donderdag 17 juli 2008

Onbekende brief van Multatuli opgedoken

In het Nederlandse Almere is op een zolder een voorheen onbekende brief van Multatuli (Eduard Douwes Dekker, 1820-1887) ontdekt, zo meldt NRC Handelsblad. De schrijver van Max Havelaar - het belangrijkste Nederlandse literaire boek, aldus de Maatschappij der Nederlandse Letterkunde - stuurde de brief op 30 november 1886 naar een vriend, de advocaat Jacques de Witt Hamer, en heeft het onder meer over de veroordeling van de socialistische politicus Ferdinand Domela Nieuwenhuis. Die was na een anoniem artikel in zijn tijdschrift Recht voor allen voor majesteitsschennis tot een jaar gevangenis veroordeeld. Multatuli schrijft aan De Witt Hamer, die de politicus in deze zaak verdedigde, dat Domela Nieuwenhuis nooit de verantwoordelijkheid van het artikel naar zich toe had mogen trekken. Verder zegt Multatuli in de brief, enkele maanden voor zijn dood, dat hij zich "gedeprimeerd" voelt. De brief is door de vindster, een afstammelinge van De Witt Hamer, ondertussen geschonken aan het Multatuli Museum in Amsterdam. Daar waren ze bijzonder verheugd over deze vondst. "Ik heb alle brieven van Mutatuli in handen gehad en zag meteen dat het een origineel exemplaar betrof. Dit is bijzonder, want nog onbekende brieven van Multatuli duiken niet vaak meer op," aldus museumconservator Jos van Waterschoot.
Dat Multatuli zich het lot van Domela Nieuwenhuis aantrok en hem in de brief zelfs "een groot volksleider" noemde, mag in het licht van de geschiedenis hoogst ironisch heten. In 1887 investeerde Domela Nieuwenhuis immers, na een erfenis van zijn tante, 30.000 gulden in een koffieplantage op Oost-Java, aldus het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis. Het was net tegen de mensonterende Nederlandse inmenging in zijn koloniën en de wantoestanden op de koffieplantages, dat Multatuli dertig jaar daarvoor zijn aanklacht had geschreven. Domela Nieuwenhuis moet alvast hebben geleerd uit Max Havelaar: als een van de eersten voerde hij met zijn zakenpartner Hubertus van Kol een vrije dag in voor de arbeiders, en was er ook een schooltje en een kerkje op de plantage.(HC)

Labels: ,

1 Comments:

Anonymous sneuper said...

Hallo Dirk,

Ik heb ook een stukje geschreven op mijn weblog over deze brief én een reactie gekregen van de vindster.
Zie http://boekenblog.blogspot.com.

met vriendelijke groet,

sneuper

dinsdag, juli 29, 2008 11:28:00 p.m.  

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home