maandag 6 augustus 2007

'Slechtste dichter ter wereld' in het Schotse pantheon?

In Schotland ijveren fans van William Topaz McGonagall, bijgenaamd de "slechtste dichter ter wereld", ervoor dat hij wordt opgenomen in het pantheon van literaire grootheden, zo meldt The Globe and Mail. De dichter werd destijds zo slecht bevonden dat hij steeds een paraplu bij zich had. Zodoende kon hij zich beschermen tegen de rotte tomaten waarmee hij regelmatig na voorlezingen werd bekogeld. Zijn bekendste gedicht is The Railway Bridge of the Silv'ry Tay uit 1879. Het werd bespot door het publiek, zeker na de instorting van de beschreven brug, waarna hij zich genoodzaakt zag tot een nieuwe versie The Tay Bridge Disaster: "Beautiful Railway Bridge of the Silv'ry Tay!/Alas! I am very sorry to say/That ninety lives have been taken away/On the last Sabbath day of 1879/Which will be remember'd for a very long time."
McGonagalls werk en naam roepen nog steeds sterke weerstand op. Het Schotse literaire establishment heeft plannen om hem een ereplek te geven in het Writers Museum in Edinburgh (naast grootheden als Robert Burns, Robert Louis Stevenson en Sir Walter Scott) mordicus van de hand gewezen. De voorzitter van the Edinburgh Friends of William McGonagall is niet te spreken over de beslissing: "Het is puur snobisme van academici en arts bigwigs, die hem te toegankelijk vinden. Voor mij is hij een volksdichter en een van de groten van de Schotse literatuur." Anderen zien hem dan weer als een satiricus pur sang. Het werk van McGonagall is sedert 1902 onafgebroken in druk. Het etiket "'s werelds slechtste dichter" kreeg hij opgespeld van zijn eigen uitgever, die het op een van zijn werken aanbracht. McGonagall beschouwde zichzelf als een genie, en erkende enkel Shakespeare als zijn meerdere. Tegenwoordig houden McGonagallfans de gedachtenis in ere met recitals en een diner, waarbij het dessert eerst wordt verorberd én pas in de laatste plaats het voorgerecht. Zie ook dit McGonagall-lexicon en deze pagina's van de William Topaz MacGonagall Appreciation Society. In 1974 verscheen er zelfs een verfilming van zijn leven: The Great McGonagall.

Labels: , ,

0 Comments:

Een reactie plaatsen

Links to this post:

Een link maken

<< Home