zaterdag 17 mei 2008

Bibliotheek evolutiebioloog Stephen Jay Gould naar Stanford én op internet

De weduwe van Stephen Jay Gould (1941-2002) heeft de unieke collectie boeken, manuscripten, brieven en gelabelde artefacten en specimina van de gecelebreerde natuurschrijver aan het Department of Special Collection van de Stanford University geschonken met het oog op digitalisering. De collectie is zopas op de campus aangekomen en omvat vele natuurhistorische pareltjes, zo meldt de universiteit met gepaste trots. Stephen Jay Gould was van 1967 tot aan zijn dood professor paleontologie, zoölogie en geschiedenis van de natuurwetenschappen aan de Harvard University. Onder meer met zijn vaak gebundelde columns in het tijdschrift Natural History werd Gould wereldwijd bekend én gecontesteerd. Vooral de these van het ‘punctuated equilibrium’, waarin hij stelt dat de evolutie met sprongen verliep, maakte veel wetenschappelijke discussie los, ook al is die nu grotendeels geconsacreerd. Boeken van hem die in het Nederlands verschenen zijn onder meer De gok van de evolutie, De mens gemeten, Wonderlijk leven en De duim van de panda. In Nederland verwierf Gould ook bekendheid door zijn deelname aan het tv-programma Van de schoonheid en de troost (2000).

De verzameling boeken van Gould is volgens de weduwe “een definitieve bibliotheek van de vroege geschiedenis van de paleontologie”, met onder andere 1500 zeldzame en oudere folianten, sommige uit de vijftiende eeuw, en meer dan 8000 recente titels en tijdschriften die nog niet allemaal zijn geïnventariseerd. Opmerkelijk is dat Gould zelf van zijn eigen gecatalogiseerde bibliotheek een kleine plattegrond had getekend. In de meeste van zijn boeken maakte Gould met potlood aantekeningen, wat de collectie in relatie met zijn eigen onderzoek en teksten nog waardevoller maakt. En het is daarom ook dat de weduwe besliste de collectie integraal aan Stanford te schenken, en niet aan de alma mater van Gould, Harvard. Bedoeling is dat Stanford de boeken zal digitaliseren, inclusief de marginalia, en voor iedereen op het internet zal aanbieden. Volgens de weduwe zag Gould in “dat zijn ideeën veel meer impact zouden hebben als ze voor iedereen toegankelijk zouden worden gemaakt”. Naast zijn boeken zouden ook alle teksten van Gould zelf gratis online komen, die in combinatie met de bronnen tot nieuwe inzichten zou kunnen leiden. (HC – foto 2: artefacten uit Goulds verzameling)

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home