donderdag 26 juni 2008

Astronomische verwijzingen in de ‘Odyssee’ ontrafeld

De datum waarop de Griekse koning Odysseus zijn door Homerus bezongen peripetieën beëindigde, kon recent door wetenschappers worden vastgelegd op 16 april 1178 voor Christus, zo meldt The Independent. Op die dag zou Odysseus na het einde van de Trojaanse Oorlog tien jaar daarvoor teruggekeerd zijn op het eiland Ithaca, waar hij vandaan kwam. Wetenschappers Marcelo Magnasco en Constantino Baikouzis kwamen in de Proceedings of the National Academy of Science tot deze conclusie op basis van referenties naar natuurkundige en sterrenkundige fenomenen in Homerus’ Odyssee. Op het betreffende etmaal zou er zich ook een zonsverduistering hebben voorgedaan. Homerus schrijft dat Hermes naar het westen reist om een boodschap af te leveren. Volgens de wetenschappers is dit een referentie aan de westelijke positie van de planeet Mercurius, de Latijnse naam van Hermes, de boodschapper van de goden. Er wordt aangenomen dat de blinde dichter en zanger zijn klassieke werken schreef in de achtste eeuw voor Christus. Als de conclusies kloppen dan zou dat betekenen dat Homerus op de hoogte was van hoe de sterren stonden, vier eeuwen voordat hij zijn heldenepos concipieerde. Daarmee is natuurlijk niet zeker of Odysseus een historische figuur is geweest, en zelfs ook niet of Homerus dat is. Over dat laatste wordt door de meest eminente classici al sinds de negentiende eeuw danig geprakkeseerd.
Vorig jaar geraakte bekend dat een expeditie met behulp van Nederlands hightechmateriaal op zoek zou gaan naar Ithaca. Volgens een recente theorie zou Ithaca nu deel uitmaken van het eiland Kefallonia in de Ionische Zee. Zie ons bericht toentertijd. (HC)

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home