dinsdag 20 november 2007

Shirley Temple-schandaal dreef Graham Greene op de vlucht naar Mexico

De Britse schrijver Graham Greene (1904-1991) zag zich genoodzaakt om in 1938 vanuit Groot-Brittannië halsoverkop naar Mexico te vluchten voor een sensationele rechtszaak van smaad, aangespannen door de filmmaatschappij van het kindsterretje Shirley Temple, zo berichten onder meer The Independent en The New Zealand Herald. Greene, die voor het magazine Night and Day filmkritieken schreef, had zich over de toen achtjarige Temple en haar bewonderaars bepaald schamper uitgelaten. In een recensie over de film Wee Willie Winkie schreef Greene over Temple: “Haar bewonderaars – mannen van middelbare leeftijd en geestelijken – reageren op haar dubieuze koketterie, op de aanblik van haar welgeschapen en begeerlijke kleine lichaam, gevuld met een enorme vitaliteit, omdat het veiligheidsdoek van verhaal en dialoog valt tussen hun intelligentie en hun verlangen.” Zijn kritiek was voor Twentieth Century Fox reden genoeg een proces wegens smaad tegen de schrijver en het magazine aan te spannen. Het officiële verhaal luidde destijds nochtans dat de roomskatholieke Greene naar Mexico trok om te berichten over de regeringsvervolging van zijn geloofsgenoten. Het Vaticaan financierde zelfs de reiskosten. Tijdens en na het bezoek aan Mexico schreef Greene The Power and the Glory, de nog steeds veelgelezen roman over de Whiskey Priest en zijn morele tegenhanger, de luitenant. De archieven van de Braziliaanse filmmaker Alfredo Cavalcanti (1897-1982), die recent door het British Film Institute werden verworven, brengen een complexere waarheid aan het licht. Volgens Cavalcanti, een jarenlange vriend van Greene, vluchtte hij naar Mexico, van waaruit hij niet kon vervolgd worden. Greene slaagde in het opzet. In zijn plaats moest het tijdschrift Night and Day een grote boete wegens smaad betalen, waardoor het zijn activiteiten moest stopzetten. Greene keerde naar Groot-Brittannië terug toen het stof was gaan liggen, en publiceerde er even later The Power and the Glory, dat in de top-100 van Time Magazine nog steeds als een van de beste Engelstalige romans van de twintigste eeuw werd beschouwd. [gastbijdrage Hans Cottyn]

Labels: , ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home