maandag 31 december 2007

'The Guardian' blikt vooruit naar boekenjaar 2008

De eindejaarslijstjes zijn stilaan uitgeput, de boekenblik kan alweer naar voren worden gericht. The Guardian maakt er alvast werk van en graaft in het in Groot-Brittannië op til zijnde boekenaanbod in 2008 inzake fictie, poëzie, wetenschap, biografie, geschiedenis en non-fictie. Talloze krenten bevinden zich in de pap.
Inzake romans en verhalen koestert de Britse krant hoge verwachtingen over Siri Hustvedt en haar nieuwe What I Loved with The Sorrows of An American (mei), over familiegeheimen die van generatie op generatie worden doorgegeven. Zoe Heller komt in de loop van 2008 met The Believers. Reikhalzend wordt uitgekeken naar Salman Rushdie's nieuwe roman The Enchantress of Florence (april) die zich afspeelt aan het hof van een 16de-eeuwse mogol, waar een Florentijnse bezoeker hengelt naar de aandacht van de keizer. De schaduw van Jorge Luis Borges is niet veraf, zo schijnt het. Hanif Kureishi, een van die Britse schrijvers die zelden ontgoochelen, komt met de nieuwe roman Something to Tell You (maart). Het boek grijpt terug naar de jaren zeventig en het decor van zijn boek The Buddha of Suburbia. De verteller, een analist, blikt terug op de verwarrende en gewelddadige geëngageerde jaren waarin ook zijn eerste jeugdliefde zich voltrekt. Volgens The Guardian is Kureishi's "London landscape is a vivid kaleidoscope of larger-than-life characters". Ook de fans van Louis de Bernières kunnen hun borst natmaken. Hij blijft ditmaal in Londen voor A Partisan's Daughter (maart) waarin een relatie tussen een middelbare Engelsman en een jonge Servische vrouw, die over haar kleurrijke verleden vertelt, wordt geëvoceerd.
Booker Prize 2007-laureate Anne Enright komt met kortverhalen in Taking Pictures, vignetten over "women on the edge", desolaat maar tegelijk ook grappig. Van de in 2007 overleden Kurt Vonnegut verschijnt dan weer postuum de bundel Armageddon in Retrospect (mei), terwijl Gerard Woodward het semi-autobiografische en licht surrealistische Caravan Thieves (maart) publiceert. Voorts zitten romans in the pipeline van Peter Carey, Toby Litt, Will Self, Margaret Atwood en David Guterson. En 2008 wordt ook een Bondjaar met Sebastian Faulks die de Ian Flemingsage voortzet en in mei komt met zijn 007-verhaal: Devil May Care.
Bij de non-fictie en biografieën onthouden we The Second Plane (januari) van Martin Amis, zijn bundeling essays over de nasleep van 11 september: scherpgesneden journalistiek werk en non-fictie én Robert Fisks The Age of the Warrior. Opvallend veel boeken alweer over terreurdreigingen, bij de politieke en historische non-fictie. Peter Ackroyd vervolgt zijn hoogwaardige serie biografieën met eentje over Poe (februari), waarin hij onder meer onderzoekt hoe Poe's barre jeugd een invloed uitoefende op zijn verbeelding en tegelijk zijn invloed traceert op surrealisme en detectiveverhaal. J.G. Ballard ordent zijn herinneringen in Miracles of Life (februari) en Julian Barnes schrijft een onorthodoxe levensgeschiedenis in Not to Be Frightened Of (maart), met God, de dood en de kunsten in de hoofdrollen. Ook de Lage Landen vangen veel aandacht: Lisa Jardine brengt Going Dutch, een uit de kluiten gewassen boek dat het verband tussen "competition and assimilation" tussen England en de Nederlanden in de 17e eeuw beschouwt. En beslist iets om je op te verheugen is, na een flinke tijd van radiostilte, de terugkeer van Richard Holmes, bekend van Footsteps. In The Age of Wonder brengt hij het leven van wetenschappelijke pioniers als Humphry Davy en Michael Faraday in kaart. The Guardian heeft ook nog de boeken omtrent wetenschap in 2008 op een rijtje gezet in dit overzicht, evenals de cultureel-literaire non-fictie (met George Steiner en Alberto Manguel, wiens boek The Library at Night net uit is in Nederlandse vertaling), de te volgen debutanten en de poëziebundels. De komende dagen en weken presenteert De papieren man ook vooruitblikken naar het Franse en Nederlandse literaire boekenaanbod in 2008. [foto: de schrijfkamer van Hanif Kureishi, foto The Guardian + Martin Amis, doctor honoris causa aan de Universiteit van Ulster op 11 juli 2007]

Labels: ,

Langzaam 2007 uitschuifelen....

De papieren man trekt vanavond zijn dansschoenen aan. Op de tonen van Richard Hawley - met Lady's Bridge verantwoordelijk voor één van de beste cd's van het jaar - schuifelen we 2007 uit. Onze trouwe én steeds talrijker wordende lezers wensen we een zoetgevooisd jaareinde, een somptueus boekenjaar 2008 en alle goeds toe.

(Richard Hawley - Baby you're my light)

zondag 30 december 2007

British Library geeft beschadiging van manuscript toe

De British Library in Londen geeft toe dat ze een historisch dagboek heeft beschadigd dat aan haar was toevertrouwd, zo meldt BBC News. De bibliotheek ontkent wel geruchten dat het boek enige tijd zou zijn achtergelaten in de bagageruimte van een auto. De eigenaar Peter J. Tyldesley bracht het manuscript in 1994 onder bij de British Library, ervan uitgaand dat het manuscript er veiliger zou zijn dan bij hem thuis. Maar zeven maanden geleden ontdekte Tyldesley olievlekken én vochtschade op het dagboek, wat hem "tot tranen" bracht. Het ging om een 96 pagina's tellend dagboek van zijn voorvader, de beruchte Jacobiet Thomas Tyldesley (1657-1715), waarvan ook de originele lederen frontpagina was afgesneden. Nu geeft de bibliotheek na een intern onderzoek haar onachtzaamheid toe. Er wordt gewerkt aan het herstellen van de schade, die na 2002 is ontstaan, én ook een staflid zou naar aanleiding van de zaak ontslag hebben moeten nemen. Tyldesley verwijt de bibliotheek een gebrek aan effectief management en vraagt zich af of het voorval wel een geïsoleerd incident is.

Labels: , ,

Uitgeverij Augustus mobiliseert auteurs voor veiligheid Ayaan Hirshi Ali

De Nederlandse uitgeverij Augustus zoekt via een mail de steun van haar auteurs inzake haar fondsschrijver Ayaan Hirshi Ali. Ze vraagt dat ze zich verzetten tegen het besluit van de Nederlandse regering om niet langer de kosten op zich te nemen van de bewaking van Hirshi Ali, schrijft NRC-Handelsblad. Uitgeefster Tilly Hermans dringt erop aan dat de auteurs bijvoorbeeld een lezing zouden beëindigen met de zin: "Overigens ben ik van mening dat de beveiliging van Ayaan Hirsi Ali mede de verantwoordelijkheid is van Nederland." Hermans vindt het jammer dat Nederlandse auteurs zich weinig aan de zaak-Hirshi Ali gelegen laten liggen en verwijst naar Salman Rushdie, die wél al op de bres stond voor Hirshi Ali. De publiciste en ex-politica publiceerde onder meer Submission, De zoontjesfabriek en De maagdenkooi. Via de website van uitgeverij Augustus is ook de Hirshi Ali Security Trust bereikbaar, die fondsen inzamelt voor haar beveiliging. Zie ook het Ayaan Hirshi Ali-weblog.

Labels: ,

zaterdag 29 december 2007

Nederlandse uitgevers vissen hun 'verwaarloosde boeken' op

In een overvoerde boekenmarkt valt het niet te vermijden dat heel wat boeken tussen de plooien vallen, soms terecht, maar natuurlijk ook vaak onterecht. Het weekblad Vrij Nederland polste bij een aantal Nederlandse uitgevers welke boeken uit hun fonds in 2007 'ten onrechte verwaarloosd' of 'genegeerd' werden. Dat gaat vergezeld van een aantal beschouwingen over de moeilijkheden bij het aan de man brengen van boeken. Een belangrijke tendens volgens de meeste uitgevers is dat "veel verkopende schrijvers steeds meer verkopen en weinig verkopende schrijvers steeds minder." Ook wordt de verhouding met de media gewikt en gewogen. Erna Staal, hoofdredacteur van uitgeverij Contact, bekreunt zich over tv-makers, die uitgeverijen niettemin nodig hebben: "Wij proberen al tijdenlang om Dimitri Verhulst bij De Wereld Draait Door te krijgen, maar ondanks zijn succes en alle nominaties en prijzen vinden ze hem te onbekend en zetten ze dan weer de oude Brusselmans in, die je al zo vaak hebt gezien. Er is nu eenmaal geen bereidheid om te investeren in nieuwe namen." Lex Jansen van De Arbeiderspers voegt eraan toe: "Als je het alleen van je literaire kwaliteiten moet hebben, heb je het tegenwoordig moeilijker dan vroeger. Een jong, mooi meisje met een persoonlijke tragedie in haar leven is beter de wereld in te brengen dan een grijze, onbekende heer die het eigenlijk vooral van zijn stijl moet hebben." Joost Nijssen van Podium is wel opgetogen over de aandacht voor boeken op tv, die hij cruciaal acht voor de levensvatbaarheid van een boek: "Een optreden in De Wereld Draait Door is tien keer zo goed voor de verkoop als een bespreking in de krant. Ik heb eigenlijk nog nooit meegemaakt dat een boek een succes werd door een recensie." Frits van der Meij spreekt dan weer van een "soort onderlinge kippendrift van programmamakers die een heel treurige uitwerking heeft." Over de krantenbijlages heerst meer nuance en bij sommigen zelfs lof voor "het afgewogen beleid". Wouter van Oorschot van de gelijknamige uitgeverij zegt: "De mensen die de bijlagen maken, kunnen elke keer aan vier titels groot aandacht besteden, 52 keer per jaar. Dat zit je op ruim tweehonderd boeken, en er verschijnen er wel drieduizend." Verder blijkt uit de rondgang bij de uitgeverijen dat de geesten steeds rijper worden voor "schaalverkleining", waar Cossee al langere tijd voor opteert: "Met weinig boeken is het wel heel spannend of het allemaal wel lukt, je kunt je veel minder missers veroorloven", zegt Eva Cossee van de gelijknamige uitgeverij.
Welke boeken zijn ten onrechte in het verdomhokje blijven staan? Volgens Suzanne Holzer van De Bezige Bij onder meer Jessica Durlacher met Wat gebeurde er met Cathy M?, haar Mulisch-hommage én curieus: Magic Man van Oscar van den Boogaard, een boek dat toch niet over aandacht had te klagen, maar volgens de meeste recensenten behoorlijk tegenviel. Holzer vindt dat het "op een te smalle basis" is beoordeeld. Eva Cossee beklaagt zich over de gebrekkige aandacht voor De wolkenbibliotheek van de Franse Stéphane Audeguy uit haar fonds, "een prachtig verhaal, dat hier op doodse stilte werd getrakteerd." Niet helemaal 'stil', uw dienaar vond deze uiterst meeslepende en bijzonder zorgvuldig geschreven roman over wetenschap, verzameldrift én passie voor het wolkendek, net één van de beste Franse vertalingen van 2007 (zie in de 'comments' mijn recensie van 20/6/07 uit DM). Erwin Mortier was gisteren in De Standaard dan weer hard voor het boek: "Typisch voorbeeld van een méringue-boekje: neem een schep lucht, klop op met suikerbloem en zet even in de oven." Atlas-uitgever Emile Brugman is bedroefd over het stilzwijgen omtrent Dichters van het avondland van Benno Barnard, een serie portret-queestes in het spoor van belangrijke dichters uit de 20ste eeuw. "Dat er van zo'n boek, dat we met veel liefde hebben uitgegeven en dat eigenlijk gratis zou moeten worden uitgedeeld op scholen, bijna geen recensies zijn verschenen en dat er maar een paar honderd exemplaren van zijn verkocht, daarvoor moet Nederland zich dood schamen", zegt Brugman.
Verder ten onrechte genegeerd zien de uitgevers onder meer Piera Sonnino (Zo was het. Een Italiaanse familie in Auschwitz - Athenaeum/Polak en Van Gennep); D. Hooijer (Sleur is een roofdier - Van Oorschot), Zeger van Herwaarden (Victors zomer, De Arbeiderspers); Karen Connelly (Het lied van de kooi - Querido), Breyten Breytenbach (De windvanger - Gedichten, Podium). De sleutelroman over de Weekbladpersgroep (zie ook hier) van Hans Vervoort (Het bedrijf) wordt genoemd door hoofdredacteur Paul Brandt van uitgeverij Nijgh & Van Ditmar.

Labels: , ,

vrijdag 28 december 2007

Commotie rond mogelijke verkoop zeldzaam Middelnederlands manuscript

Na de heisa rond het begin dit jaar aan de Koninklijke Bibliotheek verkochte Gruuthusehandschrift, is er in Vlaanderen opnieuw enige stennis aan het ontstaan over de verkoop van een hoogwaardig Middelnederlands handschrift, het Antifonarium Tsgrooten. Volgens het weekblad Knack "dreigt opnieuw een belangrijk manuscript uit Vlaanderen te verdwijnen" en wil "geen enkele Belgische culturele instelling het kopen."
Het manuscript Antfonarium Tsgrooten stamt uit omstreeks 1522 en is een voorbeeld van Brabantse kunst, gemaakt door Franciscus van Weert in opdracht van Antonius Tsgrooten, een abt van de abdij van Tongerlo. Onlangs zouden de eigenaars, de prinselijke familie De Mérode, het Antifonarium Tsgrooten hebben aangeboden aan Belgische culturele instituten voor 400.000 euro, waaronder ook de Koninklijke Albertinabibliotheek in Brussel. Knack schrijft dat twee gelijkaardige handschriften zich in de British Library bevinden en dat Belgische of Vlaamse instellingen nu dus de allerlaatste kans krijgen om een manuscript in dit genre te verwerven. Op internationale veilingen zou het manuscript veel hogere bedragen halen, zo wordt beweerd. Naar verluidt ligt het dossier al geruime tijd bij Vlaams minister van Cultuur Bert Anciaux (Spirit) en als antwoord uitblijft, zou de familie het aanbieden bij Christie's.
Maar in De Morgen reageert minister Anciaux ontstemd over de Knack-berichtgeving: "Mijn administratie is al een tijd met dit dossier bezig, maar dit werk is nooit aan ons aangeboden." Raadgever Pascal Ennaert zegt wel dat het kabinet viavia op de hoogte was dat het manuscript zou verkocht worden. Anciaux wacht op een extern expertiseverslag over belang en waarde van het manuscript, waarna de Vlaamse overheid beslist of ze kandidaat-koper is. Ennaerts voegt eraan toe: "Wij vermoeden dat hier iemand een spel speelt om de verschillende geïnteresseerde partijen tege elkaar uit te spelen. De Koninklijke Bibliotheek Brussel is een federale instelling, en op deze manier denkt men de Vlaamse overheid onder druk te kunnen zetten." Intussen zou het dossier trouwens terug ter tafel komen te liggen bij de Brusselse KB, zie ook het vervolgbericht van Knack, met reactie van Anciaux en adviseur Ennaert.
In het gesprek met De Morgen komt Anciaux nog terug op de polemiek rond het Gruuthusemanuscript. Hem werd toen verweten onvoldoende inspanningen te hebben gedaan om dat manuscript in Vlaanderen te houden en er geen geld veil voor te hebben: "Men wil het maar niet begrijpen: het Gruuthusehandschrift ligt op de allerbeste plek. Het is niet naar het buitenland verdwenen, het is in ons taalgebied gebleven en dat is wat telt. Wij hebben zelfs betere contacten met de KB in Den Haag dan met die van Brussel. Het belangrijkste is dat dit soort manuscripten toegankelijk blijft en niet achter gesloten deuren verdwijnt in een privécollectie." Zie ook nog dit bericht over de zaak bij Le Soir, De Standaard en de Gazet van Antwerpen.

Labels: ,

Estse schrijverscoryfee Jaan Kross (87) overleden

In zijn geboortestad Talinn is donderdag op 87-jarige leeftijd de Estse dichter, prozaïst en vertaler Jaan Kross overleden, zo meldt AFP. Kross liet in zijn talloze vaak allegorische-historische romans, die wereldwijd werden vertaald, talloze personages uit de geschiedenis van Estland de revue passeren. Zijn naam circuleerde regelmatig als outsider-kandidaat voor de Nobelprijs Literatuur. Kross' bekendste romans - die ook een Nederlandse vertaling kregen - zijn De gek van de tsaar (Prometheus, 1992) en Het vertrek van professor Martens (Prometheus, 1993). Binnenkort verschijnt in een Nederlandse editie ook Luchtfietsen, dat Estland evoceert ten tijde van de Russische en Duitse bezetting in de jaren veertig. De als jurist opgeleide Kross bracht zes maanden door in nazigevangenschap en verbleef tussen 1946 en 1954 onder het sovjetregime in de Siberische goelag. Hij kwam later aan de kost als vertaler van Shakespeare, Balzac en Zweig. Meer over Jaan Kross' leven en werk in deze tekst uit The Guardian uit 2003.

Labels: ,

donderdag 27 december 2007

Nieuw boek van Murakami gaat over hardlopen

De ster van de Japanse schrijver Haruki Murakami blijft maar rijzen. Was hij nog amper een vijftal jaar geleden in onze contreien eerder een auteur voor 'ingewijden', nu behoort hij stilaan tot de wereldwijde publiekslievelingen én is Murakami het uithangbord par excellence van de moderne Japanse literatuur. De liefhebbers zullen verheugd zijn te horen dat Murakami met een nieuw boek op de proppen komt, waarin een van zijn andere passies, het hardlopen, centraal staat. De essaybundel is zopas verschenen in het Japans, maar voor Europa krijgt ditmaal Duitsland de primeur. Bij DuMont Buchverlag verschijnt in een Duitse vertaling van Ursula Gräfe binnenkort het boek Wovon ich rede, wenn ich vom Laufen rede. De titel is allicht een slinkse verwijzing naar een verhalenbundel van de door hem bewonderde Raymond Carver: What we talk about, when we talk about love. Murakami is een fervent loper en draait zijn hand niet om voor marathons (hij liep al de marathons van Boston en New York), triatlons of duurlopen die de 100 kilometer overschrijden. Zijn nieuwe boek gaat over de finesses van het lopen én de daarbij horende tegenslagen én gelukzaligheden. Murakami is naar verluidt ook openhartig over zijn aanstaande grafschrift: "Haruki Murakami 1949-20**, auteur (en hardloper) - hij is tenminste nooit weggegaan." In mei verschijnt het boek in een Engelse vertaling (What I Talk About When I Talk About Running) bij zijn vaste uitgever Harvill Secker, zie hier, op deze uitstekende en sobere Murakami-nieuwssite Exorcising Ghosts.

Labels:

Sarkozy-boek van Yasmina Reza volgende maand in Nederlandse vertaling

Een van de ophefmakendste boeken van het Franse literaire najaar was ongetwijfeld L'Aube, le soir ou la nuit van de actrice en (toneel-)schrijfster Yasmina Reza. Reza mocht voor het boek één jaar in het kielzog vertoeven van de hyperactieve presidentskandidaat Nicolas Sarkozy, die we dezer dagen als president langs de oevers van de Nijl zien flaneren met zijn nieuwe gezellin Carla Bruni. Reza kreeg enigszins carte blanche voor haar portret: ze mocht Sarkozy vergezellen tijdens zijn campagne, bij buitenlandse bezoeken of allerhande openbare gelegenheden en had tussendoor lange gesprekken met hem. Ze goot haar relaas in de vorm van een literair getint dagboek, dat Sarkozy portretteert als een egocentrische en ambitieuze maar ook zeer snel denkende man met een grote machtshonger. Ze kan moeilijk verhelen dat ze ook onder de indruk is van zijn daadkracht en charme. In een mum van tijd gingen van L'Aube, le soir ou la nuit 300.000 exemplaren over de toonbank. Nu komt uitgeverij Meulenhoff al eind januari 2008 met de vertaling Dageraad, avond of nacht, aangevuld met de wat al te expliciete ondertitel 'een literaire ontmoeting tussen een schrijver en een machtig man'. Men mag aannemen dat het boek ook hier furore zal maken, zeker omdat de alomtegenwoordige Sarkozy niet uit de media is weg te slaan. Yasmina Reza komt omstreeks 1 februari ook op auteursbezoek naar Amsterdam en zal er een lezing geven. [foto: Reza (boven) houdt Sarkozy (onder) nauwlettend in het oog, tijdens zijn campagne]

Labels:

woensdag 26 december 2007

Expositie belicht Parijs als 'hoofdstad van het boek'

In de Franse hoofdstad stapelen de aantrekkelijke tentoonstellingen inzake de boekenwereld zich dezer dagen op. Niet enkel de geruchtmakende L'Enfer de la Bibliothèque. Eros au secret in de BNF houdt de aandacht volop gaande, ook de expositie Paris, capitale des livres vermag zowel Parijsliefhebbers als bibliofielen aan te spreken. In de Bibliothèque historique de la Ville de Paris wordt de geschiedenis van het Parijse boekenwezen vanaf de Middeleeuwen tot de twintigste eeuw uit de doeken gedaan. De draaischijffunctie van Parijs als wriemelende metropool van de Franse uitgeverswereld komt in zowat tweehonderd te bekijken tentoonstellingsstukken uitgebreid aan bod, evenals de rol van drukkerijen en boekhandels. Vanaf de 15de eeuw was Parijs na Venetië het belangrijkste Europese uitgeverscentrum én na de Franse Revolutie en tijdens het Keizerrijk installeren tal van uitgevers zich aan de boorden van de Seine.
De tentoonstelling loopt tot 3 februari 2008 en is gespekt met onder meer bijdragen van de Bibliothèque Nationale de France en de nationale archieven. Een gelijknamige catalogus (45 euro) biedt volgens de samenstellers de eerste grote synthese over het onderwerp.

Labels: , ,

Plannen voor Jan Wolkersmuseum in Leiden

De kans is groot dat de op 19 oktober jl. overleden Nederlandse schrijver en kunstenaar Jan Wolkers een eigen museum krijgt. Zijn weduwe Karina Wolkers sprak over de plannen in het NOS-radioprogramma Met het oog op Morgen, zo meldt NRC-Handelsblad: "Er komt waarschijnlijk een soort museum of in ieder geval een plek waar Jan z'n schilderijencollectie naartoe gaat en daar moet ook een archief komen van zijn literaire werken en brieven''. Mogelijk komt de ruimte in Leiden te liggen: "Hij wilde graag dat zijn werk allemaal bij elkaar bleef, dat zijn collectie niet uit elkaar viel. Jan wilde erg graag dat het Leiden wordt. Dat is zijn stad. Dat is de eerste stad waar hij naar de tekenacademie ging, de eerste stad waar hij musea bezocht.'' Volgens Karina Wolkers mag het geen afgelikte en voorspelbare museumruimte worden: "Het moet iets swingenders worden, waar ook films van anderen getoond kunnen worden, met aandacht voor geschiedenis. Met Jan als vertegenwoordiger van de twintigste eeuw.'' [foto: Jan Wolkers en zijn vrouw Karina in 2001, bij de opening van een tentoonstelling in Flevoland]

Labels:

Nederland massaal op zoek naar 'beste buitenlandse boek' aller tijden

Nadat vorig jaar lezend Nederland met veel animo gemobiliseerd werd voor de verkiezing van 'het beste Nederlandse boek' (met Harry Mulisch en De ontdekking van de hemel als laureaat), organiseren NPS en NRC-Handelsblad dit jaar een grootscheepse speurtocht naar de verkiezing van 'het beste buitenlandse boek' aller tijden. Momenteel ligt een longlist voor van liefst 300 in het Nederlands vertaalde fictieboeken en kan er nog gestemd worden tot 27 december. Wie zijn voorkeur niet terugvindt, kan ook een eigen favoriet inbrengen, al moet het wel steeds om verhalend proza van minstens vijf jaar oud gaan. Gemotiveerde stemmen tellen daarbij dubbel, zo wil het reglement. Op 29 december wordt de shortlist van 10 beste boeken vrijgegeven, gedistilleerd uit alle stemmen. Vervolgens kan er opnieuw gestemd worden. 'Het beste buitenlandse boek' wordt uiteindelijk tijdens de tv-uitzending De Avond van het Boek bekendgemaakt op 10 maart. De verkiezing is geïnspireerd op het Britse The Big Read, leesbevorderend evenement dat vijf jaar geleden doorgang vond.

Labels: , ,

dinsdag 25 december 2007

Vrouw ontvreemdt 1.000 bibliotheekmaterialen onder valse kindernamen

In de Verenigde Staten is een hilarische zaak van boekendiefstal aan het licht gekomen. Een zesendertigjarige vrouw is in de stad Akron in beschuldiging gesteld van de diefstal van meer dan 1.000 bibliotheekmaterialen, voor een waarde van 15.000 dollar, zo meldt de plaatselijke krant Akron-Canton News. De dame bewaarde de boeken in haar woning, zo zegt de plaatselijke politie: "Haar huis was gevuld met dozen en boekenplanken, waar ze haar eigen bibliotheek aan huis hield." Ze ontvreemdde ook CD's, DVD's en zelfs speelgoed van de kinderhoek.
De vrouw hield er een bijzondere tactiek op na om de bibliotheekmaterialen te ontvreemden. Ze schreef haar kinderen meermaals onder valse namen in de bibliotheek in en ontleende zo (in cascade') het materiaal, tot de boetes de pan uit swingden. Op een bepaald moment had ze vijfendertig kinderen ingeschreven en verzamelde ze bibliotheekboetes die tot achtdduizend dollar opliepen. Het duurde jaren voor de bibliotheek alarm sloeg, tot een alerte bibliotheekmedewerker de dame herkende terwijl ze opnieuw doende was kinderen onder valse namen in te schrijven. Pas dan ging er een licht branden en na enige naspeuringen bleek dat alle kinderen hetzelfde adres hadden. Vervolgens werd de politie ingeschakeld, die meteen wist dat ze beet had. Het materiaal werd met een truck opnieuw naar de bibliotheek overgebracht. Een anonieme buurvrouw becommentarieert: "It was really shocking to watch them fill that big, that pickup truck full of that stuff. ¨[...] It was like, 'Wow, that's all Summit County Library?' It was amazing to watch, that somebody could have that many in one house.'"
De gestolen goederen bevinden zich intussen opnieuw op de boekenplanken van de Akron-Summit County Public Library, waar men toch nadenkt over een iets waterdichter beveiligingssysteem. Bekijk ook het vermakelijke verslaggevingsfilmpje, waarvan de opgewonden toon aanvankelijk doet vermoeden dat we hier te maken hebben met een terroristische aanslag...

Labels: ,

maandag 24 december 2007

Sacrosante uitspraken uit het literaire jaar 2007, volgens 'The Times'

The Times heeft ook een literair jaaroverzicht bij elkaar gepuzzeld. De Britse krant deed dat aan de hand van een greep uit de amusantste en beklijvendste uitspraken van schrijvers en personen uit de literaire wereld. Hoog genoteerd staat de "minst extatische uitspraak" van het jaar van Doris Lessing, wanneer ze verneemt dat ze de Nobelprijs krijgt: "Oh, Christ. You can’t go on getting excited every year about this. I’ve won all the prizes in Europe, every bloody one.” En ook deze reactie van Jenny Diski is memorabel, op de vraag of ze internet gebruikt en of het een zegen of een afleiding is? "Acres of time, wasted, wasted. I play poker (and lose), I play ludo and mah jong. I check out MetaFilter. I buy frocks. Anything. It’s a kind of hell. I sometimes think I might go back to typewriting. But you can’t get the ribbons.” De "creepiest author" is dan weer Ira Levin (foto), aldus The Times: "“When not writing [Ira] Levin used to play the piano in his Park Avenue apartment, and watch his neighbours through a giant telescope.” Natuurlijk ontbreekt ook Martin Amis niet. Hij verdedigde zijn gecontesteerde uitspraken over de islam als volgt: "To paraphrase and slightly adapt Vladimir Nabokov: I think like a genius, I write like a distinguished man of letters, I talk like an idiot.”
Uitsmijter is evenwel de Franse filosoof-schrijver Bernard Henri-Lévy, die mordicus weigert thuis te tafelen: “I’ll let you into a secret: I never, never eat at home. I know it’s odd, but I find the idea of eating at home repugnant. The only time I would serve food at home would be if I had to meet someone as discreetly as possible. That happens once a year at most, and even then I don’t eat. In Paris I’ll have lunch at the Café de Flore. I always have a salad and scrambled eggs with cheese. Even if I see people I know, I prefer to sit on my own. When I’m writing I don’t want to unplug. Writing is electricity; you don’t want to short-circuit." En het tutoyeren van zijn echtgenote, de actrice Arielle Dombasle? Geen denken aan: "My wife and I don’t use the familiar ‘tu’ form of address when we talk to each other. We use the more formal ‘vous’. All theoreticians of eroticism know when there’s no distance, there’s no border; when there’s no border, there’s no taboo; when there’s no taboo, there’s no transgression; and when there’s no transgression, there’s no desire." (afkomstig uit The Sunday Times, A Life in the Day). Al dat fraais levert hem de Eccentric Moi? Award op. Nog meer vermakelijks valt uit de monden te noteren van Philip Roth en Norman Mailer, maar dat vindt u zelf wel in het Times-artikel. Bij The Guardian kunt u dan weer uw kennis van het literaire jaar op de proef stellen via een boekenquiz.

Labels: , ,

'De Vliegeraar' rondt kaap van 1 miljoen verkochte exemplaren

De zegetocht van de roman De Vliegeraar (The Kite Runner) van de Afghaans-Amerikaanse auteur Khaled Hosseini gaat ongetemperd voort, zo melden Trouw en Tubantia. Luidens een persbericht van uitgeverij De Bezige Bij en filmdistributeur United Pictures International is het boek liefst méér dan één miljoen keer verkocht in Nederland, wat dan ook "een recordaantal" is. Sinds drie jaar prijkt De Vliegeraar onafgebroken in de bestsellertabellen. Ook de opvolger Duizend Schitterende Zonnen (zie dit bericht op Literatuurplein uit mei 2007), door de kritiek vrij matig ontvangen, scoort met intussen vijfhonderdduizend exemplaren bijzonder goed.
De Vliegeraar is een weerspiegeling van de turbulente geschiedenis van Afghanistan sinds 1980. Twee jongens met een uiteenlopende sociale en culturele achtergrond worden onafscheidelijke vrienden. Een brutale verkrachting en de inval van Sovjet-Russische troepen maken aan de kameraadschappelijkheid een einde. Het in roulatie komen op 10 januari van de verfilming van De Vliegeraar, reeds begeleid door twee nominaties voor de Golden Globes, zal de verkoop ongetwijfeld een nieuwe impuls geven. De verfilming liep enige vertraging op nadat drie acteurs en hun gezinnen in Afghanistan werden bedreigd, na opnames van een cruciale verkrachtingsscène. Hosseini geeft overigens tekst en uitleg over de zaak in een gesprek met The Guardian. Zie ook onze eerdere DPM-bijdragen over het Vliegeraar-fenomeen hier en daar.

Labels: , ,

zondag 23 december 2007

Schotse literatuur 'gedegradeerd' in Library of Congress?

De Schotse literaire wereld staat op zijn achterste poten na een beslissing van de US Library of Congress om de boeken van Schotse schrijvers vanaf nu onder te brengen bij een onderafdeling van de sectie Engelse literatuur, zo bericht het BBC News. Dit betekent dat Schotse literatuur niet langer een eigen sectie heeft in 's werelds grootste bibliotheek.
De dichteres Liz Lochhead, die optrad als woordvoerster, is van oordeel dat elke Schotse schrijver "ontzet" zou zijn door de beslissing, die volgens haar is ingegeven door "ignorance". Ze verweet de Library of Congress "cultureel imperialisme." Aan BBC Scotland vertelde Glasgows Poet Laureate Lochhead: "I can't see how it can be helpful to categorise Robert Louis Stevenson as an English author when he clearly is not." Ook volgens de Schotse bestsellerschrijver Ian Rankin gaat de indeling voorbij aan de culturele verschillen tussen de landen van Groot-Brittannië.
Zo zou in de nieuwe bibliotheekrubricering de roman The Thirty Nine Steps van de Schotse schrijver John Buchan belanden in de rubriek Adventure Stories - English en Schotse sciencefiction bijvoorbeeld bij Science Fiction - English. De vrees van de Schotse auteurs is dat in navolging de invloedrijke US Library of Congress tal van bibliotheken over de hele wereld de rubricering zullen overnemen. Maar, zegt Lochhead, ook Noord-Ierse en Welshe schrijvers delen dan in de brokken, omdat ook zij gewoonweg als Engelse auteurs zullen worden beschouwd. Dat de indeling gewoon een kwestie van taal is (het Engels, dus) waarin ze schrijven, doet volgens Lochhead niet terzake: "Can they claim Mark Twain is an English author? Of course not." Een woordvoerder van de Library of Congress zegt nu dat de controversiële beslissing - die ook door de National Library of Scotland én de Schotse cultuurminister fel is bestreden - mogelijk zal herbekeken worden. [foto: Library of Congress]

Labels: ,

Franse klassieke auteur Julien Gracq sterft op 97-jarige leeftijd

Op 97-jarige leeftijd is in Angers de Franse schrijver Julien Gracq overleden, na een kort ziekbed. Met Gracq, geboren in 1910 in Saint-Florent-le-Veil aan de boorden van de Loire, verdwijnt een van de grote klassieke auteurs van de Franse letteren. Zijn zeer precieuze en veelzijdige oeuvre werd gevoed door de Duitse romantiek, de fantastiek en het surrealisme. In 1951 weigerde Julien Gracq de Prix Goncourt voor Le Rivage des Syrtes, het boek dat nu als zijn meesterwerk wordt beschouwd. De teruggetrokken levende Gracq heeft zich steeds hevig verzet tegen de toenemende commercialisering van de literatuur door met name het literaire prijzensysteem, waarover hij het venijnige pamflet La Littérature à l'Estomac (1950) schreef. Gracq, wiens echte naam Louis Poirier luidde, koos voor zijn schrijversnaam Gracq vanwege de "sonoriteit en het ritme." Een tijdlang bewoog hij zich in het voetspoor van oppersurrealist André Breton, van wie de moeilijk in hokjes te stoppen Gracq zich later distantieerde.
Een hoogst uitzonderlijke gebeurtenis was zijn opname in 1989 bij leven in de prestigieuze Pléiade-reeks van Gallimard, serie waarin zijn complete werk is verschenen. Andere voorname boeken van de auteur zijn Au château d'Argol (1938), Liberté grande (1947) en La presqu'ile (1970). Zijn oeuvre werd nooit in pocket uitgegeven - de auteur stond dat niet toe - maar werd door de Franse lezers van talloze generaties niettemin aan het hart gedrukt. Gracq schreef ook toneelwerk, poëzie en essays. Van opleiding politiek wetenschapper en historicus gaf hij later les als aardrijkskundige aan lycea van Quimper, Nantes, Parijs en Amiens.
De Franse president Sarkozy bracht meteen hulde aan "de lucide en visionaire" Gracq en omschreef hem als "een van de grootste 20ste eeuwse Franse auteurs", die ver van "alle modes en mondaine kringen, een origineel wereldbeeld én een krachtig oeuvre" in het leven riep. "Hij vormde de inspiratie voor talloze auteurs." Diverse boeken van Gracq kregen ook een filmadaptatie. Zijn laatste boek, Entretiens, verscheen in 2002 bij zijn vaste uitgever José Corti, die hij zijn hele schrijversleven trouw bleef. Berichtgeving via France 3 en diverse berichten via AFP: hier en daar. En zie ook Le Monde, met talloze reacties van politieke personalia en culturele coryfeeën.

Labels: , ,

Pulitzer Prize-winnares Alice Walker doet archieven van de hand

Schrijvers die voor een aanzienlijke som geld hun archieven van de hand doen en onderbrengen bij onderzoeksinstellingen, universiteiten of bibliotheken: het is een bijzonder opvallende tendens in het bijna voorbije literaire jaar 2007. We berichtten zeer recent al over de archieven-Pinter en Handke. Nu blijkt ook dat de op dat vlak erg actieve Amerikaanse Emory University deze week de vrijwel integrale archieven heeft verworven van de schrijfster Alice Walker (63), die beroemd werd met haar boek The Color Purple (1982). Met die roman wasze in 1983 de eerste Amerikaans-Afrikaanse vrouw die de Pulitzer Prize op haar naam schreef. De roman kende een wereldwijd succes na de Spielbergverfilming in 1985.
Het archief van de geëngageerde Walker - liefst 122 dozen - omvat brieven van Nobelprijswinnares Toni Morrison, Gloria Steinem, Quincy Jones en Oprah Winfrey én zelfs een dichtbundel die ze op haar vijftiende neerpende: Poems of a Childhood Poetess, zo bericht de Atlanta Journal Constitution. Emory University spreekt van een "belangrijke aanwinst voor de collectie", maar wou niet vertellen welke geldsom ermee gemoeid was. Het kapitaalkrachtige Emory's Manuscript, Archive and Rare Book Library voert een bijzonder agressieve politiek inzake het verwerven van schrijversarchieven en zwaait regelmatig met het chequeboekje naar schrijvers of hun erfgenamen. Zo kwam het archief van dichter Ted Hughes voor 500.000 pond terecht bij Emory University én stond ook Salman Rushdie een groot deel van zijn papieren af, net als Nobelprijswinnaar Seamus Heaney.
Walker verantwoordde haar keuze voor Emory University vanwege de "lively, diverse, committed-to-human-growth atmosphere". Ook het feit dat de universiteit in de staat Georgia ligt, waar ze haar eerste 17 jaar doorbracht, speelde naar verluidt een rol. Walker schreef acht romans, vier poëziebundels en diverse nonfictieboeken, waarin de emancipatie van de zwarte vrouw een voornaam thema is. Zie meer details bij de Alice Walker Society.

Labels: , ,

zaterdag 22 december 2007

PERIODIEK # 1 - Oog, Ons Erfdeel, De Volksverheffing en Magazine Littéraire

Op de valreep van 2007: een fonkelnieuwe rubriek waarin de verse nummers van (literaire) tijdschriften en magazines uit binnen- en buitenland de revue passeren en kritisch gemonsterd worden. Ook andere aandachtvasthoudende periodieke papieren verschijnselen krijgen hier hun plaats. Minstens maandelijks maar mogelijk vaker, op De Papieren Man.
°°°Het Amsterdamse Rijksmuseum verleidt ons met Oog, een nieuw magazine dat aspecten van de collectie onder de aandacht brengt, maar al meteen een veel ruimer territorium bestrijkt én dat knap aanpakt. Acht heel verschillende Nederlanders kiezen onder meer hun favoriete werken uit de collectie van het Rijksmuseum, Henny Vrienten bezint zich over schoonheid en Nelleke Noordervliet ontrafelt eveneens wat iets "mooi" maakt. Ook kunst en erotiek worden vlotjes ingebed én er is een rubriek met kijk- en leesboeken. Een slim gemaakt magazine en een visuele aanwinst, dat Oog en voor de prijs (4,95 euro) moet u het allerminst laten.
°°°Het onlangs verschenen nummer van Ons Erfdeel (4, november 2007) brengt veel reflectie en iets minder literatuur dan gewoonlijk. Frits van Oostrom heeft het over de universiteit als het centrum van de verbeelding, Tom Naegels overschouwt politiek Nederland en Paul Demets bekijkt het theateroeuvre van Jan Lauwers na 1998. Hans Groenewegen doorgrondt het werk van dichter Alfred Schaffer. In de centrale bijdrage uit Ons Erfdeel voeren Jan Lauwereyns en Leo Vroman gesprekken 'op de brug tussen poëzie en wetenschap'. Cyrille Offermans is in de recensierubriek uitbundig over de drie fotosynthese-boeken van Rudy Kousbroek: "Kousbroek wordt tegenwoordig nogal eens verweten dat hij een onverbeterlijke, sentimentele en nostalgische mopperkont is, iemand die zijn draai in deze wereld niet kan vinden. Dat laatste mag waar zijn, het eerste voor mijn part ook, maar dat zegt nog niets over het hoge niveau van deze boeken. [...] Want Kousbroek is ook hoogst erudiet, intelligent, origineel, fantasierijk, informeel, speels en geestig, en dat alles tegelijkertijd, voortdurend en zonder veel inzinkingen."
°°°Bij Atlas verscheen De Volksverheffing, Jaarboek voor poëzie 2007, onder redactie van Koen Vergeer en Yves T'Sjoen. De redactie heeft auteurs gevraagd "naar dagboek-achtige verslagen van belevenissen met poëzie. Geen abstracties, maar concrete observaties. Hoe overleeft Mallarmé de supermarkt? Is poëzie dagelijkse kost?" Onder meer Anneke Brassinga, Willem Jan Otten, Geert van Istendael en Erwin Mortier gingen in op het verzoek. Mortiers bijdrage ('Een gedicht zonder poten is doof') valt overigens ook (verkort) op zijn website te lezen. De Volksverheffing bevat ook poëzie van Elma van Haren, Alfred Schaffer, Johan Wambacq, Frans Kuipers en Victor Schiferli.
°°°Het Franse Magazine Littéraire haakt in zijn decembernummer zijn wagonnetje aan bij de spraakmakende tentoonstelling L'Enfer. Eros au secret in de BNF (zie ons eerder bericht). Het thema is dan ook Les enfers du sexe. De Sade à Houellebecq, met alweer een voortreffelijk gespekt én spits geïllustreerd dossier dat een grote bewaarstatus heeft. Attentie voor een opgevist interview met Michel Houellebecq en een gesprek met Emmanuel Pierrat, advocaat gespecialiseerd in 'literaire zaken' (hij verdedigde bijvoorbeeld Houellebecq en de erven Bourdieu en Hugo) en groot verzamelaar van erotica. Voorts in Magazine Littéraire een dubbelinterview over de toekomst van de letteren met Philippe Sollers en Richard Millet.

Labels: , , , ,

Brusselse BOZAR opent internationale kunstboekenshop

Nadat vorige week de Duitse uitgeverstycoon Taschen een winkel in Brussel opstartte, mogen de aficionado's van kunstboeken zich nog meer in de handen wrijven bij de recente opening van de lang aangekondigde BOZAR-shop, gelieerd aan het Paleis voor Schone Kunsten.
De shop in de Brusselse Ravensteinstraat beslaat 360 vierkante meter en spitst zich toe op diverse kunstboeken, CD's, DVD's, kunstgadgets en aanverwante. De winkel is het gevolg van een samenwerking tussen BOZAR, de internationale designgroep Base Design en de Spaanse kunstboekenuitgeverij Actar. Vanzelfsprekend sluit de selectie van de boeken en objecten aan bij de programmatie van BOZAR en de affiche van het Koninklijk Belgisch Filmarchief.
Volgens de initiatiefnemers hebben ze zowat 10.000 kunstboeken op voorraad, 4.000 CD's met wereldmuziek en jazz en 1.000 DVD's met klassiekers uit de filmgeschiedenis, hedendaagse topfilms, dans- en theatervoorstellingen, biografische portretten van muzikanten en andere kunstenaars, operaproducties, videokunst. Er is ook gezorgd voor een pershoek waar zowat 200-tal titels van gespecialiseerde kunst- en designtijdschriften te verkrijgen zijn. De openingsuren zijn ruim: van maandag tot en met zondag tussen 10.00 uur en 22.00 uur. Op de website zijn ook een tiental promofilmpjes te bekijken. [foto Mikaël Van Eeckhoudt/BOZAR]

Labels:

vrijdag 21 december 2007

Veiling van Karel van het Reve-boot blijft onder de verwachtingen

Bij het Leidse antiquariaat AioloZ vond gisteravond de veelbesproken veiling plaats van spullen uit de nalatenschap van de schrijver en slavist Karel van het Reve. De opbrengst was bestemd voor de Stichting Karel van het Reve, die zich bekommert om het Verzameld Werk van Karel van het Reve. Onder meer het kajuitzeiljacht de 'Marius', zo geheten omdat van het Reve het schip ooit aanschafte met de honoraria van Marius wil niet in Joegoslavië wonen, werd te koop aangeboden. Schrijver, vriend van Van het Reve en P.C. Hooftprijswinnaar Maarten Biesheuvel trad daarbij op als veilingmeester. Toch bleef de verwachte opbrengst onder de maat. Het schip haalde slechts 1.200 euro, ondanks aandringen van Biesheuvel (zoals te zien is in dit verslag van het Leidsch Dagblad). Hij werd uiteindelijk gekocht door een Groen Links-gemeenteraadslid. De persoonlijke voorwerpen én een aantal boeken met vooraf vastgestelde prijzen brachten toch zowat 10.000 euro op, zo bericht Trouw dan weer. Volgend voorjaar komen er meer schatten uit de boekencollectie-Van het Reve, die meer waard is dan aanvankelijk werd gedacht: "meer bijzondere werken, eerste drukken, rariteiten en zeldzame, verloren gewaande revolutionaire uitgaves". De catalogus verschijnt op 13 maart 2008. Zie ook het verslag op het weblog van Ileen Montijn. [foto: zeilen met de Marius, Karel van het Reve omlijst door zoon David van het Reve, kleinzoon Jonathan en Maarten Biesheuvel, rechtstaand, foto Stichting Karel van het Reve]

Labels: , ,

Dood van de Franse uitgever Christian Bourgois (74)

Na een lang ziekbed is in Parijs op 74-jarige leeftijd de gereputeerde uitgever Christian Bourgois overleden, zo meldt France 3. Hij stichtte de Editions Christian Bourgois in 1966 en leerde Frankrijk kennismaken met Gabriel Garcia Marquéz en Aleksandr Solzjenitsyn. Hij had een uitgesproken voorkeur voor de Beat Generation en introduceerde ook William S. Burroughs, Allen Ginsberg en Jim Harrison. In 1989 was hij de Franse uitgever van Rushdie's Satanische Verzen. Ook Boris Vian, J.R. Tolkien, Antonio Tabucchi, Toni Morrison, Ernst Junger, John Fante, Manuel Vazquez Montalban, Fernando Pessoa, Antonio Lobo Antunes, Hanif Kureishi en Witold Gombrowicz behoorden tot zijn fonds. Bourgois ging er prat op dat hij hele oeuvres van schrijvers uitgaf.
De in Antibes geboren Bourgois startte zijn loopbaan in de uitgeverswereld in de jaren vijftig, onder meer bij uitgever René Julliard, waar hij na de dood van Julliard in 1962 directeur werd. Hij gaf er onder meer de in Frankrijk befaamde restaurantgidsen Gault en Millau uit. Pas in 1966 zette hij een eigen uitgeverij op, binnen de groep van de Presses de la Cité. Bekend is de reeks 10/18, die Bourgois bestierde tot 1992 en waarin 1.500 titels verschenen. Vanaf 1992 vaarde zijn uitgeverij een geheel onafhankelijke koers. Zie dit in memoriam bij Rue89 over deze 'passeur de livres'.

Labels: , ,

Bezige Bij-uitgever Robert Ammerlaan houdt er in 2009 mee op

De directeur van uitgeverij De Bezige Bij Robert Ammerlaan zal in de loop van 2009 zijn functie neerleggen, zo staat vandaag te lezen in de Volkskrant: "Ik moet nu eerst een goede opvolger vinden, het staat vast dat ik op enige afstand in een andere rol nog een aantal jaren aan de uitgeverij verbonden zal blijven, maar in de loop van 2009 treed ik terug." En: "Ik word 65 in februari 2009. In de loop van dat jaar moet het maar eens gebeuren. Het zal mij wel moeite kosten. Je maakt met heel veel auteurs afspraken over boeken die pas verschijnen over drie, vier jaar."
Ammerlaan, die in 1999 bij de uitgeverij aan de slag ging, maakte van het destijds verlieslatende De Bezige Bij een uitgeverij die hoge omzetten boekte: vorige maand al werd een omzet van 20 miljoen euro bereikt en zou het jaar worden afgesloten met een verkoopcijfer van 22,5 miljoen. Ammerlaan noemt dat "een record en fors boven de begroting".
Ammerlaan breidde het fonds van De Bezige Bij ook uit met een aantal vooraanstaande auteurs uit binnen- en buitenland, waaronder John Irving, Donna Tartt, Philip Roth, Marcel Möring, Erwin Mortier, Charlotte Mutsaers, Gerrit Komrij en Jan Siebelink. Hij geeft daarbij toe dat er veel geld is gegaan naar uitgeefrechten op buitenlandse boeken. "We kopen inderdaad voor tienduizenden euro’s de rechten op boeken die zich nog moeten bewijzen. Soms boek je grote successen, soms moet je grote afschrijvingen doen." Ammerlaan zette ook het tijdschrift Hollands Diep weer op de rails.
Ammerlaan zegt in het interview dat hij het liefste tot zijn vijfenzeventigste zou doorgaan, maar dat dat in Nederland geen usance is: "Ik heb inderdaad een paar lichtende Amerikaanse voorbeelden. Maar dat schijnt hier niet te kunnen. Bevriende uitgevers in de Verenigde Staten die generatiegenoten van mij zijn, zullen het vreemd vinden dat ik op m’n 65ste wegga. Sonny Mehta van Knopf is de toonaangevende uitgever in Amerika. Hij is achter in de zestig. Niemand zal het in zijn hoofd halen hem met pensioen te sturen." [foto: Robert Ammerlaan (rechts) met Remco Campert in 1999, foto DBNL)

Labels: ,

Marjolijn Februari krijgt Frans Kellendonkprijs

De Nederlandse schrijfster, filosofe en juriste Marjolijn Februari ontvangt de driejaarlijkse Frans Kellendonk-prijs, zo maakte de Maatschappij der Nederlandse Letterkunde bekend. De jury onder leiding van Joke J. Hermsen zegt dat Februari trouw blijft aan de door "haar gevoelde morele plicht het verstand te blijven gebruiken": "Haar werk kan gezien worden als een oproep om te studeren, onderzoek te doen en werkelijk te willen begrijpen hoe de wereld in elkaar steekt." Marjolijn Februari ving onlangs veel lof van de kritiek voor haar roman De literaire kring. Het boek heeft als thema 'macht die de weldenkende klasse corrumpeert'. De prijs heeft een waarde van 5.000 euro en omvat ook een oorkonde. Ze krijgt de onderscheiding overhandigd op 11 februari. Eerdere laureaten zijn onder meer Piet Gerbrandy (2005), Henk van Woerden (2003), Dirk van Weelden (1999) en Benno Barnard (1996). Zie meer in het bericht in De Volkskrant via ANP. De jury bestond uit Allard Schröder, Dirk van Weelden en voorzitster Joke J. Hermsen.

Labels: ,

donderdag 20 december 2007

Biografie van uitgever Geert van Oorschot in de steigers

Uitgeverij Van Oorschot meldt op zijn website dat NRC-recensent en historicus Arjen Fortuin de biografie van de legendarische uitgever Geert van Oorschot (1909-1987) gaat schrijven. Bedoeling is dat de biografie klaar is in 2013. Fortuin wil naar eigen zeggen de rol van Van Oorschot duiden binnen de Nederlandse cultuurgeschiedenis en uitgeefgeschiedenis van de twintigste eeuw, maar ook zijn bijdrage aan de Nederlandse literatuur vatten. "De geschiedenis van uitgeverij G.A. van Oorschot staat model voor de groei van de Nederlandse uitgeverij na 1945, de doorbraak naar een veel groter en beter opgeleid publiek en de wijze waarop een eigenzinnige uitgever vorm kan geven aan zijn bedrijf", aldus Fortuin. Van Oorschot, die onder meer de Russische bibliotheek in het leven riep, schreef onder het pseudoniem R.J. Peskens ook romans en verhalenbundels, waaronder Twee vorstinnen en een vorst.
Arjen Fortuin is al langer begaan met het genre van de biografie. Hij was redacteur van Biografie Bulletin tussen 1996 en 2004 en fungeerde als co-samensteller van het boek Bespottelijk maar aangenaam. De biografie in Nederland. Momenteel is hij verbonden als redacteur Boeken aan NRC-Handelsblad. Volgens de zoon van Geert van Oorschot, Wouter van Oorschot, die diens vaders uitgeverij voortzet, gaat Fortuin 'twee jaar praten en inlezen, een jaar schrijven en een jaar afronden' (zie Boekblad) Dinsdag 18 december was het twintig jaar geleden dat Geert van Oorschot overleed. Over Geert Van Oorschot schreef Jeroen Brouwers ooit de hommage/herinnering Het tuurtouw (1989). Gert Jan De Vries publiceerde in 1995 de studie Ik heb geen verstand van poëzie. Geert van Oorschot als uitgever van poëzie. En in 2005 verscheen een speciaal aan Geert van Oorschot gewijd nummer van het literair-historische tijdschrift Zacht Lawijd in samenwerking met AMVC-Letterenhuis en Letterkundig Museum, onder eindredactie van Sjoerd van Faassen. [foto: Geert van Oorschot en Karel van het Reve brengen gezamenlijk de Rood Front-groet, foto Ewoud de Kat, uit DBNL]

Labels: ,

Overschatte en onderschatte boeken in 2007?

De eindejaarslijstjes tuimelen dezer dagen in lawinevorm over ons heen, maar het blijft een onweerstaanbaar grasduingenoegen waar slechts een nurkse ijspegel kan aan weerstaan. Het maandblad Prospect vroeg aan 50 medewerkers om na te gaan welke culturele evenementen, boeken, films, tv-uitzendingen, opera's, concerten respectievelijk overschat én onderschat zijn. Boeken die door de Prospect-redactie als schromelijk overschat worden gecatalogeerd zijn: Ian McEwan On Chesil Beach (vaak genoemd), Harry Potter and the Deathly Hollows, V.S. Naipauls A Writer's People, Khaled Hosseini (A Thousand Splendid Suns) en Miranda July's No One Belongs Here More Than You: ("overwrought and monotonous, as if the author was taking you by the shoulders and screaming, “Love me! I’m wildly eccentric"). Grappig: Exit Ghost van Philip Roth wordt door de ene Prospectmedewerker ferm overschat en door de andere flink onderschat genoemd. In de poule 'onderschat' komen onder meer Sandor Marai, Adam Thirlwell, Dave Eggers en een biografie van Kingsley Amis terecht. In de categorie overschat krijgt ook nog de verfilming van Atonement barslechte punten, net als de film Control van Anton Corbijn en Bruce Springsteens nieuwe album van een man die steeds hetzelfde riedeltje brengt.
En ook Michael Palins New Europe krijgt een behoorlijke veeg uit de pan: "Michael Palin’s New Europe reduced country after country to his special brand of Mr Nice Guy pap-spoon feeding: televisual Reader‘s Digest replete with cultural pretentiousness and bogus spontaneity."
Intussen verkoos ook het Franse weekblad Le Point zijn twintig beste boeken van het jaar en jawel, Patrick Modiano met zijn inderdaad weer briljante Dans le café de la jeunesse perdue prijkt op nummer één, voor Daniel Mendelsohn met Verloren (in het Frans Les disparus).
Bij The Guardian ontstond dan weer commotie toen de krant online een lijst in podcastvorm van 41 minuten aanbood, niet tot genoegen van de lezers, zo blijkt uit de bijna woeste commentaren. NRC-Handelsblad had vorige week al zijn best off (met telkens drie boeken per recensent), De Morgen bracht zopas 'de boeken die u moet gelezen hebben' (waarbij Paul Scheffers Het land van aankomst bij meerdere boekenrecensenten hoge ogen gooide) en Vrij Nederland laat in zijn kerstspecial dan weer een aantal schrijvers hun beste boek van 2007 kiezen. Zie ook nog de 35 beste boeken van het jaar volgens Die Welt, de fictie en non-fictielijst van Entertainment Weekly en auteurs die hun beste boek van 2007 selecteren in The Independent. Wie onverzadigbaar is inzake lijstjes, moet deze feed in de gaten houden, waar ze allemaal gerubriceerd worden: http://www.fimoculous.com/year-review-2007.cfm. [foto: Patrick Modiano schreef het beste boek van het jaar, volgens Le Point]

Labels: ,

woensdag 19 december 2007

Magna Carta-exemplaar haalt 14,8 miljoen euro bij Sotheby's

Een van de zeventien exemplaren van de Magna Carta, een Engels document uit 1215 waarmee de macht van de Engelse koning werd beknot en de onderdanen bepaalde rechten verwierven, is bij Sotheby's geveild voor 14,8 miljoen euro, aldus het VRT-nieuws. De koper, de Amerikaanse miljardair en ex-adviseur van Jimmy Carter, David Rubenstein, deed een telefonisch bod op de Magna Carta maar is bereid het exemplaar in de National Archives te laten, waar het zich in bruikleen bevond van de Perot Stichting (inderdaad, van de ex-presidentskandidaat en multimiljonair Ross Perot). Het geveilde manuscript, het enige dat nog in privébezit was, bevat het zegel van koning Edward I en telt 2.500 woorden. Andere exemplaren zijn al geruime tijd in collecties van Britse kerken en universiteiten. Zie ook dit bericht in Der Standard.

Martin Ros opgevolgd door vier recensenten

Stilaan lijkt het stof neer te dalen omtrent de flamboyante Martin Ros en het einde van zijn carrière als recensent bij de drukbeluisterde Tros Nieuwsshow. Nu blijkt dat hij zal worden opgevolgd door vier recensenten uit de schrijvende media, die bij toerbeurt boeken onder de loupe zullen nemen: het gaat om chef Boeken van NRC-Handelsblad Pieter Steinz, critica Ingrid Hoogervorst, Volkskrant-recensente Aleid Truijens en Parool-recensent Arie Storm. Steinz is ook de auteur van onder meer de succesrijke, speelse naslagwerken Lezen Etc. Gids voor de Wereldliteratuur en Het web van de wereldliteratuur. Schrijver Storm mag in Het Parool dan weer graag de karwats hanteren in zijn recensies en zet de lezer met duivels genoegen op het verkeerde been. Voorlopig werken de vier in een beurtrol, later zou er één enkele opvolger komen, zo staat te lezen in Het Parool en in Boekblad.
Komende zaterdag neemt Ros afscheid van de Tros Nieuwsshow, na een dispuut waarbij Ros niet uit eigen beweging vertrok. Na dreigementen met een kortgeding werd een regeling getroffen waarbij hij 15.000 euro als 'uitkoopsom' verkreeg. Zijn mediacarrière zou evenwel gebeiteld zitten: onder andere op radio en tv heeft hij naar eigen zeggen aanbiedingen op zak. [beeld: Arie Storm - foto Roeland Fossen]

Labels: ,

Onuitgegeven novelle van Bob den Uyl opgedoken

De liefhebbers van het licht absurdistische, droefkomische oeuvre van de Rotterdamse schrijver-reiziger Bob den Uyl (1930-1992) kunnen zich dezer dagen warmen aan een niet eerder gepubliceerde oorlogsnovelle: Het graf van Bach. Het gaat om een novelle die zijn stof haalt uit de bombardementen op Rotterdam op 14 mei 1940, die Den Uyl als tienjarige meemaakte én met een vreemde mengeling van spanning én fascinatie aanschouwde.
Het graf van Bach voltrekt zich tegen het surrealistische decor van het fall out-landschap van zijn ‘geboortestad’ "na de atoombom, na de vernietiging van Europa, Amerika en Azië", aldus het persbericht van uitgeverij Reservaat, die deze uitgave op de markt brengt. Ze dateert vermoedelijk van 1964, kort na zijn debuut met de verhalenbundel Vogels kijken (1963) en bevat motieven en thema's die den Uyl later steeds weer zal gebruiken: drank, seks, oorlog, desillusie, zinloosheid en dood. "Het verhaal is geschreven vanuit het perspectief van de eenling die, machteloos tegenover hogere machten, er het beste van probeert te maken." Het graf van Bach, een oorlogsnovelle, gaat vergezeld van een voorwoord van Nico Keuning, die momenteel werkt aan een biografie van de cultschrijver, voorzien voor 2008. Het typoscript werd aangetroffen in de nalatenschap van Den Uyl. Het Parool besprak onlangs het boek en omschreef het als "een mislukt verhaal, met hier en daar een flits van wat Bob den Uyl zo'n onvergetelijke schrijver maakt." Het boekje kost 15 euro. Bob den Uyl wordt door de VPRO al enige tijd geëerd met de jaarlijkse Bob den Uylprijs voor het beste reisboek.

Labels: , ,

Vijf genomineerden voor Herman De Coninck-poëzieprijs bekend

De vijf genomineerde dichtbundels voor de Herman De Coninck-poëzieprijs zijn bekendgemaakt, zo signaleren In Letterland en Boek.be. Het gaat om Guido De Bruyn, Het huis augustus (Uitgeverij P), Roger M.J. de Neef, Omdat (Poëziecentrum), Mark Insingel, Iets (Poëziecentrum), Miriam Van hee, Buitenland (De Bezige Bij) en Mark van Tongele, Met de plezierboot mee (Uitgeverij Atlas). De vorig jaar in het leven geroepen prijs is bedoeld om de beste oorspronkelijke Nederlandstalige bundel van een Vlaamse dichter van het afgelopen jaar te bekronen. Ook buitenlandse auteurs die in het Nederlands schrijven en die een bijzondere band met Vlaanderen hebben, komen in aanmerking. De laureaat kennen we op donderdag 29 januari. Hij of zij ontvangt 6000 €. Daarnaast is er ook nog de Herman De Coninck-publieksprijs voor het beste gedicht én voor het beste debuut. De jury wordt gevormd door Marc Reynebeau, Friedl' Lesage, Sigrid Spruyt, Piet Piryns en Lieve Coppens. Vorig jaar ging de prijs naar Charles Ducal. Zie ook de commentaar bij het sinds kort in een blits jasje gehulde De Contrabas. [foto: Roger M.J. De Neef]

Labels: , ,

Oostenrijkse nationale bibliotheek dokt veel geld voor Handke-archieven

De Oostenrijkse nationale bibliotheek (ÖNB) heeft voor liefst 500.000 euro een aanzienlijke lading archieven, manuscripten, nota's en werkmateriaal van de Oostenrijkse schrijver Peter Handke verworven, zo meldt AFP/TV5 Monde. De bibliotheek betrok de archivalia rechtstreeks van de in Frankrijk wonende schrijver. Het omvat vooral materiaal uit de voorbije 20 jaar met toneelstukken en manuscripten van boeken. De aanschaf werd door de Oostenrijkse minister van Cultuur tijdens een persconferentie omschreven als "een vorm van ondersteuning voor een grote Europese dichter". De bibliotheek hoopt de funderingen te leggen "voor het onderzoek naar het werk van Handke." Handke verklaarde in een videoboodschap lacherig dat hij gelukkig is dat zijn manuscripten nu in veilige handen zijn. De overdracht van de archieven gebeurde kennelijk al deze zomer in Chaville - alsof het om smokkelwaar ging - via twee stevige koffers en een reistas, aldus Die Presse.
Handke, die sinds 1991 nabij Parijs woont, werd in 1942 geboren in de provincie Karinthië in Zuid-Oostenrijk. Tot zijn bekendste werken behoren het toneelstuk Publikumsbeschimpfung en romans en verhalen als Die linkshändige Frau, Der kurze Brief zum langen Abschied en Die Angst des Tormanns beim Elfmeter. Ter gelegenheid van zijn 65ste verjaardag op 6 december jl. werd hij in Oostenrijk uitgebreid gehuldigd, maar plannen om naar Oostenrijk terug te keren heeft hij niet.
"In ieder geval is hij via zijn archieven teruggekeerd in Oostenrijk", zo zei de directrice van de Oostenrijkse nationale bibliotheek. Handke verwekte de voorbije jaren nogal wat controverse, onder meer door zijn verdediging van de vroegere Joegoslavische president Slobodan Milosevic. Hij was onder meer aanwezig bij de uitvaart van Milosevic en na enige provocerende uitspraken terzake besloot de Comédie Française Handkes toneelstukken in 2007 niet meer op het repertoire te plaatsen.

Labels: ,

dinsdag 18 december 2007

Weduwe van Aldous Huxley overleden

Laura Archera, de Amerikaanse weduwe van Aldous Huxley (1894-1963), is op 96-jarige leeftijd gestorven, zo meldt The Guardian. Ze was de tweede vrouw van de veelzijdige Britse schrijver van onder meer Brave New World (1932) en The Doors of Perception (1954). Laura leerde haar latere man kennen in 1949, toen hij nog was getrouwd met de Vlaamse Maria Nys. Over Nys schreef de Vlaamse thrillerschrijver Stan Lauryssens de biografie Mijn heerlijke nieuwe wereld (2001). Huxley had haar ontmoet in de Londense Bloomsburykring. Later vroeg Maria Nys aan Laura of ze Huxley met psychotherapie van zijn writer’s block kon afhelpen. Ze trouwden in 1956, een jaar nadat Maria was gestorven.
Laura Archera werd geboren in Turijn en was een begaafde violiste. Ze publiceerde in 1969 een biografie over haar man, This Timeless Moment, waarin ze onder meer beschreef hoe ze de terminaal zieke man twee fatale injecties met lsd toediende. Na zijn dood bleef Laura in het huis in Los Angeles wonen. Zie ook de obits in The Times en de Los Angeles Times. (HC - foto Laura en Aldous Huxley in 1958)

Labels: ,

Uitgeverij Taschen zet voet aan de grond in Brussel

De Duitse uitgeverij Taschen, alom bekend voor haar flashy kunst- en fotoboeken, gaat nu ook haar tenten opslaan in Brussel, waar ze zopas aan de Zavel een boekhandel heeft geopend, zo meldt Boekblad.
Brussel is daarmee pas de zesde stad (na New York, Los Angeles, Beverly Hills, Parijs en hoofdkwartier Keulen) waar Taschen er een eigen boekhandel op nahoudt. De nog bescheiden te noemen winkelruimte van 50 vierkante meter die de indruk van "een theater" geeft, wordt in de lente van 2008 uitgebreid tot 200 vierkante meter. De Franse topdesigner Philippe Starck zal deze operatie voor zijn rekening nemen, zoals hij ook de andere winkels van Taschen al vormgaf. Lou Mollgaard, de PR-manager van Taschen, vond een Brusselse aanwezigheid belangrijk gezien het internationale karakter van de Europese hoofdstad: "Brussel is een stad met een internationale bevolking door de aanwezigheid van het Europees Parlement. Taschen wil graag aanwezig zijn in steden waar veel nationaliteiten rondlopen. Dat past bij ons imago", aldus de woordvoerster in Boekblad.

Labels: ,

Amazon.com betaalt 2,7 miljoen euro voor uniek boekje van J.K. Rowling

Een handgeschreven boekje van J.K. Rowling, waarvan wereldwijd maar 7 exemplaren bestaan en dat onlangs voor 2,7 miljoen euro van eigenaar wisselde, is gekocht door Amazon.com. The Tales of Beedle the Bard werd onlangs door Sotheby’s verkocht voor het goede doel The Children’s Voice, een stichting voor kinderwelzijn die door de Schotse schrijfster mee werd opgericht. De opbrengst van het manuscript was door de taxateurs voorzichtig op 75.000 euro gesteld. Maar het bieden liep lekker, en uiteindelijk sloeg de veilingmeester af op een veertigvoud daarvan. In de Telegraph legt de koper nu uit wat hen bezielde. Het persbericht van Amazon, dat wereldwijd al 12 miljoen Harry-Potterboeken verkocht, heeft de titel ‘Thank you’. Jeff Bezos, stichter en ceo van het bedrijf, zegt het zo: ‘Zelfs nog voor haar liefdadig werk heeft J.K. Rowling de wereld een zeldzame en onschatbare dienst bewezen, door in deze moderne tijden voor altijd de impact van boeken op mensen en kinderen te veranderen. Als we Harry Potter leveren, zitten kinderen te kamperen voor hun brievenbus en worden onze chauffeurs geknuffeld.’ Ondertussen heeft Amazon de vijf verhalen uitgebreid besproken op deze website. Men weze gewaarschuwd: spoilers within! (HC)

Labels:

maandag 17 december 2007

Toneelstuk van Jules Verne voor het eerst in het Nederlands

Het immer actieve Nederlandse Jules Verne Genootschap brengt voor het eerst de Nederlandse vertaling van Vernes toneelstuk ‘De Reis door het Onmogelijke’ uit. Twee andere boeken van de Franse schrijver-futuroloog (1828-1905) worden ook opnieuw uitgebracht. Meester der Wereld en Het bestuurbare Eiland zijn voor het eerst in honderd jaar terug in het Nederlands beschikbaar. De door leden van het genootschap hertaalde teksten verschenen eerder in De Verniaan, het viermaandelijkse tijdschrift van de Verne-liefhebbers. De drie nieuwe Verne-titels zullen beschikbaar zijn via Lulu.com, een website die digitaal drukken aanbiedt.
De Franse Société Jules Verne kondigt ondertussen ook een interessant colloquium aan dat van 23 tot 25 januari 2008 plaatsvindt in Nantes. Filosofen, vulcanologen, fysici en andere alfa’s én beta’s zullen het interdisciplinair over de ‘vulgarisering van wetenschappelijke kennis’ hebben, een terrein waarop Jules Verne zoals bekend zijn merites heeft. (HC)

Labels: ,

Britse schrijvers bezorgd over dalende geletterdheid bij kinderen

Een vijfhonderdtal Britse auteurs heeft een petitie bezorgd aan de eerste minister Gordon Brown om hem dringende aandacht te vragen voor de toenemende ongeletterdheid bij kinderen. In de brief dringen ze erop aan dat kinderen minstens een uur per dag zouden worden voorgelezen, zo meldt BBC News. Het was onder meer de Schotse crimewriter Ian Rankin die erop wees dat de graad van geletterdheid in het Verenigd Koninkrijk aan het dalen is en dat dit in alle opzichten onaanvaardbaar is. De brief werd ondertekend door 545 auteurs waaronder onder meer Nick Hornby, Kate Mosse, Andrew Motion en Joanna Trollope. De opstellers van de brieven halen overheidsgegevens aan waaruit blijkt dat een op de vijf elfjarigen de lagere school verlaat zonder de minimum leesstandaarden voor die leeftijdsgroep te bereiken. De schrijvers ijveren voor een "push" die de lage leesgeletterdheid van de jonge Britten moet zien te keren. Bovendien, zeggen de auteurs, overstijgt de zaak alle partijpolitieke en ideologische breuklijnen en is ze van belang voor iedereen die bezorgd is over de toekomst van de jonge generatie. De brief werd zaterdagmorgen door een delegatie aan Downing Street afgeleverd. [foto Ian Rankin]

Labels: ,

zondag 16 december 2007

Schrijver Pierre Mertens verwijt N-VA-politicus Bart De Wever een 'negationistisch misdrijf'

In een opiniestuk in Le Monde, getiteld ‘Le pays qui ne s'aimait plus’, uitte de Franstalige Belgische schrijver Pierre Mertens – bedenker van het begrip ‘belgitude’ – onlangs zijn bezorgdheid over de politieke toestand in België en wat hij ‘misselijkmakend nationalisme’ noemt. In een interview op Knack noemt Mertens nu ook man en paard: ‘Het Vlaams Belang, lijst Dedecker en de N-VA [zijn] allemaal uiterste bedenkelijke, extreemrechtse vormen van nationalisme, die, van ver of van dichtbij, erfgenaam zijn van de collaborerende flaminganten in de Tweede Wereldoorlog.’ Over N-VA-politicus Bart De Wever luidt het verder nog: ‘Iemand die de verantwoordelijkheid van het Antwerpse, collaborerende stadsbestuur in de Jodenvervolging meent te moeten onderschatten, begaat een negationistisch misdrijf. Het is van dezelfde orde als wanneer Turken de Armeense genocide minimaliseren - dan spreek je ook van negationisme. Bart De Wever is bovendien historicus, dat maakt het dubbel erg.’ Naar aanleiding van deze uitspraken overweegt Bart De Wever een klacht tegen Mertens in te dienen, zo laat Knack ook nog weten. De Wever zei dat in het programa Open Kaart van Kanaal Z. Pierre Mertens, eminence grise van de Franstalige Belgische letteren en lange tijd actief als literair recensent bij de krant Le Soir, verwekte in 1995 een ferm schandaal met zijn roman Une paix royale (Koninklijke rust) waarin hij de Belgische monarchie ongenadig in haar blootje zette. (DL/HC)

Labels:

P.C. Hooftprijs toegekend aan Abram de Swaan

De socioloog Abram de Swaan (66) krijgt voor zijn essayistisch werk de P.C. Hooftprijs, dat berichten onder meer het NRC en De Morgen. De jury prijst De Swaan voor “zijn ‘indrukwekkende oeuvre’ dat ‘bijzondere literaire kwaliteteiten heeft [...] Hij schrijft zowel over ingewikkelde als over simpele zaken in glasheldere en lenige taal, waar het plezier in het schrijven vanaf vonkt. “ De Swaan, die eerder dit jaar na een academische carrière aan de Universiteit van Amsterdam op emeritaat ging, liet weten ‘zeer verrast en vereerd te zijn’. Aan de prijs hangt een bedrag van 60.000 euro vast. Hij publiceerde onder meer Zorg en de staat en Moord en de staat, de Huizingalezing. Voor het NRC schreef hij lange tijd columns over diverse maatschappelijke thema’s. De Swaan was redactielid van De Gids. Naast zijn werk als hoogleraar en publicist hield hij ook een praktijk als psychotherapeut. De P.C. Hooftprijs is één van de belangrijkste Nederlandse literaire onderscheidingen. Vorig jaar ging deze staatsprijs, die jaarlijks beurtelings voor poëzie, proza en essay wordt uitgereikt, naar Maarten Biesheuvel. Voor een portret van De Swaan, zie de Volkskrant. (HC)

Labels: ,

Vlaamse financiële steun voor oudere schrijvers

Vanaf volgend jaar kunnen Vlaamse oudere schrijvers genieten van een oeuvrebeurs die hen financieel in rustiger vaarwater moet kunnen loodsen. Dat hebben de Vlaamse minister van Cultuur Bert Anciaux en de Vlaamse Auteursvereniging laten weten (zie ook dit bericht op VRT). Naast de oeuvrebeurs, die jaarlijks aan ongeveer 10 Vlaamse schrijvers kan worden toegekend, wordt er nog gewerkt aan een pensioenfonds. De Vlaamse Auteursvereniging had bij monde van voorzitter Erik Vlaminck op de opening van de laatste boekenbeurs nog voor een dergelijke regeling gepleit. De vereniging laat op haar website weten “zeer verheugd te zijn over het constructieve verloop van de gesprekken en heeft het gevoel dat de minister de voorstellen krachtdadig steunt”. Ze voegt eraan toe dat naast auteurs ook "vertalers, illustratoren, striptekenaars en scenaristen" ook bijvoorbeeld beeldend kunstenaars en podiumkunstenaars ervan zullen kunnen genieten."
Dat het dossier nu in een stroomversnelling is gekomen, mag het gevolg heten van de uitspraken die Jeroen Brouwers deed omtrent zijn weigering om de Prijs der Nederlandse Letteren in ontvangst te nemen. Hij omschreef het bedrag van 16.000 euro toen als 'een aalmoes' en bracht vervolgens ook de benarde financiële toestand van bepaalde oudere auteurs te berde. In Nederland is een systeem met eregelden al sinds 1992 in voege. (HC/DL)

Labels: ,

Laatste foto’s van Jan Wolkers gepubliceerd

Het NRC-Handelsblad stuurde één maand voor zijn dood een fotograaf naar Jan Wolkers, in een serie waarin allerlei "prominenten als oude meesters" zouden poseren. Het bleken de laatste opnames van de afgelopen oktober overleden schrijver. Deze beelden verschijnen volgende week bij Veenman Publishers in het boek De onstuimige spelbreker. "Ik zag dat hij wist hoe hij er uit wilde zien. Hij wilde niet te veel een oude man zijn, meer de robuuste, sterke Wolkers uit de jaren zestig, zeventig. Hij pompte zich op. Dat zie je mooi op de foto’s: er is een zweem van die jonge, sterke man, in zijn blik, zijn pose. Zijn geest was nog ijzersterk. En tegelijkertijd is er dat lichaam dat het opgeeft, dat op het punt staat door zijn hoeven te gaan. Ik vond het ontroerend", getuigt fotograaf Koos Breukel. Journalist Paul Steenhuis beschrijft in het boek hoe ze samen een dag met Wolkers doorbrengen. In het zopas verschenen nummer van Hollands Diep staat overigens ook een getuigenis van weduwe Karina Wolkers over de laatste dagen van Wolkers. (HC/DL - foto Koos Breukel)

Labels: ,

Ernstige gezondheidsproblemen voor Terry Pratchett en David Levine

Terry Pratchett, de bekende humoristische schrijver van fantasyboeken, heeft bekendgemaakt dat hij aan een zeldzame vorm van de ziekte van Alzheimer lijdt, zo bericht de BBC. Pratchett zegt het nieuws met “een milde vorm van optimisme” te dragen. Van de razend populaire schrijver en bezieler van De Schijfwereld zijn wereldwijd meer dan 55 miljoen boeken verkocht.
Ook de legendarische tekenaar David Levine (81) kampt met gezondheidsproblemen. De producent van memorabele schrijverskarikaturen lijdt aan een oogziekte die hem belet voorlopig nog nieuwe portretten te maken, zo staat te lezen op The New York Observer. Levine, die naar eigen zeggen zowat 4000 (!) karikaturen van allerhande schrijvend volk ter wereld bracht, lijdt aan maculadegeneratie, een ziekte die vaak met blindheid eindigt. De tekenaar heeft een bijzondere staat van dienst voor The New York Review of Books, het blad waarvoor hij al sinds het eerste nummer in 1963 tekeningen maakt. Op de redactie van NYRB liggen nog enkele nieuwe tekeningen klaar, maar ondertussen zoekt Levine naar een manier om toch schrijvers te kunnen blijven portretteren, onder meer door met potlood te werken in plaats van met pen en inkt. (gastbijdrage Hans Cottyn - een tekening van Jay McInerney uit de New York Review of Books door David Levine, 2006]

Labels: