woensdag 30 april 2008

Ondaatje Prize voor fietsende historicus Graham Robb

De Britse auteur Graham Robb (1958) krijgt de Royal Society of Literature Ondaatje Prize 2008 voor zijn culturele geschiedenis van Frankrijk The Discovery of France (Picador). Voor zijn research voor dit boek fietste Robb 20.000 kilometer door la douce France. Zijn boek exploreert de historische geografie van de Franse Revolutie tot de Eerste Wereldoorlog. Voor de Ondaatje Prize komen zowel fictie, non-fictie als poëzie in aanmerking. Het belangrijkste criterium is dat het boek de “spirit of a place” moet oproepen. De prijs is 10.000 pond waard. Een jurylid prees het boek van Robb als “een indrukwekkend verhaal van culturele archeologie door een schrijver die zo begiftigd is als een verbeeldingsrijke romancier. Deels cartografie, deels biografie van een natie, reveleert het boek hoe tribaal en mythisch Frankrijk eigenlijk is.”
Over zijn ‘grande boucle’ zei Robb dat “het proces van het pedaleren met zich meebrengt dat elk detail in de geest gedrukt wordt en dat je grote dorst krijgt om te ontdekken waarom het land er zo uitziet en hoe het er twee eeuwen geleden uitzag. In Frankrijk krijg je het gevoel dat je het landschap alleen als fietser op de juiste manier ontdekt. Men wil graag met fietsers praten, vooral kinderen (en honden).” Robb schreef eerder bekroonde literaire biografieën van Honoré de Balzac, Victor Hugo en Arthur Rimbaud. Hij werkt momenteel aan een geschiedenis van Parijs. Zie de berichtgeving in The Guardian. Nog meer francofilie overigens in het zopas herdrukte en herwerkte Als kok in Frankrijk van de Vlaming Bart van Loo. (HC)

Labels: , ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home