maandag 20 augustus 2007

Poe Toaster komt op 92-jarige leeftijd uit de kast

In de Verenigde Staten is mogelijk enige klaarheid gekomen in een literair mysterie dat de fans van Edgar Allan Poe (1809-1849) al geruime tijd in de ban heeft. Sinds 1949 wordt het graf van de Amerikaanse dichter en horrorschrijver elk jaar tijdens de vroege morgen van 19 januari bezocht door een onherkenbare, in het zwart geklede man. Op die geboortedag van Poe laat hij een half geledigde fles dure Franse cognac achter én plaatst drie bloedrode rozen op de tombe op de Westminster Hall and Burying Ground in Baltimore. Het ritueel wordt telkens gevolgd door een klad Poe-aficionado's (zie dit DPM-bericht).
Nu heeft de 92-jarige Sam Porpora 'bekend' dat hij de aanstichter van de zogenaamde Poe Toaster-mythe is. Hij deed dat om de historische site én Poe zelf in de aandacht te houden, al vermoedde de kranige ouderling nooit dat het verhaal de wereld rond zou gaan én navolgers zou kennen, zo zegt hij in The Globe and Mail en in USA Today. "It was a promotional idea", dat hij samen opzette met een paar gidsen, die ook aan de maskerade deelnamen. Toch wekt het feit dat Porpora nu op de pinnen komt met zijn verhaal bij de beheerders van de Poe-site enig wenkbrauwgefrons. Bovendien vinden ze niet dat er over de nagedachtenis van Poe in "promotionele" termen mag gesproken worden: "To say the toaster is a promotional hoax, well, all I can say is that's just not so." Het verhaal van Porpora zou vol inconsistenties zitten. Toch zal het ritueel allicht verdergezet worden. Er waren trouwens al eerder tal van speculaties over het feit dat er verschillende Poe Toasters aan het werk waren. En zo neemt het verhaal groteskere afmetingen aan, waarin Wahrheit und Dichtung moeilijker te achterhalen raken. Poe bleef onder meer beroemd met verhalen als The Fall of the House of Usher, The Pit and the Pendulum, The Masque of the Red Death en The Raven. [foto: Sam Porpora beleeft zijn moment de gloire en vertelt over zijn Poe-passie, AP/Gail Burton]

Labels: ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home