Het was voor Brouwers genoeg om aan te kondigen nooit meer naar een prijsuitreiking te komen, een belofte die hij tot nu gestand deed. (HC)

Labels: ,

zondag 21 september 2008

Najaar vertaalde Franse literatuur: van Modiano tot Proust

Dit voorjaar kregen we een plotse opstoot inzake vertaalde Franse literatuur, maar dit najaar moeten we toch weer vaker het vergrootglas hanteren om in de Nederlandse uitgeversfolders Franse romans op te sporen. Gelukkig zijn er hoogvliegers te noteren, zoals Jonathan Littell (zie ons bericht gisteren), Patrick Modiano en Laurent Graff en klassieken als Roger Martin du Gard en Marcel Proust.
Een van de onbetwiste hoogtepunten is de vertaling van het 1200 pagina’ s tellende magnum opus van Nobelprijswinnaar Roger Martin du Gard Luitenant-kolonel de Maumort (Meulenhoff), waarin de zeventigjarige aristocraat, soldaat en intellectueel Bertrand de Maumort terugblikt op zijn leven, precies op het moment dat de nazi’s in 1940 zijn kasteel bezetten. Wat volgt is een genadeloze ontleding van de morele dubbelhartigheid van de mens, in een roman die Lev Tolstoj, Marcel Proust en Thomas Mann naar de kroon steekt. In oktober komt bij Querido de Nederlandse versie van de al eerder aangekondigde en in Frankrijk hemelhoog geprezen laatste roman van Patrick Modiano. Het delicate In het café van de verloren jeugd drijft volkomen op de topografie van Parijs en volgt vanuit vier gezichtspunten het troosteloze leven van het voortdobberende meisje Louki.
Bijna op kousenvoeten wist Laurent Graff, een verre nazaat van Jean-Philippe Toussaint, ook in de Lage Landen een fervent lezerspubliek aan zich te kluisteren. Zojuist bracht Nijgh & Van Ditmar een derde, alweer piekfijn vormgegeven, boekje van hem uit. In De Schreeuw wordt de wereld geteisterd door “een dodelijk geluid van onbekende frequentie”. Slechts een paar mensen blijken er ongevoelig voor, waaronder een beambte van een autotolstation.
De Arbeiderspers heeft zijn fonds uitgebreid met Olivier Adam (foto), één van de grote beloftes van de Franse letteren, die vorig jaar erg lang in de running was voor de Prix Goncourt met A l’abri de rien. Deze week verscheen onder de titel Vogelvrij de vertaling van deze voortreffelijke roman over een gehavende vrouw met een borderlinestoornis. Ze laat man en twee kinderen in de steek om zich te bekommeren om een aantal Kosovaarse vluchtelingen. Later brengt De Arbeiderspers ook Een Russische roman van Emmanuel Carrère, de bestsellende auteur van De sneeuwklas en De tegenstander. Een autobiografische queeste naar een geheim van zijn grootvader van moederskant leidt de verteller naar een kleine, verloren stad in de Russische provincie.
Uitgeverij Ijzer blijft verder het werk van Olivier Rolin ontginnen en presenteert na De uitvinding van de wereld ook zijn net in het Nederlands impliciete huldebetoon aan Georges Perec Suite in het Crystal. Daarin inventariseert Rolin alle hotelkamers ter wereld waar hij heeft overnacht en bedt deze feiten in in een “mozaïek van complotten, ontvoeringen, spionageverhalen, amoureuze ontmoetingen en moorden.” Van Georges Perec gesproken: bij De Arbeiderspers verschijnt een herdruk van zijn Ruimten rondom, zijn zogeheten ‘dagboek van een ruimtegebruiker’.
Bij De Geus is zojuist de vorig jaar met de Prix Fémina bekroonde roman Breuklijnen van Nancy Huston uit, waarin vanuit het perspectief van een zesjarige een familiesaga wordt verteld én de halve wereldgeschiedenis een woordje meespreekt. In haar pittige nieuwe verhalenbundel De liefde is van iedereen (Anthos) werpt Claire Castillon (foto) zich na haar vileine doorbraakboek Insect op een nietsontziende dissectie van de liefdesverhoudingen tussen mannen en vrouwen. “Van jaloezie tot blinde passie, van egoïsme tot frigiditeit”, zo wordt ons beloofd, zij het dat er ook milde humor present is.
Verder op te nemen in uw Franse carnet de bal: Marcel Prousts Tegen Sainte-Beuve (zijn proeftuin voor A la recherche du temps perdu, Athenaeum-Polak & Van Gennep) én de net van de persen gerolde vertaling van alle Maximen van de 17-eeuwse moralist La Rochefoucauld (Historische uitgeverij). Prix Renaudotwinnaar Daniel Pennac houdt in Schoolpijn (Meulenhoff) een autobiografisch pleidooi voor “passie, rust en bevlogenheid in het onderwijs”. In de loop van de komende weken besteden we ook aandacht aan het ophefmakende essay van Pierre Bayard: Hoe te praten over boeken die je niet hebt gelezen, dat bij De Geus in Nederlandse vertaling verschijnt. (DL)

Labels:

zaterdag 20 september 2008

J.K. Rowling schenkt 1,25 miljoen euro weg aan Labour

De Britse schrijfster J.K. Rowling, auteur van de Harry Potterserie, heeft een schenking verricht van 1 miljoen pond (zowat 1,25 miljoen euro) aan de Labourpartij van Gordon Brown. Die maakte het nieuws bekend bij de start van het jaarlijkse congres van de partij in Manchester. De steun is welkom, want de momenteel sterk belaagde partij kampt met een schuldenlast van 22,5 miljoen euro, als gevolg van de geldopslorpende verkiezingscampagne van 2005. "Het doet deugd om gesteund te worden door een van de grootste schrijvers aller tijden", zo reageerde Gordon Brown op de gift, "Ik bedank haar voor haar steun aan de Labourparty en haar waarden van sociale rechtvaardigheid en gelijke kansen voor iedereen." Rowling beargumenteerde haar schenking door te stellen dat Labour beter in staat is kinderarmoede te bestrijden dan de Conservatieve Partij van David Cameron. Ook kantte ze zich fel tegen een voorstel van de Conservatieven om belastingvoordelen aan gehuwde koppels te geven.
J.K. Rowling is al geruime tijd bevriend met de familie Brown. Haar persoonlijk vermogen wordt op meer dan 700 miljoen euro begroot. Haar eerste Harry Potterverhaal schreef ze toen ze alleenstaande bijstandsmoeder was. Zie meer details over het nieuws in The Guardian en bij BBC News. (DL)

Labels:

Nederlandse vertaling van 'Les bienveillantes' van Jonathan Littell is nakend

Het leek even of de Nederlandse vertalers Jeanne Holierhoek en Janneke van der Meulen bij De Arbeiderspers onder de berenklus zouden bezwijken, maar nu wordt het lange wachten toch beloond: begin november komt eindelijk De welwillenden van de Amerikaanse Fransman Jonathan Littell in het Nederlands uit. De welwillenden ofte Les bienveillantes vertelt de biecht van Max Aue, directeur van een kantfabriek in het noorden van Frankrijk, die minutieus en met morbide zin voor detail reveleert hoe hij tijdens WO II actief was ‘als functionaris van de dood’ aan het Oostfront. De debuutroman van ruim 900 pagina’s (in het Nederlands 1200 pagina’s!) werd in 2006 met de Grand Prix de l’Académie Française én de Prix Goncourt bekroond en veroorzaakte sidderingen in heel Europa en in het bijzonder ook in Duitsland. De vertaling leidde er tot schisma’s en moddergevechten tussen de kritiek. Er werd zelfs gesproken van "de laatste nieuwigheid van de literaire Hitlerindustrie" en "schandalige kitsch", in Frankrijk zelf was de lof voor de tour de force én de research grotendeels homerisch. Littell heeft intussen al aangekondigd zich niet (meer) te lenen tot interviews. Zie ook onze talloze eerdere berichten over Littell, zoals onder meer hier en daar én ook daarginds. In een volgend bericht een overzicht van wat er zoal dit najaar aan Franse literatuur in vertaling verschijnt. (DL)

Labels:

Antwerpen zet druk literair najaar in met Zuiderzinnen

In Antwerpen vindt nu zondag 21 september voor de negende maal het Festival van het Woord Zuiderzinnen plaats, waarop steeds een klad schrijvers aantreedt. Dit jaar fungeert Zuiderzinnen als afsluiter van de week van het dialect in Antwerpen. ZuiderZinnen bouwt daarom een ode in aan de verschillende dialecten van het Nederlands. Het programma proeft als vanouds van diverse walletjes. Onder de optredende schrijvers vallen onder meer de Franse auteur Philippe Claudel, bejubeld voor Het verslag van Brodeck en Grijze zielen, P.F. Thomése (Vladiwostok!) en Remco Campert (van wie zonet Het avontuur van Iks en Ei verscheen).
Verder zijn onder meer ook Simon Vinkenoog, Kader Abdolah, Peter Verhelst, Luuk Gruwez, Christophe Vekeman, Saskia de Coster, Willem van Zadelhoff en Lulu Wang present, evenals Jules Deelder, terwijl Chris Lomme een ode aan Hugo Claus en Pat Donnez aan Louis Paul Boon brengt. De Chinees-Nederlandse Lulu Wang is een habituee op Zuiderzinnen, net als Wim de Bie en Herman Brusselmans. "Een beetje als ode ook aan Jan Wolkers, een van de hoogtepunten uit ons ZuiderZinnenbestaan, komt dit jaar de familie", zo kondigen organisatoren Ann en Luc Huybrechts nog laconiek aan. En zo te zien zijn ze ook nog wanhopig op zoek naar presentatoren, zie hier. De toegangsprijs is bepaald op zes euro. (DL)

Labels:

vrijdag 19 september 2008

Alain de Botton biedt bibliotherapie én luchthavenbezoek in 'School of Life'

In de Londense wijk Bloomsbury biedt de bijzondere winkel The School of Life sinds kort soelaas bij de peripetieën van het jachtige leven. Bibliotherapie, schrijversconsultaties, luchthavenbezoeken, trips naar autosnelwegen, conversatiemaaltijden en seculiere preken... het idee is dat literatuur in al zijn schijngestalten iedereen kan helpen die het denkt nodig te hebben. Het winkeltje in Marchmont Street biedt de bezoekers daartoe ruimte om te lezen, te ontspannen en na te denken, maar toch is The School of Life meer dan alleen maar een bibliotheek met een zeer streng geselecteerd boekenrekje. Het is ook een galerij, klaslokaal, reisbureau, restaurant, ziekenboeg en preekstoel. "The School of Life staat open voor iedereen op zoek naar intellectueel en persoonlijk avontuur. Ons publiek is zoals onze faculteit gekenmerkt door nieuwsgierigheid, gezelligheid, een open geest en een appetijt in het leven," aldus de aantrekkelijk vormgegeven website.
Alain de Botton staat klaar om je, tegen 50 pond per uur, in te wijden in Proust en hoe die je leven kan veranderen. Bibliotherapeuten Susan Elderkin en Ella Berthoud leveren boekentips over de meest uiteenlopende onderwerpen, "gaande van bijenteelt tot de Midden-Oostenpolitiek". Ze verschaffen desgewenst instant leesadviezen over "romans die geschikt zijn voor tijdens de huwelijksreis" en "minder stomende literatuur voor je zestienjarige zoon die net heeft aangekondigd dat hij homoseksueel is". The School of Life verkoopt korte reizen naar bijzonder bestemmingen. Zo moet bijvoorbeeld de toeristische verkenning van de M1, de snelweg tussen Londen en Leeds, en de onmoeting met architecten, historici, kunstenaars en truckers de poëzie blootleggen van "this great tarmac institution" en "op zoek gaan de utopische sensatie van de vroege dagen". Alain de Botton neemt je mee naar de terminals van Heathrow voor een tweedaagse tocht naar de "luchthaveniconografie van kunstenaars en schrijvers". Anderen die meewerken aan The School of Life zijn onder meer schrijvers William Dalrymple, Robert McFarlane en Geoff Dyer en fotograaf Martin Parr.
De speciaalzaak wordt door stichtster Sophie Howarth (33), een voormalig staflid van de publiekswerking bij Tate Modern, een "culturele apotheek" genoemd. Howarth vond dat de culturele sector niet genoeg aandacht had voor persoonlijke ontwikkeling. "Ik was gefrustreerd dat de culturo's niet kunnen omgaan met dagelijkse problemen, zoals werk of gezin. Mensen die hier komen willen onderwerpen aankaarten die van alle tijden zijn. In de culturele wereld wordt over zulke dingen niet echt gesproken," aldus Howarth in The Independent. (HC)

Labels:

Graf van dichter Federico Garcia Lorca wordt geopend

Een Spaanse hoge rechtbank heeft beslist dat het massagraf, waar vermoedelijk de Spaanse avantgardistische auteur Federico Garcia Lorca (1898-1936) is begraven, moet worden opengemaakt, zo melden diverse media waaronder TV5 en ThinkSpain. De familie van Garcia Lorca verzet zich niet langer tegen de beslissing. Lorca is samen met drie andere mannen begraven in een ravijn aan de oever van de opgedroogde Viznarrivier, vlakbij Grenada, nadat hij samen met hen in de vroege morgen van 19 augustus 1936 werd gefusilleerd door de franquisten. Nabestaanden van de onderwijzer Diascoro Galindo én van de republikeinse soldaat Francisco Galadi hadden erop aangedrongen dat het graf zou worden geopend, teneinde te verifiëren of het wel degelijk het stoffelijk overschot van hun familie bevat en hadden in die zin een verzoekschrift ingediend bij een rechter, met steun van een organisatie die zich bekommert om de slachtoffers van het franquisme. In Spanje worden nog steeds inlichtingen verzameld over duizenden verdwenen personen tijdens de Spaanse burgeroorlog (1936-1939) en tijdens de Francoperiode (1939-1975).
"We verhinderen het niet. We stellen er prijs op dat dit niet zou gebeuren, maar we respecteren toch de wil van de andere betrokken partijen", zo verklaarde Laura Garcia Lorca, nicht van de dichter, in El Pais. De familie Lorca zegt dat de terughoudendheid deels ingegeven is door de vrees dat de grafopening "tot een spektakel" zou uitgroeien. "Als het graf wordt opengemaakt, moet dat gebeuren met veel respect én in besloten kring", aldus nog Laura Garcia Lorca.
Ze wees er nog op dat de stoffelijke overschotten van 1.000 à 3.000 slachtoffers van franquistische troepen zich vlak bij de plek bevinden waar Lorca begraven ligt en dat er geen reden is om een bijzondere plaats te reserveren voor de dichter. "Ze zijn allen het slachtoffer geworden van eenzelfde gruwelijke en wilde moordpartij. De ravijn is Lorca's definitief graf [...] we willen dat zo houden." (DL)

Labels: ,

Frank Westerman kanshebber op internationale prijs voor beste bergboek

De Nederlandse non-fictieauteur Frank Westerman is met de Engelse vertaling van zijn boek Ararat genomineerd voor de Britse Boardman Taskerprijs voor bergliteratuur. Het is voor het eerst dat een Nederlandse auteur voor deze prijs in aanmerking komt. De prijs bekroont het beste literaire werk waarin bergen centraal staan. 'Totaal innemend’, zo beargumenteert de jury haar keuze voor Ararat, een persoonlijke queeste over geologie en mythologie aan de hand van deze 5165 meter hoge vulkaan in Turkije, waarop volgens de bijbel de ark van Noach is vastgelopen.
Eerdere uitverkorenen voor deze in 1983 ingestelde prijs zijn vermaarde 'bergauteurs' als Joe Simpson, Alison Fell en Robert MacFarlane. De prijs, die een geldbedrag van 3.000 pond oplevert, is geïnstalleerd ter herdenking van de schrijvende bergbeklimmers Peter Boardman en Joe Tasker die in 1982 omkwamen op de Mount Everest. De andere genomineerden zijn: Maurice Isserman en Stewart Weaver (Fallen Giants), John Harlin III (The Eiger Obsession), Andy Kirkpatrick (Psychovertical) en Jonathan Trigell (Cham). De winnaar wordt bekendgemaakt op 22 november.
Ararat, dat eind augustus in het Engels verscheen, oogst lovende kritieken over het Kanaal. "Als er dit jaar één buitenlands boek het waard was vertaald te worden, dan Ararat", schreef The Times. Zojuist is ook de Duitse vertaling van Ararat gepresenteerd. Frank Westerman, auteur van onder meer De Graanrepubliek, Ingenieurs van de Ziel en El Negro en ik, ontving voor dat laatste boek de Gouden Uil Literatuurprijs.

Labels:

donderdag 18 september 2008

Leon De Winter favoriet voor AKO-literatuurprijs, Chris De Stoop enige Vlaming

De Nederlandse AKO Literatuurprijs, goed voor 50.000 euro, heeft zijn 'toplijst' met zes boeken bekendgemaakt. De jury heeft alvast één evenwicht bewaard: er zijn 3 romans en 3 non-fictieboeken genomineerd. Voorts mag gesproken worden van een onverwachte keuze, met een paar outsiders. Leon De Winter is met zijn vuistdikke Het recht op terugkeer huizenhoog favoriet, terwijl slechts één Vlaming doordrong tot de laatste poule: Knack-journalist Chris De Stoop met Het complot van België. Grote namen die afvallen zijn P.F. Thomése (Vladiwostok!), Arthur Japin (De overgave), Charlotte Mutsaers (Koetsier Herfst) en Cees Nooteboom (Rode regen), terwijl Jeroen Brouwers met Datumloze dagen al niet meer op de tiplijst stond. Ook Gouden Uillaureaat 2008 Marc Reugebrink komt met Het grote uitstel niet in het lijstje voor.
De vier andere genomineerden zijn: Machiel Bosman met Elisabeth de Flines (Athenaeum-Polak & Van Gennep), Tomas Lieske met Dünya (Querido), Doeschka Meijsing met Over de liefde (Querido), Bianca Stigter en De ontsproten Picasso (Contact), naast dus de eerder genoemde Chris de Stoop met Het complot van België en Leon de Winter, Het recht op terugkeer (beiden De Bezige Bij). De toplijst werd overigens woensdagavond onvoorzien voortijdig verspreid in het tv-programma Pauw en Witteman, tot ongenoegen van het organiserend bureau Verstegen & Stigter, dat de lijst vandaag donderdag om 12 uur zou bekendmaken. Daardoor konden ze "in eerste instantie niet bevestigen dat de genomineerden ook daadwerkelijk genomineerd waren.". De loslippigheid van Pauw & Witteman "verdient in elk geval geen schoonheidsprijs", aldus Verstegen in Boekblad.
Leon De Winter lijkt intussen de beste papieren te hebben: zijn roman kreeg een overwegend goed onthaal ondanks de vaak controversiële inhoud. Het recht op terugkeer speelt zich hoofdzakelijk af in het tot een klein stadsstaatje gekrompen Israël van 2024, maar er wordt met hoofdpersonage Bram Mannheim ook gezworven door ruimte en tijd, heden, verleden en toekomst én over de continenten, van Israël naar de Verenigde Staten en via Amsterdam naar Rusland. Mannheim werkt als vrijwilliger bij een ambulancedienst en bestiert ook een kantoor dat verdwenen kinderen opspoort. Zestien jaar eerder is in de Verenigde Staten zijn eigen zoontje ontvoerd.
Ook Over de liefde van Doeschka Meijsing, over een tragisch op de klippen gelopen damesliefde, werd als een van haar beste boeken onthaald (uw dienaar concludeerde in De Morgen: "verrijkt met een kistje bon mots en conciese gedachtegangen, klap je ten slotte met enige lichte droefenis Over de liefde dicht, een erg genietbare roman over het sluipende gif dat liefde heet.") Misschien eerder onverwacht genomineerd is Tomas Lieske, al is Lieske weliswaar eerder laureaat van de Libris Literatuurprijs in 2001 en ook al bekroond met de VSB Poëzieprijs. Dünya kreeg bij de kritiek een voorzichtige en wisselende ontvangst.
De drie non-fictiegenomineerden bestrijken een erg uiteenlopende thematiek. Chris De Stoop (foto) en Machiel Bosman schreven allebei een boek dat het grensgebied tussen fictie en non-fictie bewandelt maar uitgaat van "waargebeurde" verhalen. Bosman vertelt in Elisabeth de Flines over Elisabeth de Flines, haar vader Jacob en zijn knecht Eduard Back, "de hoofdrolspelers in een waar gebeurd familiedrama dat speelt rond 1700. Het gaat daarbij om een grote erfenis, om standsverschil en om liefde."
Chris De Stoop vat in Het complot van België een "ontluisterend en waargebeurd verhaal over de cultuur van paranoia en complottheorieën", aan de hand van het verhaal van Nina B. Het boek geldt als een aanklacht tegen het Belgische aandeel in de Rwandese genocide. Bianca Stigter, redacteur bij NRC-Handelsblad, schreef met De ontsproten Picasso een essaybundel met "bespiegelingen over kunst, film en het landschap en dieren" waarbij "telkens de grenzen tussen kunst en werkelijkheid worden doorbroken."
Machiel Bosman is met Elisabeth de Flines ook kandidaat voor de Grote Geschiedenis Prijs, terwijl Leon de Winter met Het recht op terugkeer grote kans maakt op de NS Publieksprijs.
De toplijst is geput uit een tiplijst van 25 boeken, die uit de 371 ingezonden Nederlandstalige fictie- en non-fictieboeken werd samengesteld. Ook die lijst bestond bijna voor de helft uit non-fictie.
De jury wordt dit jaar voorgezeten door W.J. Deetman en gecompleteerd door Bas Belleman (recensent Trouw), Frank Hellemans (recensent Knack), Jeroen Overstijns (recensent De Standaard der Letteren, manager DS Online), publieksjurylid Marjan Veenman-Arts en NRC-Handelsblad-redacteur en dichteres Marjoleine de Vos.
De laureaat van de AKO Literatuurprijs is bekend op 3 november tijdens een rechtstreekse uitzending van het programma Pauw en Witteman. Opvallend is dat vijf van de genomineerde boeken uitgegeven worden bij een WPG-uitgeverij. Vorig jaar ging de AKO-onderscheiding naar A.F.Th. Van der Heijden met Het schervengericht, nadat in de aanloop van de uitreiking een bitsige woordenstrijd ontstond tussen genomineerden Arnon Grunberg en A.F.Th. Van der Heijden. (DL)

Labels: ,

Papierman(d) - aflevering 50

Een midweekse minipapierman(d)-rubriek met lichtvoetig en hardnekkiger boekennieuws:
**De Britse actrice Keira Knightley (u herinnert haar vast uit Atonement) is dyslexisch maar poogt met stapels boeken haar gebrek aan (universitaire) opleiding te compenseren, zo zegt ze in een interview. Ze leest onder meer boeken van Germaine Greer, Mary Wollstonecraft, Bernard Schlink, Richard Yates, Martha Gellhorn en een biografie van Albert Speer. Zie ook USA Today.
**Het nieuwe nummer van World Literature Today is uit.
**De zelfmoord van de Amerikaanse schrijver David Foster Wallace zorgt voor intense in memoriams én gedenkartikels, zie onder meer The Guardian, Newsweek, The New York Times, Salon, Time, The Washington Post, Der Spiegel, NRC-Handelsblad en De Contrabas. Playboy brengt opnieuw Wallaces 'first piece of fiction in a major magazine', ooit verschenen in het juninummer van 1988.
**Locations in literature: voer voor de literaire reiziger in Groot-Brittannië.
**De kanshebbers voor de Dylan Thomas Prize zijn bekend, zie The Guardian.
**Penn State University verwerft nog maar eens 100 brieven van Ernest Hemingway.
**De Vlaamse culturele en literaire tijdschriften ondernemen samen met Knack een actie om hun bekendheid op te krikken en gaan op zoek naar het beste tijdschriftartikel van 2008, zie In Letterland.
**Radiomaker en dichter Pat Donnez over zijn zojuist verschenen brievenboek aan Angèle Manteau op Klara: Laten we de wereld vergeten. (foto Keira Knightley uit een Vogue-moderepo)

Labels: , , , ,

woensdag 17 september 2008

'De papieren man' viert zijn tweejarig bestaan

Precies twee jaar geleden, op de slome zondagmiddag 17 september 2006, stak De papieren man schuchter de neus aan het venster met dit kleine bericht. Intussen zijn we welgeteld 2.170 berichten verder én hebben we ons op eigen kracht - zonder tafelspringerij - genesteld in de bookmarks van talloze literatuur- en boekenliefhebbers in de Lage Landen en zelfs daarbuiten. Gemiddeld krijgt De papieren man dagelijks meer dan duizend leeslustigen over de vloer én de bezoekersaantallen gaan nog steeds in stijgende lijn, met attente en kritische lezers. Kennelijk is De papieren man een huis van vertrouwen geworden. We willen dan ook zeer hartelijk onze lezers bedanken (die ons vaak ook mooie suggesties bezorgden) én al wie De papieren man van het begin af een warm hart toedraagt én nog steeds steunt.
Af en toe vloeken we wel eens op de dwingeland die De papieren man is: de literaire city never sleeps, en het is - toegegeven - vaak hard zwoegen. Maar daartegenover staat het onbetaalbare plezier van het maken, lezen en schrijven. In de toekomst kunt u rekenen op verfijning & vernieuwing én nieuwe accenten, zeker ook in de vormgeving. (cartoon: 'threadmill reading')

Anna Enquist verbaasd en geïrriteerd over 'non-nieuws'

De schrijfster Anna Enquist en haar uitgeverij De Arbeiderspers zijn "verbaasd" en "geïrriteerd door een opportunistisch persbericht van Opzij en de manier waarop media daar vanochtend mee omsprongen", zo meldt Boekblad. Gisteren liep via de persagentschappen het nieuws binnen dat Anna Enquist zou stoppen met schrijven, nieuws dat door talloze Nederlandse kranten en media werd verspreid. Gisteravond werden al vraagtekens bij het bericht geplaatst (zie ons DPM-bericht). De Arbeiderspers is scherp voor Opzij: "Er spreekt weinig begrip uit voor het wezen van het schrijverschap: het komt immers vaak voor dat een auteur na het voltooien van een boek niet meteen het volgende boek op het netvlies heeft staan. Bovendien is een schrijver geen voetballer, schrijvers kondigen zelden het einde aan van hun carrière en nemen geen afscheid in een overvol stadion."
In een interview met Opzij (waar het blad flink mee uitpakt) zegt Anna Enquist dat zij, na de afronding van haar nieuwe roman Contrapunt die op 10 oktober in het Nederlands verschijnt, is uitgeschreven. Op de cover prijkt Anna Enquist met de tekst: Anna's laatste boek, met quote: 'Ik ben uitgeschreven.' Anna Enquist zegt nu dat het "non-nieuws" is. Bij de Arbeiderspers zou al nieuw werk van de schrijfster in de schuif liggen. Een week geleden verscheen Contrapunt al in première in Duitsland. (DL)

Labels:

Australische premier kiest eigenhandig winnaars van naar hem genoemde boekenprijs

De Australische eerste minister Kevin Rudd heeft eigenhandig de laureaat gekozen van een nieuwe, vet gedoteerde literaire onderscheiding met zijn naam: de Australian prime minister's literary award for fiction, zo meldt The Guardian. Literaire zwaargewichten als Thomas Keneally en David Malouf liet hij links liggen ten voordele van de debuutroman The Zookeeper's War van de voormalige barman en schoonmaker Steven Conte. Rudd (van de centrumlinkse Australian Labor Party) riep de onderscheiding zelf in het leven en meteen werd ze ook de best gedoteerde Australische literaire prijs met een tax freecheque van ruim 55.000 euro voor zowel een fictie- als een nonfictietitel. Rudd koos de winnaar uit een shortlist van zeven titels, voorgedragen door een jury.
Steven Conte's The Zookeeper's War speelt zich af in een door oorlog verscheurd Berlijn in 1943, en beschrijft het leven van een Australische vrouw en haar Australische man, de directeur van de Berlijnse Zoo. Conte werd door de jury geprezen als een nieuwe stem én geroemd voor zijn "ethische ernst." De 42-jarige Conte kwam aan de kost als barkeeper, levend model, taxichauffeur en recensent. Hij was ook schoonmaker in Brussel en kelner in Cornwall, toen hij met zijn fiets door Europa trok. Nu werkt hij als studentenadviseur aan een universiteit.
Ook bij de non-fictieprijs zorgde premier Rudd voor verrassingen. Hij verkoos een academische, historische studie van Philip Jones over de verhalen achter de artefacten van de Aboriginals boven het goed onthaalde Cultural Amnesia van Clive James en Germaine Greer's Shakespeare's Wife. De jury had Jones' Ochre and Rust: Artefacts and Encounters on Australian Frontiers al geprezen voor de "diepgang en breedte van zijn analyse, en de eenvoud en elegantie van zijn proza." De premier zei dat het inspirerend was te zien hoe hoog de kwaliteit en reikwijdte was van de hedendaagse Australische literatuur.
In België ontpopt premier Leterme zich intussen tot vrijetijdsrecensent. Op zijn website bespreekt hij regelmatig romans, zoals laatst Omega Minor van Paul Verhaeghen. Hij schrijft: "Met Omega Minor heeft Verhaeghen een formidabel boeiend en rijk boek geschreven. [...] Het boek leest vlot, hoewel je als lezer goed geconcentreerd moet blijven. Verhaeghen vertelt immers vanuit de drie hoofdpersonages en verplaatst zich ook vlot van het ene tijdvak naar het andere. [...]Verhaeghen schrijft met een grote precisie en in een zeer indringende, directe stijl. Ik vertel er niet meer over." Leterme besluit met een aanmaning: "Het boek is zonder meer een sterke aanrader. Neem er wel rustig de tijd voor!" (DL - foto Yves Leterme krijgt Het verdriet van België van Marc Reynebeau op het evenement Zogezegd in Gent, foto Boek.be)

Labels: ,

Philip Roth niet onder de indruk van verfilmingen van zijn boeken

Amper een paar dagen na verschijning van de nieuwe roman Indignation van Philip Roth, is al een optie genomen op de filmrechten. Hollywoodproducer Scott Rudin, onder meer verantwoordelijk voor No Country for Old men en de commerciële hit The Addams Family, heeft de rechten verworven. Toch blijkt de Amerikaanse auteur niet al te zeer te spreken over de filmadaptaties van zijn boeken, zo meldt Yahoo News. In een recent interview met Roth werd gepeild naar zijn mening over de ettelijke verfilmingen, onder meer over Elegy, gebaseerd op een bewerking van zijn roman The Dying Animal. De verfilming brak weinig potten, ondanks de hoofdrol van Penelope Cruz. "Ik denk dat Penelope Cruz erg goed is in de film. Dat is wat ik ervan denk", zo zei hij, maar verder wenste hij er liever niet op in te gaan. Maar The Human Stain, met Nicole Kidman en Anthony Hopkins, catalogeerde hij als "unwatchable", net als Portnoy's Complaint uit 1972 met Karen Black en Richard Benjamin. Wel is hij verzot op Goodbye Columbus, gebaseerd op zijn debuutroman, dat uitkwam in 1969 met een toen weinig bekende Ali McGraw, die hij zich herinnert als "een prachtige jonge actrice."
Roth, wiens met de Pulitzer Prize bekroonde American Pastoral, ook in een film is omgezet, schijnt zich niet erg te bekommeren over wat met zijn boeken op het scherm gebeurt. Verder dan het akkoord over de verkoop van de rechten gaan zijn bemoeienissen met een film niet. Scenarioschrijven of productie interesseert hem niet, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Russell Banks, Michael Chabon en John Irving. "Ik sta veraf van de filmwereld", zegt Roth, "ik zie gewoon of de mensen toonbaar zijn, of ze tafelmanieren hebben en of ze netjes gekleed zijn. Verder verwacht ik er niet veel van." (DL - tekening Roth, John Cuneo)

Labels: ,