dinsdag 29 juli 2008

Nobelprijswinnares Toni Morrison opent door haar beijverd slavernijmonument

In de Verenigde Staten heeft Nobelprijswinnares Literatuur Toni Morrison dit weekend een bijzonder memoriaal in gebruik genomen om de aankomst van Afrikaanse slaven in Amerika te herdenken, zo meldt The New York Times. Het gaat om een bank langs de weg op Sullivan's Island, aan de kust van South Carolina, precies op het punt waar de Afrikaanse slaven destijds met de boot Amerika werden binnengebracht. Met het bescheiden monument is een suggestie van Morrison ter harte genomen. De schrijfster, wiens bejubelde roman Beloved onder meer voortkwam uit de behoefte om de geschiedenis van de slavernij te belichten, beklaagde zich er in een interview in 1989 over dat de Verenigde Staten er geen enkel monument op na hielden dat de slavernij herdacht. "There is no suitable memorial, or plaque, or wreath or wall, or park or skyscraper lobby", zei ze toen, "There’s no 300-foot tower, there’s no small bench by the road." Die laatste suggestie werd ter harte genomen door de Toni Morrison Society, die een grootscheeps project opzette om de slavernij te herdenken met een aantal banken langs de weg, op plaatsen die een rol spelen in Morrisons oeuvre, zoals Fifth Avenue in Harlem. Nu werd de eerste ervan feestelijk ingehuldigd. Zowat driehonderd mensen woonden de inauguratie bij, onder de ritmiek van Afrikaanse drums. Er werd ook een madeliefjeskrans in het water gegooid en er volgden tal van toespraken. Toni Morrison toonde zich erg opgetogen: "Het is nooit te laat om de doden te eren", zei ze, "Het is nooit te laat om de levenden te prijzen die hen eren. Dit is voor mij erg ontroerend." De bank bevat een bronzen plaat waarin de bedoeling van het project wordt uitgelegd.
Sullivan's Island was een aankomstpunt voor zowat 40 procent van de miljoenen Afrikaanse slaven in Amerika. Volgens schattingen belandden zowat 12 tot 15 miljoen Afrikanen op die manier in de VS en in de Caraïben. 4 à 10 procent daarvan kwamen in Noord-Amerika terecht. (DL)

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home