woensdag 22 oktober 2008

Doris Lessing schenkt brievenarchief aan University of East Anglia

Nobelprijswinnares Doris Lessing (89) heeft een grote collectie persoonlijke brieven aan de University of East Anglia gedoneerd, zo meldt The Guardian. Een deel van de brieven uit het begin van de jaren 1990 is gericht aan Alex Allan, de toenmalige secretaris van de Britse premier. Lessing weigerde daarmee het "Damehood" dat het Britse koninkrijk haar aanbood, zoals ze in 1977 al aan de Order of the British Empire had verzaakt: "Bedankt om me deze onderscheiding aan te bieden, ik ben zeer vereerd. Maar ik vraag me nu al enige tijd af waar het Britse rijk is gebleven. Er is iets 'ruritannical' aan het ridderen in naam van een onbestaand rijk." (Ruritania is het fictieve en hoogromantische Midden-Europese rijk dat in de boeken van Anthony Hope werd geschetst.) Lessing vindt verder "dat iemand zeer onaangenaam zou zijn als die op hoge leeftijd de linten zou aanvaarden van een instituut dat die op jonge leeftijd aanviel." De in Rhodesië (nu Zimbabwe) opgegroeide Lessing is steeds een felle opposant geweest van de Britse koloniale aanwezigheid in Afrika. Ze was lid van de communistische partij van Rhodesië.
De University of East Anglia krijgt de 113 brieven, die nog niet volledig zijn geïnventariseerd, nadat Lessing in 1985 er ook een eredoctoraat kreeg. Ze zijn geschreven tussen 1969 en 2007, naar uitgevers, literaire agenten, vertalers en medeschrijvers. Onder de correspondenten onder meer Margaret Drabble, Michael Holroyd, Muriel Spark, Iris Murdoch, Rebecca West, Kurt Vonnegut, Raymond Carver en zelfs Ingmar Bergman. Een opmerkelijk deel behelst de liefdesbrieven die de latere schrijfster van The Grass is Singing tussen 1943 en 1949 aan RAF-medewerker John Whitehorn richtte. Deze lange geschriften hebben het over de boeken die Lessing las, over het moederschap of over haar vertrek naar Groot-Brittannië in 1949. Whitehorn hield de 90 brieven zijn hele leven bij en bepaalde testamentair dat ze na zijn dood terug naar de auteur moesten gaan. Lessing heeft deze brieven naar eigen zeggen niet opnieuw gelezen. Christopher Bigsby, professor American Studies aan de East-Anglia University, noemt de epistolaire aanwinst "like gold". (HC - Foto: Lessing in 1962)

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home