maandag 14 juli 2008

Amsterdamse boekhandels in kaart gebracht

“Er bestaat een verband tussen de gevarieerdheid aan boekhandels en de mate van vrijheid die er in een stad of land heerst: hoe meer boekhandels, hoe groter de vrijheid”, zo beweert Hans van der Klis in Het Amsterdamse boekhandelsboek. Met zijn ruim 300 boekhandels van allerlei pluimage maakt Amsterdam zijn reputatie als libertaire stad dus ruimschoots waar. In zijn gebruiksvriendelijke gids (verschenen bij uitgeverij Lubberhuizen, € 9,95) laat de voormalige Boekblad-redacteur de fine fleur van de Amsterdamse boekwinkels de revue passeren. Elke handelaar krijgt een rake karakteristiek met een woord over de eigenaar, de geschiedenis en natuurlijk de openingstijden en de specialismen. Van der Klis waaiert over heel Amsterdam uit: van het boekenhart rond het Spui met de bekende Athenaeum Boekhandel, American Bookstore, Selexyz Scheltema en de Kinderboekwinkel gaat het naar de periferie en langs de talloze antiquariaten, de inloopboekhandels en zelfs de museumwinkels. De namen van sommigen klinken als een moeilijk af te slane uitnodiging: Le Plaisir de Lire, Boekie Wookie, Die Weisse Rose of Het oplettende lezertje. Van der Klis vestigt ook de aandacht op de gespecialiseerde zaken: wie in de titelvoerende wereldboekenstad Amsterdam op zoek is naar Spaanse, Italiaanse, Japanse of Russische boeken, komt perfect aan zijn trekken. Ook de boekenmarkten (denk aan de vrijdagse boekenmarkt op het Spui) én de veilinghuizen worden niet veronachtzaamd. Enkel poëzietrefpunt Perdu viel kennelijk door een druktechnische vergissing uit de boot.
In zijn inleiding borstelt Van der Klis de roerige geschiedenis van de Amsterdamse boekenverkopers en moet vaststellen dat er toch een onmiskenbare terugloop is. Toen Clara Hillen in 1984 de inventaris opmaakte in De boekhandels van Amsterdam telde zij nog 362 zaken, nu dus 62 minder. “Het internet vormt een bedreiging voor veel boekhandelaren”, zo denkt Van der Klis, “maar de meesten zijn inmiddels zelf ook actief op het web en bieden er hun collectie online aan.” Hij concludeert dat het de boekhandel gemiddeld niet slecht gaat, al is het “geen vak dat je kiest uit puur financiële motieven.” Elke boekhandelaar is “altijd een liefhebber, niet gespeend van enig idealisme.” Hij besluit met een citaat van A.C. Kruseman waarin de toeschietelijkheid van de handelaar levensnoodzakelijk is: “De boekverkooper die op de vragen van zijn klanten niet anders dan “ik weet het niet” heeft te antwoorden, is een werktuig, een slijter, een prul.” (DL)

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home