woensdag 5 maart 2008

Uitgevers lopen storm voor oorlogsdagboek van Schotse familieman

De Britse uitgeverswereld is in de ban van een nieuwe hype. Literaire agenten tuimelden over elkaar heen om de rechten te verwerven van het dagboek van ene Thomas Cairns Livingstone, een eenvoudige Schot uit Glasgow die in 1913 een eerste notitie maakte over zijn leven, en dat twintig jaar volhield. The Guardian bericht over de buzz en noemt het boek nu al ‘one of the publishing hits of the year’. Livingstone schreef elke dag. Soms over zijn vrouw Agnes en zijn zoon Thomas Jr., soms over de oorlog, soms kruidde hij zijn teksten met Latijnse en Franse fragmenten én met tekeningen, maar altijd met wit en humor.
Na de dood van Livingstone erfde zijn zoon het dagboek, dat na diens dood in 1995 op een veiling werd verkocht. De amateur-historicus Shaun Sewell tikte het daar op de kop voor 300 pond, nadat hij de bundel snel even had kunnen doorbladeren. Vorig jaar liet Sewell het manuscript door experts schatten in het BBC tv-programma The Antique Roadshow, en dat bracht de bal aan het rollen. Literair agent Gordon Wise van Curtis Brown zag het potentieel meteen in: ‘Het handschrift was prachtig, en de illustraties deden me wat denken aan The Country Diary of an Edwardian Lady, dat in de jaren 1980 een uitgeversfenomeen was. Livingstone schrijft een beetje zoals George en Weedon Grossmith's Diary of a Nobody over klerk Charles Pooter, heel huiselijk maar grappig. Het dagboek vertelt een verhaal over de Eerste Wereldoorlog dat we niet vaak horen. Hij zat niet aan het front zoals de meerderheid van de jonge mannen toen, maar hij had zijn eigen besognes thuis, en de stress van over de oorlog te horen berichten.’ Na de uitzending belden uiteindelijk twaalf uitgevers Sewell op. Harper Collins bood het meest, en brengt het eerste deel met de jaren 1913-1918 uit in het najaar van 2008. (Foto: the Glasgow Rent Strike, 1915 – HC)

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home